Szelena Gray quer consertar nosso sistema de financiamento de campanha quebrado

Embora Szelena Gray tenha apenas 30 anos, ela parece ter sobrevivido a mil eleições - o suficiente para que ela possa se sentar com você em um café perto da Harvard Square e diagramar todo um outro cenário político americano. Nesta tarde, Gray, uma estrela em ascensão entre os ativistas profissionais, está descrevendo a influência perniciosa dos Super PACs. “Um Super PAC é basicamente um veículo para sequestrar o processo eleitoral democrático”, diz ela. “Queremos sequestrar o processo de volta.”

Alto, com longos cabelos escuros e vestido com jeans e uma camiseta, Gray, no entanto, tem o ar de uma mulher vestindo Charles James em um filme noir. Ela está falando sobre maquinações de financiamento de campanha com a paixão de um teórico enquanto descreve o projeto que a ocupou desde o ano passado: Mayday, um Super PAC (Comitê de Ação Política) financiado coletivamente e apartidário projetado expressamente para 'acabar com todos os Super PACs'. (Super PACs são entidades de arrecadação de fundos sem limites sobre o que podem gastar para eleger ou derrotar candidatos; eles exigem levantamento de fundos constante e normalmente tornam os políticos em dívida com seus maiores doadores.)

A escalada dessa mentalidade de aumentar e gastar é surpreendente: enquanto o Super PAC de Mitt Romney arrecadou US $ 12 milhões nos primeiros seis meses de 2011 durante o último ciclo eleitoral, o Super PAC de Jeb Bush já arrecadou US $ 103 milhões - o PIB de uma pequena nação. No momento, a arrecadação de fundos Super PAC de Hillary Clinton está muito atrás, em mais de US $ 24 milhões, mas com indivíduos e empresas agora livres para doar milhões de uma vez (antes da decisão da Suprema Corte de 2010 no caso Citizens United, as doações eram máximo de US $ 5.000), esses números estão prestes a aumentar tremendamente assim que a temporada de campanha começar para valer. E com 96 por cento dos americanos concordando com a extrema necessidade de reforma, o financiamento de campanha se tornou uma das poucas questões cruciais de que os candidatos de ambos os partidos estão falando - na esperança de, como diz a porta-voz de Hillary for America, Christina Reynolds, “parar o fluxo infinito de dinheiro secreto e inexplicável em nosso sistema político. ”

Falar sobre uma solução geralmente gira em torno da necessidade de uma emenda constitucional para impor limites aos gastos - algo que Clinton, por exemplo, há muito tempo há muito que o apoio é registrado. Essa correção, no entanto, dado o ritmo glacial da reforma constitucional, provavelmente levaria uma geração. “Emendar a constituição é uma luta de 20 anos”, diz Gray. Ela pretende consertar o sistema agora.

Gray, a chefe de operações de Mayday, trabalha tão rápido quanto pensa e fala: em apenas 65 dias após seu lançamento em um escritório pronto para uso na Harvard Square em 1º de maio passado, a organização - usando principalmente mídia social e blogs - patrocinou o crowdfunding espantosos US $ 7 milhões, trabalhando com os famosos estrategistas digitais das campanhas de Obama Stephen Geer e Dan McSwain, entre outros. No início deste ano no SXSW (observe a segmentação do milênio), Mayday anunciou o lançamento de sua segunda fase extremamente ambiciosa: no final do ano, alinhando 218 candidatos reformistas na Câmara - o suficiente para uma chamada maioria simples - que, com a liderança presidencial certa pode consertar nosso sistema de financiamento de campanha quebrado dentro de um ciclo eleitoral.

É uma tarefa difícil, mas como muitos jovens estrategistas de hoje, Gray constrói máquinas leves e táteis; Mayday é mesquinho e magro e leva as coisas uma temporada política de cada vez. Mais recentemente, ela e sua equipe têm trabalhado com seus 70.000 apoiadores para construir o apoio local e regional. Enquanto isso, eles estão minando seus dados para encontrar os eleitores que se importam e planejam maneiras de incentivá-los. “Estamos procurando uma forma de modelar melhor o tipo de pessoa que poderia estar envolvida e motivada”, diz Gray.

Gray nasceu em Orlando, Flórida, seu pai era um artista e refugiado político húngaro, sua mãe, nascida na França, ocasionalmente era modelo de passarela em Paris. Quando criança, ela morou em L.A., Nice, e eventualmente Cocoa Beach, Flórida, perto de seu avô materno, que era engenheiro nuclear na NASA. Um senso de justiça se anunciou cedo: Gray foi suspenso da escola duas vezes aos onze anos, uma por protestar contra o fato de que apenas as meninas eram obrigadas a praticar piruetas na aula de educação física. “Achei que meu professor estava exercendo uma certa dose de sexismo na maneira como dirigia as coisas”, diz ela. “Eu tinha problemas disciplinares, sim - também era um aluno que tirava nota dez.” Depois de se formar em religião e estudos femininos pela Universidade da Flórida, ela entrou na Harvard Divinity School, na esperança de se tornar professora de religião. Como Rawi Abdelal, economista político que ministrou um seminário de graduação em política em países pós-comunistas, lembra: “Szelena era de longe a pessoa que todos queriam ouvir. Ela é brilhante, incrivelmente perspicaz e genuinamente visionária. ”

Quando ela se formou, Gray estava mergulhado na teoria crítica - mas despreparado para pagar o aluguel. “Eu sabia mais sobre Hannah Arendt do que como escrever um memorando”, diz ela. Mas ela estuda rápido e, em 2010, respondeu a uma lista de empregos para assistente pessoal de um economista. Lawrence Lessig, professor de Direito Roy L. Furman em Harvard e renomado defensor da liberdade na Internet, a contratou imediatamente. Em pouco mais de um ano, ela dirigia a Rootstrikers, uma organização sem fins lucrativos que Lessig havia fundado com Joe Trippi, o consultor político democrata, depois que Lessig apoiou a reforma do financiamento eleitoral. Três anos depois, Lessig e a empresa concretizaram suas idéias de reforma, e Gray estava administrando o Mayday. “Ela entende como as pessoas se sentem”, diz Lessig, “e faz com que se sintam respeitadas”. No primeiro dia, Lessig e Gray e um grupo de outros, incluindo o famoso estrategista político republicano Mark McKinnon, arrecadaram US $ 200.000.

Cento e cinquenta e três legisladores já co-assinaram a legislação de reforma. “Em 2016, precisamos de 70 novos aliados para a reforma”, diz Gray. (“Isso é muito ambicioso”, ela admite em seu próximo suspiro.) Uma vez eleitos, esses reformadores do Congresso vão aprovar uma legislação restritiva do PAC sob um novo presidente cujos pés foram - e é aqui que os próximos esforços de base de Mayday entram - presos ao fogo de reforma financeira durante a campanha.

John Pudner, o diretor executivo da organização sem fins lucrativos Take Back Our Republic, que também arquitetou a derrota de Eric Cantor nas provas do ano passado, é um dos muitos republicanos que estão de olho no que Gray está fazendo com Mayday - e como ela está isto. “Eles são uma organização muito impressionante e estratégica”, diz Pudner, “e terão muito sucesso”.

Enquanto isso, Gray está apenas aumentando seu prato político, mais recentemente ao assinar uma nova campanha chamada Run for America. Chefiada pelo escritor, cineasta e ativista de 26 anos David Burstein, a RFA pretende recrutar doze líderes de sua geração para concorrer à Câmara em 2016. Não é difícil detectar a sinergia que Gray vê entre as duas missões - ambas tratam de reengajar as pessoas na realidade da política; ambos requerem o tipo de habilidades supercarregadas e velocidade de execução que ela possui em abundância.

Enquanto o Super PAC de Mitt Romney arrecadou US $ 12 milhões nos primeiros seis meses de 2011 durante o último ciclo eleitoral, o Super PAC de Jeb Bush já arrecadou US $ 103 milhões - o PIB de uma pequena nação

“Obviamente, é um grande desafio”, disse ela, falando sobre RFA, embora ela também possa estar falando sobre tudo o que faz. “Mas são todos jovens, e a política é um cenário radicalmente veloz. Há muita criatividade agora - e muito desejo de realmente fazer a mudança. ”

Quando eu falei com Gray novamente em julho, ela estava - depois de períodos quase contínuos de defesa do ônibus espacial entre Nova York e Washington - prestes a fazer uma viagem sem smartphone com seu namorado para os confins de Porto Rico ('completamente fora da rede, ”Disse ela) antes de se dedicar totalmente à luta eleitoral de 2016. Ela tem trabalhado seu caminho através de CamusO Mito de Sísifoe Zephyr Teachout'sCorrupção na América, junto com Steinbeck'sLeste do Eden(“Adoro essas lentes objetivas e claras”, diz ela sobre Steinbeck). Mas ela também estava em êxtase com as últimas incursões de Mayday: na semana anterior, mais dois senadores e mais três deputados co-patrocinaram a legislação de reforma e financiamento de campanha. Com o resto de sua equipe, ela também estava orquestrando a próxima fase do Super PAC, enquanto eles faziam a transição da mobilização e organização de eleitores para colocar seu dinheiro em campanhas cuidadosamente selecionadas.

Embora possa ser estruturalmente radical, Gray considera sua missão muito mais prática e pragmática do que partidária. Ela gosta de apontar que o Congresso de 1948, famoso por Harry Truman como 'não fazer nada', aprovou cerca de 900 projetos de lei; no ano passado, nosso Congresso, atolado em uma arrecadação de fundos politizada, aprovou 224. “Estamos nisso para ganhar porque temos que ganhar”, diz ela. “Sempre que alguém diz:‘ Oh, nossa democracia não funciona ’, eu só quero dizer‘ me desculpe, tem que funcionar e vou ficar aqui até que funcione ’”.

Editor de sessões: Phyllis Posnick
Cabelo: Tamara McNaughton; Maquiagem: Alice Lane
© Arturo Di Modica,Charging Bull (detalhe), 1989