A campeã de tênis Monica Puig não deixará você se esquecer de Porto Rico

Monica Puig, aclamada campeã americana de tênis, se considera porto-riquenha em primeiro lugar e americana em segundo. Puig, que no Rio no ano passado se tornou o primeiro porto-riquenho a ganhar uma medalha de ouro nos Jogos Olímpicos, está na vanguarda dos esforços de socorro desde que o furacão Maria devastou a ilha, há mais de um mês. Embora a jovem de 24 anos tenha crescido em Miami, ela volta para sua cidade natal, San Juan, todos os verões - e isso não vai mudar. Só agora ela volta carregada de doações e suprimentos para ajudar os milhares de porto-riquenhos ainda sem eletricidade, água corrente e outras necessidades, para os quais ela já arrecadou mais de US $ 150.000.

E às vezes ela traz alguns amigos famosos também: Maria Sharapova e Puig, cinco vezes vencedora do Grand Slam, e Puig se conheceram para um jogo de exibição em Porto Rico em dezembro passado. Sharapova foi uma das primeiras tenistas a entrar em contato com Puig depois que o furacão Maria atingiu a ilha em setembro, e Puig aceitou sua oferta de acompanhá-la em uma viagem de ajuda humanitária até lá. Apenas duas semanas atrás, as duas mulheres entregaram suprimentos comprados com doações para a campanha massiva de YouCaring de Puig, que ela lançou com um ensaio emocional emEsportes ilustradosquase imediatamente após a chegada do furacão. Agora Puig está de volta em San Juan, onde ela falou comVogapor telefone sobre seu imenso orgulho porto-riquenho, a 'real' Maria Sharapova, seus planos para manter a atenção do mundo nas milhares de pessoas que ainda precisam de ajuda - e sim, como ela ainda consegue jogar tênis.

Como é em San Juan agora?

É muito caótico aqui. Você definitivamente vê a devastação onde quer que vá. Parece uma zona de guerra, porque tudo o que você vê são aviões militares voando e helicópteros. Muitos oficiais militares na rua. Não é o Porto Rico de que me lembro. O Porto Rico que conheci há alguns meses não é o mesmo Porto Rico de hoje.

Você vai ficar com a família?

No momento estou hospedado em um hotel porque a maior parte da minha família foi para Miami, como muitas pessoas. Há tantas pessoas tentando fugir da ilha agora, procurando uma saída. Mas eu realmente espero que mesmo as pessoas que partiram, eventualmente, quando perceberem que Porto Rico está voltando forte, voltem, porque não há lugar como o lar. Para mim, Porto Rico tem aquele lugar especial em meu coração. Eu nunca vou me cansar de voltar aqui.



Você esteve lá pela última vez com Maria Sharapova.

Sim, estávamos aqui - foi minha primeira visita depois do furacão, para doar um monte de produtos que pudemos comprar no atacado de algumas grandes empresas, com os fundos que arrecadei na conta do YouCaring que criei. Pudemos ajudar milhares de pessoas - e realmente ver como o furacão Maria afetou Porto Rico.

Maria se juntou a você em uma viagem a Porto Rico, algo em que Maria manifestou interesse imediatamente, ou você a convidou para ir junto?

Ela foi uma das primeiras pessoas que me contatou após a passagem do furacão Maria. Ela me disse: “Se você tem planos de ir para Porto Rico depois de terminar sua temporada, eu realmente gostaria de ir junto”, e eu tinha planos de vir no primeiro dia de minha baixa temporada. Então ela veio comigo, e a viagem foi um sucesso estrondoso. E obviamente a ajuda dela não para por aí. Ela está doando as receitas de suas vendas online da Sugarpova pelo resto do ano para os esforços de arrecadação de fundos.

Esta viagem trouxe-nos muito mais perto. Quando estamos competindo, é sempre muito mais estressante. Foi bom sair de nosso ambiente normal e apenas ser quem somos. Ela é uma pessoa tão boa, muito pé no chão, muito prestativa e atenciosa. É bom ver um lado diferente de Maria Sharapova que muitas pessoas provavelmente nunca verão.

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Desde o furacão, os porto-riquenhos também tiveram que lidar com a reação do presidente e seus comentários à prefeita Carmen Yulín Cruz. O que você acha dos esforços de socorro do governo em comparação com aqueles direcionados ao continente?

Eu só espero que as pessoas percebam que isso não é apenas uma coisa pequena. É uma questão de vida ou morte. Tem gente que está com problemas de saúde: visitei um hospital infantil com a Maria e vimos que tem aumentado os casos de doenças devido à contaminação da água e da bactéria de lá. Isso não é algo para brincar. Só porque você diz que minha família ou as famílias de outras pessoas estão bem, isso não significa que a situação seja estável. Vai demorar muitos dias, meses, talvez até anos para fazer as coisas voltarem a onde estavam. Então, eu só espero que as pessoas se abram para a possibilidade de que haja ainda mais pessoas lá fora, que ainda não alcançamos, que precisam de nossa ajuda, e precisam urgentemente.

Você também jogou tênis este mês - tem sido realmente difícil na quadra?

Foi muito desgastante, tentar me controlar da melhor maneira que pude. Eventualmente, quando cheguei à final em Luxemburgo, fiquei muito afetado por tudo e meio que deixei escapar, estava em lágrimas. Acabei de voltar aqui para Porto Rico e foi chocante ver tudo. Mas de alguma forma eu fui capaz de me controlar quando precisei.

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O que vem por aí para sua campanha YouCaring? Você já entrou em contato com alguma outra celebridade para arrecadar fundos?

Eu conversei com Luis Fonsi em um ponto quando estava na China [para o Wuhan Open], apenas tentando pensar em ideias para continuar a arrecadar mais dinheiro e conscientização. Houve conversas sobre um show ou algo assim, nada foi definido na pedra, mas é sobre tentar chamar a atenção do mundo para o que está acontecendo em Porto Rico. No momento, a única maneira de fazermos isso é unir todos os nossos recursos e usá-los para um bem maior.

Nosso objetivo agora é continuar a aumentar a conscientização e ver o que as pessoas realmente precisam. Distribuímos fogões, gás e insulina, essas coisas estão em alta demanda. As pessoas precisam de cuidados médicos e de comida quente - elas não podem viver de sanduíches para sempre. Para os porto-riquenhos, a comida é importante, especialmente a comida quente. Isso nos ajuda a ficar calmos. No momento, nossa prioridade é garantir que o povo porto-riquenho sinta que alguém está atrás de si e, neste momento, eles podem contar comigo.

Pesquisas realizadas após o furacão Maria, que mostraram que muitos americanos nem percebem que os porto-riquenhos também são cidadãos americanos. Você sente a responsabilidade de representar a ilha?

Se alguém me perguntar se sou americano ou porto-riquenho, sempre direi a mesma coisa: sou 100% porto-riquenho e me sinto muito apaixonado por isso. Meus pais sempre me informaram de onde eu venho e me mostraram que Porto Rico é minha casa. Então, quando as pessoas dizem que sou americano, tenho que corrigi-las rapidamente e dizer que sou porto-riquenho. No entanto, Porto Rico é um território dos Estados Unidos, então fazemos parte dos Estados Unidos, sob o comando de nosso governador, Ricardo Rosselló, que trabalhou incansavelmente para tentar ajudar a recuperar esta ilha. Somos cidadãos americanos e precisamos da ajuda dos Estados Unidos em um momento como este, nesta crise, e precisamos de pessoas para nos apoiar e nos ajudar. Para mim, não se trata apenas de sermos americanos ou mesmo porto-riquenhos - trata-se de sermos humanos.

Esta entrevista foi condensada e editada.