Surpresa! Há mais água em Júpiter do que se pensava

Além de medições científicas intrigantes, Juno está tirando fotos impressionantes em seu passeio por Júpiter.

Além de medições científicas intrigantes, Juno está tirando fotos impressionantes em seu passeio por Júpiter. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill)

Júpiter parece ter mais água do que o esperado.

Dados recém-lançados de Sonda Juno da NASA mostra que a água pode representar cerca de 0,25% das moléculas na atmosfera sobre o equador de Júpiter. Embora isso não pareça muito, o cálculo é baseado na prevalência dos componentes da água, hidrogênio e oxigênio, três vezes mais do que no sol. As novas medições obtidas por Juno são muito maiores do que as sugeridas em uma missão anterior.



O resultado surpreendente fez os cientistas se aprofundarem novamente nos resultados de Missão Galileo da NASA para Júpiter , que obteve resultados mais secos em 1995, quando engenheiros jogaram deliberadamente a espaçonave na atmosfera de Júpiter. (O Galileo estava com pouco combustível e a NASA não queria correr o risco, mesmo que pequeno, de a espaçonave cair acidentalmente em uma lua gelada potencialmente habitável.)

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Reconciliar os resultados de Galileo e Juno é a chave para os cientistas entenderem melhor como nosso sistema solar se formou, NASA disse em um comunicado . Como Júpiter foi provavelmente o primeiro planeta a se formar, ele poderia ter sugado a maior parte do gás e da poeira que a formação do Sol deixou para trás. A quantidade de água que Júpiter absorveu, então, deve ajudar os cientistas a identificar as teorias mais plausíveis para explicar sua formação.

E entender o nascimento de Júpiter, por sua vez, ajudaria os cientistas a entender como as correntes de vento do planeta se movem e de que são feitas as suas entranhas. Os cientistas devem ser capazes de generalizar as descobertas em Júpiter para certos tipos de grandes exoplanetas para aprender como outros sistemas solares formados .

Os resultados do Galileo eram um quebra-cabeça ainda na década de 1990. A espaçonave enviou de volta dados mostrando 10 vezes menos água do que os cientistas previram, e mais estranhamente, a quantidade de água parecia aumentar o Galileo mais profundo foi para a atmosfera de Júpiter, de acordo com a declaração da NASA. Os cientistas esperavam que, no momento em que ele parou de transmitir dados, a uma profundidade de cerca de 75 milhas (120 quilômetros), a atmosfera ao seu redor deveria estar bem misturada com uma composição imutável.

Um telescópio infravermelho baseado em terra foi capaz de medir as concentrações de água em Júpiter ao mesmo tempo que o mergulho de Galileu e mostrou que Galileu pode ter acidentalmente atingido um ponto seco, o que significa que a água não está bem misturada nas profundezas da atmosfera de Júpiter.

Os primeiros oito voos de Juno também mostraram falta de mistura atmosférica. O radiômetro da espaçonave obteve dados ainda mais profundos do que as medições de Galileu, a 93 milhas (150 km) de profundidade, e encontrou mais água no equador do que Galileu.

Os cientistas estão agora esperando para comparar as medições equatoriais de Juno com as observações no norte do planeta; A órbita de 53 dias de Juno está gradualmente se movendo para o norte para examinar mais daquele hemisfério a cada sobrevôo. O próximo sobrevôo científico da espaçonave será em 10 de abril.

'Justamente quando pensamos que descobrimos as coisas, Júpiter nos lembra o quanto ainda temos que aprender', disse Scott Bolton, principal investigador de Juno no Southwest Research Institute, no comunicado da NASA. 'A descoberta surpresa de Juno de que a atmosfera não estava bem misturada mesmo bem abaixo do topo das nuvens é um quebra-cabeça que ainda estamos tentando descobrir. Ninguém teria imaginado que a água poderia ser tão variável em todo o planeta. '

A nova pesquisa é descrita em um papel publicado em 10 de fevereiro na revista Nature Astronomy.

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