Constelações de verão: Veja Ophiuchus, o manipulador da cobra celestial

Ophiuchus Sky Map verão 2013

Ophiuchus é uma constelação pouco conhecida, mas importante, que enfeita nossos céus noturnos no verão. (Crédito da imagem: Starry Night Software )

Às vezes, quando olho para o céu nas noites de verão, consigo ouvir mentalmente a música tema do popular programa sindicalizado de televisão 'M * A * S * H'.

Isso acontece porque nesta época do ano podemos ver o que podemos chamar de versão antiga do personagem principal do show, Hawkeye, dominando nosso céu noturno do sul - um curandeiro celestial.



'M * A * S * H' é um acrônimo para Mobile Army Surgical Hospital, e há uma conexão entre o medalhão que um médico do exército usa e nosso médico entre as estrelas. [ Melhores eventos Night Sky de agosto de 2013 (Sky Maps) ]

O Homem Serpente

Médicos e outros profissionais de saúde há muito fazem o Juramento de Hipócrates, jurando praticar a medicina com honestidade. O juramento tem o nome do antigo médico grego Hipócrates (460-377 a.C.), muitas vezes considerado o pai da medicina, e começa assim:

'Eu juro pelo Médico Apolo e Esculápio e Hygeia e Panaceia e todos os deuses e deusas, fazendo deles minha testemunha, que eu cumprirei de acordo com minha habilidade e julgamento este juramento e aliança.'

E voltada para o sul esta semana, cerca de 90 minutos após o pôr do sol, podemos ver a figura da estrela que é dedicada ao médico Esculápio mencionado. É a grande constelação de Ophiuchus (o portador da serpente) .

O rei Jaime I da Inglaterra, que reinou nos anos 1600, certa vez se referiu a Ophiuchus como 'um médico que se tornou um deus', porque o Portador da Serpente era frequentemente identificado com Esculápio. E Esculápio, em grego mitologia , foi originalmente um médico mortal que nunca perdeu um paciente pela morte.

Esculápio = Ophiuchus

Mas por que o nome Ophiuchus? Este apelido estranho deriva das raízes gregas 'ophis' (serpente) e 'cheiro-o' (para manusear).

Na tradição grega, Ophiuchus é freqüentemente retratado como o médico Esculápio e sua cobra. No céu, de fato, o homem e a cobra são dois separados constelações , a Serpente sendo representada por Serpens. Serpens é a única constelação cortada em duas. A cabeça da Serpente fica a oeste (à direita) de Ophiuchus e é conhecida como Serpens Caput, enquanto a leste (à esquerda) de Ophiuchus está a menor Serpens Cauda, ​​a cauda.

Ophiuchus é um grupo bastante grande e complexo de estrelas principalmente de brilho fraco e médio. O Portador da Serpente se assemelha a uma grande estrutura oblonga virada para cima com um telhado pontiagudo marcado por sua estrela mais brilhante, a Rasalhague de segunda magnitude, que em árabe significa 'a cabeça do colecionador da serpente'.

Estrelas serpenteantes

A cabeça da serpente é um pequeno padrão de estrela bonito ao sul da Coroa do Norte em forma de tiara. A olho nu, quatro estrelas mais brilhantes do que a magnitude 4,5 marcam a cabeça de Serpens. Os três mais brilhantes - Beta, Gamma e Kappa Serpentis - são colocados em um triângulo quase equilátero.

Ao sul está a localização do Messier 5, um dos melhores aglomerados globulares do céu noturno. Acredita-se que contenha mais de 500.000 estrelas, M5 pode ser vista sem auxílio óptico como uma 'estrela' difusa em uma noite muito escura e clara. Pequena binóculos mostrar uma pequena bola de fuzzball. Binóculos poderosos (potência de 10x70 e superior) mostram o aglomerado se iluminando rapidamente em direção ao centro, talvez com o menor indício de uma textura manchada.

As serpentes há muito são consideradas fontes de cura; a associação pode ter vindo da crença de que, ao trocar de pele, uma cobra se rejuvenesce. E, de fato, a serpente de Esculápio foi incorporada ao caduceu, aquele emblema médico universal que representa cobras enroladas em uma haste. [ Fotos: Cobras do Mundo ]

O caduceu ainda é o símbolo da profissão médica. Está na insígnia do Corpo Médico do Exército dos EUA - o mesmo medalhão que é usado pelos cirurgiões em 'M * A * S * H.'

Open Star Cluster Messier 50

Saga de verão

Sobre como Esculápio acabou no céu, há uma saga conectada com várias outras constelações - a saber, Escorpião (O Escorpião), Órion (O Poderoso Caçador), os dois cães de Órion (Canis Major e Canis Minor), bem como Lepus ( A lebre).

Conforme a história continua, Orion era supostamente um fanfarrão que afirmava que nenhum animal poderia derrotá-lo. Isso irritou a deusa grega Hera, que enviou Scorpius para matar Orion com sua picada venenosa. Enquanto Orion perseguia uma lebre com seus dois cães fiéis, Scorpius fez seu movimento e picou o caçador no calcanhar, matando-o.

A notícia da morte do famoso Caçador Poderoso se espalhou rapidamente. Esculápio entrou em cena e, usando alguns dos segredos médicos que obteve das serpentes, foi capaz de reviver Órion. Mas esta notícia alarmou Hades, o deus dos mortos, que persuadiu seu irmão Zeus, o rei dos deuses, a fazer algo.

Depois de considerar os apelos de Hades, Zeus matou Esculápio com um raio. E para consertar as coisas no esquema geral das coisas, Zeus também matou Orion, desta vez para sempre.

Zeus então transportou todos os personagens terrenos envolvidos entre as estrelas.

Órion e seus cães - assim como a lebre que perseguiam quando Orion teve seu encontro fatal com Escórpio - Esculápio, Serpente e o Escorpião tornaram-se todos parte do firmamento estrelado. E como uma precaução extra, Sagitário (O Arqueiro) fica de guarda próximo ao escorpião, seu arco e flecha apontados diretamente para Scorpius para garantir que ele nunca toque em Orion novamente.

Na verdade, Scorpius e Orion estão em lados opostos do céu. Scorpius está diretamente sob os pés de Ophiuchus no céu de verão, enquanto Orion domina o céu de inverno com a lebre agachada sob os pés de Orion.

Finalmente, devemos mencionar os outros dois nomes no juramento, Hygeia e Panacea, pois eram filhas de Esculápio. Embora não estejam representados no céu, ambos há muito são santos padroeiros dos médicos modernos, como seu pai.

Joe Rao atua como instrutor e palestrante convidado em Planetário Hayden de Nova York. Ele escreve sobre astronomia para a revista Natural History, o Farmer's Almanac e outras publicações, e também é meteorologista para o News 12 Westchester, N.Y. Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em SPACE.com.