Redemoinhos no espaço: a galáxia do redemoinho brilha na foto do Skywatcher

M51

A galáxia redemoinho, também chamada de Messier 51 (M51), está localizada na constelação de Canes Venatici. Charles Messier descobriu a galáxia mais brilhante NGC 5194 em 1773 e seu amigo Pierre Mechain encontrou a nebulosa secundária, NGC 5195, em 1781. (Crédito da imagem: Ian Sharp)

A galáxia Whirlpool brilha majestosamente em uma imagem dinâmica tirada por um astrônomo amador britânico em Ham, uma pequena vila na costa sul da Inglaterra.

Skywatcher Ian Sharp fotografou a galáxia Whirlpool, também chamada de Messier 51 (M51), durante uma campanha de observação em março de 2009 e recentemente compartilhou a visão com SPACE.com.



A galáxia Whirlpool está localizada na constelação de Canes Venatici, que fica logo abaixo da alça da Ursa Maior e pode ser facilmente vista com um par de binóculos. Messier 51 obtém sua forma de redemoinho de sua interação com uma galáxia companheira chamada NGC 5195. [Galeria: Formas estranhas de nebulosa, o que você vê? ]

A galáxia Whirlpool também é famosa porque Lord Rosse observou a estrutura espiral pela primeira vez em 1845 usando o lendário telescópio de 72 polegadas no Castelo de Birr, na Irlanda.

Simulações recentes da interação entre as duas galáxias mostram como a estrutura espiral de M51 foi causada por NGC 5195 passando pelo disco principal de M51 cerca de 500 a 600 milhões de anos atrás. As galáxias estão a cerca de 24 milhões de anos-luz de distância e contêm cerca de 160 bilhões de estrelas. Um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano, ou cerca de 6 trilhões de milhas (10 trilhões de quilômetros).

Sharp usou um telescópio Vixen VC200L com um telecompressor 0.67x e uma câmera ATIK 314L para obter esta imagem. Múltiplas exposições são feitas para coletar luz suficiente para uma imagem que de outra forma não seria evidente a olho nu.

'Morar em Ham desde 1998, com seus céus escuros esplêndidos, reacendeu meu interesse nos últimos dois anos e agora me considero entre as fileiras dos amadores ativos novamente. As mudanças que ocorreram nos últimos anos com o advento de câmeras CCD e web cams a preços acessíveis me surpreenderam e me inspiraram a agir ', explicou Sharp em seu site.

Sharp descreveu como seu interesse pela astronomia começou quando era jovem, depois de passar uma tarde com o astrônomo Patrick Moore.

'Um dos momentos astronômicos mais marcantes da minha vida foi uma visita que fiz à casa de Patrick Moore em um dia de verão em 1970, onde fui pacientemente mostrado ao redor dos vários telescópios e encorajado, chá, bolo e livros por este homem notável,' Sharp escreveu. 'Voltei à noite para passar várias horas vendo vistas maravilhosas através dos magníficos telescópios 12' Newtoniano e 5 'refrator. Meu interesse pela astronomia foi cimentado para sempre depois disso - como não poderia ser! '

Nota do editor: se você tiver uma foto incrível de observação do céu que gostaria de compartilhar para uma possível história ou galeria de imagens, entre em contato com o editor administrativo Tariq Malik em tmalik@space.com

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