As 8 marcas africanas que iniciam uma revolução na moda dos pés à cabeça

Na esteira do grande sucesso de Aurora James com sua marca Brother Vellies (que começou com o objetivo de apresentar ao resto do mundo seus calçados africanos tradicionais favoritos, enquanto também criava e mantinha empregos artesanais na África), uma nova onda de sapateiros africanos está provando que o continente pode competir com calçados de alta qualidade como Europa e América.

Feito à mão em países como África do Sul, Marrocos, Etiópia e Gana, com foco em materiais de origem sustentável, fabricação ética e emprego de mulheres marginalizadas, essas marcas de calçados não estão apenas revivendo as técnicas tradicionais de fabricação de calçados africanos (ao mesmo tempo que reavivam nosso interesse neles), eles estão demonstrando o quão lucrativo o slow fashion e o trabalho árduo local podem ser.

“A solução para a África não é caridade e caridade e caridade novamente”, diz Mehdi Slimani, fundador da marca de tênis Sawa, com sede na Etiópia. “Sawa é a prova viva de que os africanos podem fabricar produtos acabados de alta qualidade.”

Para o fundador da Oliberté, Tal Dehtiar, é a capacidade poderosa da moda de mudar percepções - neste caso, como percebemos a África e as capacidades de manufatura do continente - que é mais promissora. “Se pudermos descobrir como fazer sapatos bonitos, de alta qualidade e sustentáveis ​​aqui na Etiópia, não há razão para que outras empresas não possam fazer isso em outros lugares da África. Estamos começando um movimento para fazer com que as pessoas construam algo localmente que cause impacto. ” Aqui, as oito marcas que remodelam a indústria de calçados da África.

Sapatos oliberte

Sapatos oliberte

Foto: Cortesia de Oliberte



Oliberté

Quando Tal Dehtiar, criado em Toronto, iniciou sua marca de calçados na Etiópia, Oliberté, em 2009, ele estava cansado de como as pessoas olhavam para a África: desamparada e precisando de ajuda constante. Então, que melhor maneira de simbolizar o potencial da África? “Fazendo os melhores calçados do mundo, feitos com a história mais autêntica, bem aqui na África”, diz Dehtiar. “Não se trata apenas de mostrar às pessoas que os africanos podem trabalhar, competir e criar coisas, mas também que, nas condições mais adversas, podemos fazer o produto mais responsável que o mundo já viu e que pode cuidar de seu povo.”

É um empreendimento elevado, mas que valeu a pena. Com a ajuda de seu gerente geral, Feraw Kebede (que, como Jimmy Choo, formou-se na Cordwainers’s Technical College de Londres), Dehtiar construiu sua própria fábrica de calçados em Addis Abeba, que desde então se tornou a primeira fábrica de calçados com certificação de Comércio Justo do mundo. Oliberté, que usa técnicas tradicionais de costura para suas botas de deserto, também fez questão de contratar trabalhadores não qualificados ou desempregados, submetendo-os a um programa de treinamento de seis fases, que pode levá-los a começar como faxineiros e a progredir. a um nível gerencial dentro de dois anos. “O plano da empresa é dar um emprego a alguém que não tem habilidades para que ele ou ela possa conquistar algo na vida. Algumas pessoas vêm da rua - moldá-las e trazê-las a esse nível é empolgante ”, diz Kebede.

Dehtiar espera, em última instância, mudar a forma como os grandes fabricantes africanos de calçados administram suas fábricas. “Áfricaé uma palavra tão incrível; quando você diz África, todo mundo tem muitas conotações diferentes: safári, corrupção, política, fome ”, diz Dehtiar. “O que eu espero é que para as 100.000 pessoas que calçaram nossos sapatos até agora, a palavraÁfricasignifica algo diferente para eles. ”

Sapatos TEN Co.

Sapatos TEN & Co.

Foto: Cortesia de TEN & Co.

Ten & Co.

Feito com tapetes marroquinos vintage, camurça flexível e couro, cada par de sapatos Ten & Co. é feito à mão em pequenos lotes por um sapateiro em Marrakech usando ferramentas manuais tradicionais e um pouco de graxa de cotovelo. “Seu gadget de mais alta tecnologia é uma máquina de costura com pedal”, diz o fundador e designer do Brooklyn, Tory Noll, que visitou a cidade pela primeira vez há quatro anos.

Depois de tropeçar na oficina do sapateiro, Noll ficou completamente fascinado por seu artesanato e logo fez seu primeiro par de sapatos com um pedaço de travesseiro. A linha é baseada em formas clássicas (a oxford, a bota do deserto, a rasteira e a sandália de tiras), e Noll faz questão de usar materiais reciclados sempre que possível: encontrando couros em pequenos lotes e leilões de tapetes de limpeza, mercados de pulgas em Marrakech, e as Montanhas Atlas para descobrir tecidos antigos vibrantes e tecidos à mão.

Noll discute e negocia salários com seus trabalhadores, “porque eles sabem melhor do que eu qual é o seu salário mínimo”, explica ela. “Não estou usando esta empresa como um ponto de partida para começar uma fábrica exploradora, aumentar minhas margens e conquistar o mundo com sapatos. Meu objetivo é simplesmente utilizar o talento e habilidade existentes dos homens e mulheres do Marrocos - e espero que outros também queiram um pedaço disso na forma de sapatos bonitos! ”

Sapatos sawa

Sapatos sawa

Foto: Cortesia de Sawa

OK

É fácil ver por que J.Crew começou a estocar tênis Sawa em 2014. Cunhado 'chuta com consciência', os sapatos de design e construção etíope são feitos de camurça distinta e tanga africana tradicional, e são feitos para mostrar os sapatos da África capacidade de fabricar produtos de alta qualidade e, ao mesmo tempo, apoiar a economia local.

Na verdade, Mehdi Slimani fundou a Sawa em 2009 simplesmente porque “os sapatos são um produto eficiente” no que diz respeito ao emprego. “O processo de fabricação de calçados precisa de muitas pessoas. Como a maioria das etapas é manual, do corte à embalagem, a Sawa pode empregar 150 pessoas ”, explica. “Metade da equipe é formada por mulheres - especialmente no departamento de costura, enquanto os homens se concentram [no] departamento de durabilidade. Somos feitos na África, de costa a costa! ” Para dar aos clientes um vislumbre de seu rótulo Made in Africa, a campanha outono / inverno 2015 da Sawa é dedicada aos funcionários altamente qualificados da marca.

sapatos mary orgulhosa

sapatos mary orgulhosa

Foto: Cortesia de Proud Mary

Maria orgulhosa

A qualquer momento, há de oito a 16 mulheres trabalhando nas famosas sandálias de ráfia da Harper Poe - alguns estilos esgotam-se antes mesmo de ela ter a chance de colocá-los em seu site, Proud Mary - com até cinco homens adicionando solas em um pequeno loja de sapateiros em Marrakech.

Ex-voluntário da Habitat for Humanity na América do Sul, Poe lançou o Proud Mary em 2008 com um objetivo firme em mente: estimular o crescimento econômico e promover a preservação global do artesanato. “Eu queria‘ fazer a diferença ’, mas sabia que a abordagem do coração sangrando não seria sustentável”, diz Poe, e em vez disso ela colocou sua fé na criação e promoção de negócios com fins lucrativos. “Esse artesanato tradicional é um meio de levar adiante a cultura das comunidades indígenas”, diz Poe. “Muitos de nossos tecelões vêm de uma longa linha de artesãos; seus projetos transmitem a mensagem de suas tribos, famílias e religiões. Eles são contadores de histórias visuais. ”

Poe adquire sua ráfia no Marrocos, enfatizando a importância de manter a produção em um país para agregar fontes de renda em vários canais: tintureiras de ráfia, tecelãs, sapateiros e negociantes de couro, por exemplo. Ao invés de “reinventar a roda” do design de calçados, Poe diz que opta por trabalhar com estilos simples, para destacar melhor as técnicas e materiais artesanais inerentes a um determinado país ou cultura. “Nossos designs são uma brincadeira com os estilos tradicionais de calçados marroquinos, mas muitas vezes simplificados, dando-lhes um toque moderno.”

Sapatos artesanais africanos

Sapatos artesanais africanos

Foto: Cortesia da African Handmade Shoes

Sapatos artesanais africanos

Durante uma visita à Cidade do Cabo, Paul Maria Burggraf, um carpinteiro nascido na Alemanha e criado na Suíça, conheceu Arnold Vengayi, um jovem sapateiro do Zimbábue, de quem encomendou vários pares de sapatos. Como Burggraf conta, ele instantaneamente 'se apaixonou pelo artesanato tradicional: o couro, a cola, as ferramentas e a força do artesão'. Quatro anos depois, a dupla fundou a African Handmade Shoes juntos, na esperança de trazer ao mundo as autênticas qualidades do calçado africano com alpargatas com motivos brilhantes.

“Com a ideia de fazer calçados surgiu a ideia de exportar um pedaço da África com eles”, explica Burggraf. “Nossos produtos não são simplesmente pares de sapatos; eles carregam a alma da África neles. Temos orgulho de nossas raízes e tentamos ser o mais transparentes possível com nossos clientes. ”

A sustentabilidade também é um dos 'pilares principais' da marca, diz Burggraf, que visa manter um ambiente de trabalho que atenda a altos padrões (bons salários e condições éticas de trabalho), enquanto obtém materiais quase exclusivamente da África do Sul para apoiar o mercado local em vez de importar de fornecedores mais baratos.

Sapatos de salto do mundo

Sapatos de salto do mundo

Foto: Cortesia de Heel the World

Heel the World

Depois que um engraxate insistiu que sapatos de alta qualidade nunca poderiam ser feitos localmente em Gana, o ex-atleta Fred Deegbe decidiu provar que ele estava errado. “LuxoeÁfricararamente eram usados ​​na mesma frase, então, quando começamos, sabíamos que estávamos indo contra a norma ”, diz Deegbe. “Mas somos um continente rico em recursos naturais, um clima maravilhoso e vastas terras para aprimorar nosso artesanato.”

Fundada em 2011 com um punhado de artesãos locais, Heel the World incorpora habilidades tradicionais de fabricação de calçados africanos (como o intrincado processo de tecelagem para fazer tecido Kente e o processo de tingimento detalhado usado em tecidos locais) com artesanato tradicional europeu (Deegbe trabalhou com a Parsons School of Design graduados) para produzir sapatos clássicos sob medida.

A Heel the World também treina alunos de todo o continente em calçados e couro - muitos dos quais começaram suas próprias empresas de calçados em seus respectivos países - e fez parceria com universidades locais para oferecer um curso de calçados, previsto para começar em abril. “Gana está definida para ser um líder continental na fabricação de calçados de alta qualidade”, diz Deegbe.

Sapatos Grandt Mason Originals

Sapatos Grandt Mason Originals

Foto: Cortesia de Grandt Mason Originals

Grandt Mason Originals

“As pessoas se tornaram muito desconectadas das roupas e acessórios que compram”, diz Grandt Mason, que junto com cinco artesãos foi pioneiro em calçados veganos junto com processos de produção sustentáveis ​​na África do Sul com sua marca de calçados homônima, Grandt Mason Originals. Os calçados, que utilizam componentes biodegradáveis ​​(cortiça, compostos de cortiça e sola de borracha natural), são “construídos para durar, com grande enfoque no conforto e ergonomia”, afirma Mason.

A marca lançou recentemente uma linha de couro depois de perceber que o mercado vegano era muito pequeno para sustentar o crescimento; no entanto, Mason enfatiza que o couro é de origem local e curtido usando uma abordagem livre de produtos químicos e segura para a água, chamada de bronzeamento vegetal. “Foi uma decisão difícil de tomar depois de dirigir um selo vegano por 13 anos”, ele admite. “A realidade é que nosso mercado local quer couro, então procurei uma opção sustentável e encontrei no bronzeado vegetal. Acontece que temos um dos únicos curtumes vegetais da África bem na nossa porta. ”

Para Mason, lançar uma linha de calçados éticos na Cidade do Cabo foi um dado adquirido. “A África do Sul costumava ser o centro da produção de calçados na África e competia em escala global antes que as importações baratas prejudicassem a indústria”, explica ele. Como resultado, havia “uma abundância de artesãos qualificados” disponíveis e todos os materiais e infraestrutura necessários para operar um negócio. “Os africanos nascem artesãos com uma capacidade inata de criar usando as mãos”, diz Mason.

Raffia Chic

Raffia Chic

Foto: Cortesia de Rafia Chic

Raffia Chic

Uma artesã pode levar dois dias para fabricar um par de sapatos Rafia Chic, exigindo um nível de habilidade finamente detalhado que é importante para a cofundadora australiana Patricia Barnes. “É por isso que há um número tão limitado de pares que podem ser feitos. Você pode sentir a qualidade assim que os calça ”, diz Barnes, que, junto com a co-fundadora Lindy Rochester, emprega 30 mulheres para trabalhar nos sapatos em um pequeno ateliê no Marrocos.

“[No Marrocos] as mulheres muitas vezes não têm liberdade para trabalhar fora de casa e são acompanhadas por homens quando estão em público. Trabalhar no ateliê dá a essas mulheres alguma liberdade para aprender um ofício valioso, ganhar seu próprio dinheiro e se socializar enquanto se reúnem no ateliê ”, explica Barnes. “Gostamos muito da ideia de poder fazer a diferença para as mulheres e famílias desta cultura, ao mesmo tempo que ajudamos a preservar este belo artesanato tradicional.”

Depois de encontrar uma tecelagem de ráfia em um souk local durante uma viagem ao Marrocos, Barnes e Rochester ficaram tão impressionados com a qualidade dos sapatos totalmente naturais que tiveram certeza de que os australianos sentiriam o mesmo. “Achamos que eles ofereciam um apelo fantástico para se adequar ao nosso estilo de vida australiano”, diz Barnes. Os clientes americanos parecem concordar: agora você pode encontrar Rafia Chic na Rachel Comey em Nova York.