Atmosfera do exoplaneta da Super-Terra caracterizada pela 1ª vez (vídeo)

Super-Earth 55 Cancer e

Super-Earth 55 Cancri orbita na frente de sua estrela-mãe na ilustração deste artista. (Crédito da imagem: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

A atmosfera de um exoplaneta 'super-Terra', o tipo de mundo mais comum na galáxia, foi caracterizada pela primeira vez.

Astrônomos usando o telescópio espacial Hubble da NASA detectaram hidrogênio e hélio, mas nenhum vapor de água, no ar de 55 Cancri e , um planeta alienígena cerca de duas vezes mais largo e oito vezes mais massivo do que a Terra, que fica a 40 anos-luz de nosso sistema solar.



'Este resultado dá uma primeira visão da atmosfera de uma super-Terra', disse a co-autora do estudo Giovanna Tinetti, da University College London (UCL), no Reino Unido, em um comunicado. 'Agora temos pistas sobre como o planeta é atualmente e como ele pode ter se formado e evoluído, e isso tem implicações importantes para 55 Cancri e outras super-Terras.' [Oozing Super-Earth: Images of Alien Planet 55 Cancri e]

As super-Terras são ligeiramente maiores do que nosso planeta natal, mas menores do que gigantes de gelo como Netuno ou gigantes gasosos como Saturno. As observações do telescópio espacial Kepler da NASA e outros instrumentos sugerem que as super-Terras são o tipo de planeta mais abundante na Via Láctea.

Super-Earth 55 Cancri orbita na frente de sua estrela-mãe na ilustração deste artista.(Crédito da imagem: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

55 Cancri e é exótico em praticamente todos os sentidos da palavra. O exoplaneta fica extremamente perto de sua estrela hospedeira, completando uma órbita a cada 18 horas. Portanto, quase certamente é quente demais para hospedar a vida como a conhecemos; estima-se que as temperaturas da superfície em 55 Cancri e cheguem a 3.630 graus Fahrenheit (2.000 graus Celsius), disseram os pesquisadores.

55 Cancri e foi descoberto em 2004. Em 2012, um estudo de modelagem baseado na massa e raio do planeta, bem como na composição de sua estrela hospedeira, sugeriu que o interior de 55 Cancri e contém uma grande quantidade de carbono. Na verdade, relataram os autores do estudo, a super-Terra pode ser um 'planeta diamante', composto em grande parte de bijuterias.

Um estudo posterior relatou que a estrela hospedeira de 55 Cancri e provavelmente não é tão rica em carbono como se pensava anteriormente, lançando dúvidas sobre a natureza magnífica do planeta. Mas os entusiastas do planeta diamante se animam: o novo estudo da atmosfera de 55 Cancri e encontrou indícios de cianeto de hidrogênio, o que indicaria ar rico em carbono, disseram os pesquisadores.

Super-Earth 55 Cancri e é retratado de perto.

Super-Earth 55 Cancri e é retratado de perto.(Crédito da imagem: ESA / Hubble, M. Kornmesser)

'Se a presença de cianeto de hidrogênio e outras moléculas for confirmada em alguns anos pela próxima geração de telescópios infravermelhos, isso apoiaria a teoria de que este planeta é de fato rico em carbono e um lugar muito exótico', coautor Jonathan Tennyson, também da UCL, disse em a mesma afirmação .

No entanto, ele acrescentou, 'cianeto de hidrogênio, ou ácido prússico, é altamente venenoso, então talvez não seja um planeta no qual eu gostaria de viver!'

A equipe de estudo digitalizou a estrela-mãe semelhante ao sol de 55 Cancri e usando o instrumento Wide Field Camera 3 do Hubble, criando uma série de espectros. Os pesquisadores então deduziram a composição atmosférica do planeta usando um software analítico.

'As observações da atmosfera de 55 Cancri e sugerem que o planeta conseguiu se agarrar a uma quantidade significativa de hidrogênio e hélio da nebulosa da qual se formou originalmente', disse o autor principal Angelos Tsiaras, um Ph.D. estudante da UCL.

O estudo foi aceito para publicação no Astrophysical Journal.

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