Pico mais alto da enorme lua de Saturno identificado por titã (foto)

Titã

Três cristas em Titã conhecidas como Mithrim Montes contêm o pico mais alto da lua de Saturno. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / ASI)

O pico mais alto de Titã sobe quase 11.000 pés (3.350 metros) nos céus nebulosos da enorme lua de Saturno, sugerem novas observações da espaçonave Cassini da NASA.

Imagens e dados de radar obtidos pela Cassini apontam uma montanha de 10.948 pés de altura (3.337 m) em uma cordilheira equatorial chamada Mithrim Montes como o pico mais alto de Titã, anunciaram cientistas da missão hoje (24 de março) na 47ª Conferência Lunar e Planetária anual em The Woodlands, Texas.



'Não é apenas o ponto mais alto que encontramos até agora em Titã, mas achamos que é o ponto mais alto que provavelmente encontraremos', Stephen Wall, vice-chefe da equipe de radar Cassini no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia , disse em um comunicado. [Fotos incríveis: Titã, a maior lua de Saturno]

Uma série de outros picos de 10.000 pés (3.050 m) cruzam a superfície de Titã, principalmente em pontos próximos ao equador. A existência dessas grandes montanhas sugere que forças tectônicas podem estar moldando as paisagens lunares de 3.200 milhas de largura (5.150 quilômetros) hoje, disseram os pesquisadores.

'Há muito valor em examinar a topografia de Titã em um sentido amplo e global, uma vez que nos fala sobre as forças que atuam na superfície tanto de baixo como de cima', pesquisou a líder Jani Radebaugh, associada da equipe de radar da Cassini em Brigham Young University in Provo, Utah, disse em a mesma afirmação .

Este mapa de Saturno

Este mapa da lua de Saturno, Titã, mostra montanhas nomeadas pela União Astronômica Internacional. Imagem divulgada em 24 de março de 2016.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / USGS)

Titã, a misteriosa lua de Saturno coberta por nuvens, é o planeta anelado

Titã, a misteriosa lua de Saturno coberta por nuvens, é a maior lua do planeta anelado. Descubra os fatos sobre a atmosfera pesada de Titã, lagos de hidrocarbonetos e a possibilidade de vida neste infográfico da Space.com.(Crédito da imagem: Karl Tate, contribuidor do SPACE.com)

O que poderia estar impulsionando a atividade de construção de montanhas de Titã permanece um mistério, disseram os cientistas; possíveis fontes de energia são a poderosa atração gravitacional de Saturno, o resfriamento da crosta gelada de Titã e peculiaridades de sua rotação.

As grandes montanhas de Titã projetam a semelhança da lua com a Terra em relevo mais nítido. Por exemplo, o satélite está rodeado por uma atmosfera densa e dominada por nitrogênio, como a da Terra. E Titã é o único corpo no sistema solar além da Terra conhecido por hospedar corpos estáveis ​​de líquidos em sua superfície - embora os lagos e mares de Titã sejam compostos de hidrocarbonetos, não de água.

Na verdade, se existe vida em Titã, é quase certo que será muito diferente da Terra por causa da preponderância de hidrocarbonetos e da falta de água líquida na superfície, dizem a maioria dos cientistas.

Titã provavelmente tem água líquida, e em grande quantidade, mas está enterrada nas profundezas da lua, em um oceano global abaixo da superfície. Os cientistas acham que o alicerce do satélite é composto de água gelada, que é muito mais macia do que a rocha real que constitui o alicerce da Terra; isso ajuda a explicar por que as montanhas em Titã não chegam a ser tão altas quanto o Monte Everest (29.029 pés, ou 8.848 m) e outros grandes picos terrestres.

A missão Cassini-Huygens de US $ 3,2 bilhões, um esforço conjunto envolvendo a NASA, a Agência Espacial Europeia e a Agência Espacial Italiana, foi lançada em 1997 e chegou ao sistema Saturno em 2004.

A nave-mãe da Cassini carregava uma sonda chamada Huygens, que pousou na superfície de Titã em janeiro de 2005 e enviou dados para a Terra por cerca de 90 minutos. A Cassini, por sua vez, continuará a estudar Saturno e suas muitas luas até setembro de 2017, quando termina sua missão de grande sucesso com um mergulho mortal intencional na espessa atmosfera do gigante gasoso.

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