O salário mínimo federal é de US $ 7,25 há mais de uma década. Por que um aumento continua sendo arquivado?

O Senado votou para aprovar o pacote de ajuda proposto pelo presidente Joe Biden de US $ 1,9 trilhão na manhã de sexta-feira, com o vice-presidente Kamala Harris retornando ao Senado para votar pelo desempate. O orçamento vai permitir uma nova rodada de cheques de estímulo, estender os benefícios do desemprego até setembro, enviar fundos para ajudar a reabrir escolas e uma série de outras vitórias. Infelizmente, porém, os republicanos conseguiram bloquear uma proposta de aumentar o salário mínimo federal para US $ 15 a hora.

O salário mínimo federal por hora dos EUA é de US $ 7,25 desde 2009, enquanto a inflação subiu a uma taxa de quase 24% naquela época. A proposta de US $ 15 por hora, também conhecida como Lei de Aumento do Salário, ganhou o endosso de Biden - com a ressalva de que seria escalonada ao longo dos próximos quatro anos.

Talvez a derrota da proposta de salário mínimo obscureça uma questão maior: precisamos começar a priorizar as necessidades financeiras muito reais dos trabalhadores de salário mínimo. Se não formos capazes de fazer isso durante uma pandemia, na qual a necessidade de seu trabalho muitas vezes essencial foi inegavelmente ilustrada, então quando faremos? Embora estender os benefícios de desemprego aos milhões de americanos que perderam seus empregos devido ao COVID-19 deva absolutamente ter precedência legislativa, aumentar o desemprego não deve ser incompatível com o aumento da remuneração dos trabalhadores horistas.

O alívio da pandemia é inegavelmente necessário neste momento histórico. Mas um salário mínimo mais humano não deve ser considerado categoricamente distinto deste alívio. Aproximadamente 1,7 milhão de americanos estão trabalhando em tempo integral e ainda mal ganham o suficiente para sobreviver. Que mensagem estamos enviando para os trabalhadores por hora de salário mínimo - que são mais propensos a serem mulheres e / ou negros - quando continuamos a dizer a eles que seu direito a um salário digno não é uma prioridade?

Um aumento de salário mínimo não é a única questão em jogo para os trabalhadores horistas, é claro; grupos como o Fight for $ 15 há muito se concentram em ganhar aos prestadores de serviço o benefício da representação sindical, bem como mais dinheiro. Ainda assim, é inegável que um aumento do salário mínimo colocaria mais dinheiro diretamente nas mãos dos trabalhadores que mais precisam. Já se sabe que as mulheres negras foram as mais atingidas pela pandemia de desemprego, mas e quanto àquelas que ainda estão trabalhando - como trabalhadoras de restaurantes, auxiliares de cuidados pessoais, trabalhadoras de confecções e uma série de outras pessoas mal remuneradas, empregos tradicionalmente femininos?

“Um salário mínimo federal de US $ 15 seria devastador para nossas pequenas empresas mais atingidas em um momento em que elas menos podem pagar”, disse o senador Joni Ernst, um republicano de Iowa na sexta-feira, em uma batalha familiar entre os interesses dos pequenos. proprietários de empresas e os trabalhadores que empregam. Um aumento de quase 50% no salário mínimo federal tem que vir de algum lugar, mas muitos estados e cidades - incluindo a Califórnia, o estado mais populoso da América - têm salários mínimos muito superiores a US $ 7,25. Por que esse simples reconhecimento da extrema necessidade econômica dos trabalhadores não pode ser consistente em todo o país?