Surpresa! Júpiter também tem um grande ponto 'frio'

Júpiter

A recém-descoberta Grande Mancha Fria de Júpiter aparece como uma mancha escura neste mapa de emissões do íon hidrogênio H3 +, que está presente na atmosfera de Júpiter, conforme medido pelo telescópio IRTF da NASA no Havaí. O local legal se move com o tempo e muda de forma, mas sempre se refaz. (Crédito da imagem: Tom Stallard)

Júpiter é famoso por sua Grande Mancha Vermelha, uma tempestade com o dobro do diâmetro da Terra que assola a superfície do gigante gasoso. Agora, os pesquisadores descobriram que ele tem um segundo grande ponto, quase tão grande - este, um Grande Ponto Frio causado pelas vibrantes auroras do planeta.

Os pesquisadores detectaram pela primeira vez o Grande Ponto Frio em constante mudança em dados do Very Large Telescope no Chile, e voltaram a rastrear sua existência ao longo de um período de 15 anos em observações de outro telescópio. A faixa fria se estende por até 15.000 por 7.500 milhas (24.000 por 12.000 km) em seu maior, e é cerca de 400 graus Fahrenheit (200 graus Celsius) mais fria do que a área circundante na alta atmosfera do planeta. Embora desapareça de vez em quando, parece sempre se reformar, apenas deslocado da aurora brilhante do planeta.



'A Grande Mancha Fria é muito mais volátil do que a Grande Mancha Vermelha que muda lentamente, mudando drasticamente de forma e tamanho ao longo de apenas alguns dias e semanas, mas reaparece enquanto temos dados para pesquisá-la, há mais de 15 anos, 'Tom Stallard, astrônomo planetário da Universidade de Leicester, no Reino Unido e principal autor do novo trabalho, disse em um comunicado. [ 2º 'Grande Ponto' em Júpiter Descoberto por Astrônomos (Vídeo) ]

O local é provavelmente formado como um subproduto das espetaculares auroras do planeta, pesquisadores disse no comunicado e que, devido ao modo como o local sempre se reforma, pode ser tão antigo quanto as próprias auroras - até muitos milhares de anos de idade.

Júpiter

A recém-descoberta Grande Mancha Fria de Júpiter aparece como uma mancha escura neste mapa de emissões do íon hidrogênio H3 +, que está presente na atmosfera de Júpiter, conforme medido pelo telescópio IRTF da NASA no Havaí. O local legal se move com o tempo e muda de forma, mas sempre se refaz.(Crédito da imagem: Tom Stallard)

Como na terra , a luz brilhante das auroras de Júpiter vem de partículas eletricamente carregadas que colidem com a atmosfera do planeta perto de seus pólos norte e sul, guiadas pelo campo magnético do planeta. Mas as auroras de Júpiter são muito mais constantes e intensas e são alimentadas por partículas vindo das luas do planeta bem como o sol.

De acordo com a nova pesquisa, a aurora deposita energia na atmosfera de Júpiter, aquecendo-a de forma que há uma grande disparidade de calor entre o topo da atmosfera e mais abaixo. Isso parece agitar um vórtice na atmosfera, criando um patch que é mais frio do que o ambiente e afastado da aurora.

Stallard disse que um efeito semelhante pode ser encontrado perto da aurora da Terra, mas que é menos uma fixação permanente porque as auroras da Terra variam muito mais e porque o giro de Júpiter age para prender parte de seu calor no lugar.

Os pesquisadores acompanharam a Grande Mancha Fria ao longo do tempo, observando mudanças dramáticas na forma e no tamanho de um dia para o outro. Aqui, ele é visto em julho de 1995 e continua a reaparecer até 15 anos depois, em dezembro de 2000.

Os pesquisadores acompanharam a Grande Mancha Fria ao longo do tempo, observando mudanças dramáticas na forma e no tamanho de um dia para o outro. Aqui, ele é visto em julho de 1995 e continua a reaparecer até 15 anos depois, em dezembro de 2000.(Crédito da imagem: Tom Stallard)

'Os fluxos atmosféricos gerados pela aurora da Terra podem conduzir o calor rapidamente por todo o planeta, fazendo a atmosfera superior soar como um sino, enquanto o giro rápido de Júpiter aprisiona essa energia mais perto dos pólos', disse Stallard.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar a Grande Mancha Fria, acrescentou Stallard, e continuarão a investigá-la enquanto procuram evidências de outras características atmosféricas. A combinação de suas observações baseadas na Terra com as da espaçonave Juno orbitando Júpiter deve fornecer muito mais informações sobre o clima do planeta gigante.

O novo trabalho foi detalhado em 10 de abril na revista Geophysical Research Letters.

Envie um e-mail para Sarah Lewin em slewin@space.com ou siga-a @SarahExplains . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .