A estranha forma do sol é revelada

Esta imagem do Solar Dynamics Observatory (SDO) da NASA mostra um longo filamento solar em forma de chicote que se estende por mais de 500.000 milhas em um comprimento.

Esta imagem do Solar Dynamics Observatory (SDO) da NASA mostra um longo filamento solar semelhante a um chicote se estendendo por mais de 500.000 milhas em um longo arco acima da superfície do sol entre 6 e 8 de agosto de 2012 (Crédito da imagem: NASA / SDO)

Em uma estranha reviravolta da física solar, a forma do nosso sol é mais redonda do que se pensava anteriormente, mas, ao mesmo tempo, também é mais achatada - ou achatada - com mais frequência, tornando a estrela mais larga no meio do que em seus pólos, dizem os cientistas. .

As descobertas, anunciadas hoje (16 de agosto), levantam novos mistérios sobre a atividade no interior do Sol, acrescentaram os pesquisadores.



O sol passa por mudanças rítmicas em atividade. Durante esses ciclos solares de aproximadamente 11 anos, o número de manchas solares na superfície do sol pode aumentar e diminuir drasticamente.

Que forma, nossa estrela?

Até agora, os astrônomos presumiam que a forma do sol mudava com este ciclo. Pensa-se que o fluxo de matéria no interior do sol e na atmosfera muda com o tempo devido à tumultuada atividade magnética que acompanha o ciclo solar, que por sua vez transformaria a forma do sol.

'Até agora, quase tudo que medimos com precisão suficiente sobre o sol acaba variando com o ritmo das manchas solares de 11 anos', disse o autor principal do estudo, Jeffrey Kuhn, físico e pesquisador solar da Universidade do Havaí em Pukalani, ao SPACE.com . [Fotos: Vistas do Sol do Espaço]

Ainda assim, por mais de 50 anos, os pesquisadores acharam bastante desafiador medir a forma do sol.

'Existem literalmente dezenas de medições, e a maioria delas não concorda', disse Kuhn. 'A maioria das diferenças pode ser atribuída a quão difícil é ver pequenas mudanças de forma na atmosfera.'

Agora, usando dados do Solar Dynamics Observatory da NASA, os pesquisadores mediram a forma solar ao longo de um período de dois anos de 2010 a 2012, durante o qual o sol evoluiu de um mínimo de atividade de manchas solares ao máximo. Este observatório está no espaço, o que o ajuda a evitar a distorção da influência que a atmosfera da Terra pode ter nas medições da forma do sol.

'Agora que temos a precisão necessária para medir a forma, descobrimos que ela não varia', disse Kuhn.

Esta imagem, capturada pela NASA

Nosso sol mais suave

Contrariando suas expectativas, Kuhn e seus colegas descobriram que a forma ligeiramente achatada do sol - com um equador largo e uma distância mais curta entre seus pólos - é notavelmente estável e quase completamente não afetada por o ciclo solar . Isso sugere que a forma do sol 'é realmente controlada pelas propriedades fundamentais da estrela, e não tanto pelo magnetismo superficial do sol, que é altamente variável', disse Kuhn.

No entanto, embora o sol esteja ligeiramente achatado, sua forma ainda é mais redonda do que a teoria previa, acrescentaram os pesquisadores.

'O fato peculiar de que o sol é um pouco redondo demais para concordar com nosso entendimento de sua rotação também é uma pista importante em um antigo mistério', disse Kuhn. “O fato de ser muito redondo significa que existem outras forças em ação para torná-lo redondo. Provavelmente não entendemos como funciona a turbulência do gás no sol ou como o sol organiza o magnetismo que só podemos ver na superfície. Encontrar problemas em nossas teorias é sempre mais empolgante do que não, visto que é a única maneira de aprender mais. '

Pesquisas futuras para medir a forma do sol com mais precisão também podem ajudar a analisar como as oscilações do interior do sol se manifestam em sua superfície. 'Esta será uma ferramenta nova e poderosa para entender por que o sol muda e como isso afetará a Terra no futuro', disse Kuhn.

Os cientistas detalharam suas pesquisas online na edição de 16 de agosto da revista Science.

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