Manchas solares que explodem grandes erupções solares chegarão à Terra em breve

Sunspot AR1748

Sunspot AR1748 (extrema esquerda) disparou os três maiores foguetes de 2013 em um trecho de 24 horas entre 12 e 13 de maio. (Crédito da imagem: NASA / SDO)

A mancha solar superativa responsável por desencadear as três erupções solares mais poderosas de 2013 em um período de 24 horas esta semana está girando lentamente em direção à Terra e provavelmente estará voltada para o nosso planeta no fim de semana, dizem os especialistas.

A Região Ativa de 1748, como é conhecida a mancha solar, desencadeou três explosões solares monstruosas entre domingo e segunda-feira (12 a 13 de maio). Cada uma das tempestades solares registrada como uma erupção classe X - o tipo mais poderoso - com cada evento sucessivo mais forte que o anterior, culminando em um megablast X3.2 na noite de segunda-feira.



Essas explosões solares não afetaram a Terra, já que o AR1748 não estava voltado para o nosso planeta na época. Mas a mancha solar está agora circulando à vista, então futuras erupções e quaisquer erupções associadas de plasma solar superaquecido - chamadas de ejeções de massa coronal (CMEs) - poderiam atingir nosso planeta, dizem os cientistas. [Sol desencadeia as maiores chamas de 2013 (fotos)]

'Em alguns dias, estará longe o suficiente no disco para que quaisquer CMEs que obtivéssemos tenham provavelmente algum impacto na Terra', disse o astrofísico solar C. Alex Young, do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. SPACE.com.

O AR1748 deve estar próximo ao centro do disco solar por volta de sábado, acrescentou Young.

'Se enviar algo, então podemos esperar obter alguns CMEs de frente' naquele ponto, disse ele.

As manchas solares são manchas temporárias escuras e relativamente frias na superfície de nossa estrela, onde o campo magnético local é muito forte. Eles freqüentemente, mas nem sempre, servem como palco para explosões solares e CMEs poderosas.

Com aproximadamente o tamanho de duas Terras, AR1748 não é uma mancha solar particularmente grande. ( Manchas solares pode se estender por dezenas de milhares de quilômetros através da superfície solar.) Mas a região ativa parece ter uma estrutura incomumente complexa, disse Young.

Como o AR1748 está perto do limite do sol no momento, é difícil dizer se sua complexidade está aumentando, o que pode ser um indicador de atividade futura. Mas as coisas devem ficar mais claras no dia seguinte ou depois, conforme os cientistas tenham uma visão melhor da mancha solar, acrescentou.

Embora os pesquisadores levem em conta a complexidade e a evolução do AR1748 ao avaliar seu potencial de erupção futura, eles também examinarão de perto seu comportamento no passado.

“Um dos maiores indicadores da queima de uma região ativa é que ela já queimou”, disse Young. 'Nesse caso, o fato de já ter lançado um sinalizador muito grande dá a ele uma forte possibilidade de fazê-lo novamente.'

Esta imagem, capturada pela NASA

Os cientistas dão ao AR1748 uma chance de 40 a 50 por cento de disparar outro flare de classe X, acrescentou ele, embora essa probabilidade seja uma estimativa grosseira que pode mudar à medida que mais informações se tornam disponíveis.

Flares de classe X direcionados à Terra podem ter consequências em escala planetária, desencadeando blecautes de rádio generalizados e tempestades de radiação de longa duração.

CMEs dirigidos pela Terra têm um potencial ainda mais destrutivo. Quando as partículas carregadas de um CME interagem com o campo magnético da Terra, elas podem gerar tempestades geomagnéticas poderosas o suficiente para interromper os sinais de GPS, comunicações de rádio e redes de energia.

A atividade solar aumenta e diminui ao longo de um ciclo de 11 anos. O ciclo atual, denominado Ciclo Solar 24, está aumentando em direção a um pico esperado ainda este ano.

Os cientistas rastreiam o ciclo climático do Sol desde 1843, quando ele foi descoberto pela primeira vez. Hoje, a NASA e outras agências espaciais usam satélites e espaçonaves sofisticados para monitorar a atividade do Sol com instrumentos de alta definição para manter o controle clima espacial eventos.

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em SPACE.com.