Impressionantes 'Cobras' da Nebulosa Medusa, dica do destino do Sol (vídeo, fotos)

Nova vista da nebulosa Medusa

A Nebulosa Medusa capturada em uma nova imagem em close-up do Very Large Telescope do European Southern Observatory no Chile. A nebulosa é formada por uma estrela moribunda que se desprende de suas camadas externas. (Crédito da imagem: Observatório Europeu do Sul)

O close-up mais detalhado da Nebulosa Medusa já mostra o destino de uma estrela moribunda, semelhante ao que acontecerá ao nosso Sol em alguns milhões de anos.

A exibição colorida de gás a cerca de 1.500 anos-luz da Terra está acontecendo porque uma estrela no centro da nebulosa está espalhando suas camadas externas para o espaço. As novas imagens e um vídeo deslumbrante da Nebulosa Medusa foram criados por astrônomos com o European Southern Observatory. Chamada de 'nebulosa planetária', esse é um destino comum para estrelas que têm o tamanho do nosso sol.



O gás persistirá por algumas dezenas de milhares de anos até que se afaste, deixando para trás um resquício frio da estrela, chamado de anã branca. Os astrônomos capturaram a imagem usando o Very Large Telescope do ESO no Chile. [ Vídeo: Como o Sol vai morrer ]

A Nebulosa Medusa capturada em uma nova imagem em close-up do Very Large Telescope do European Southern Observatory no Chile. A nebulosa é formada por uma estrela moribunda que se desprende de suas camadas externas.(Crédito da imagem: Observatório Europeu do Sul)

'Medusa era uma criatura horrível com cobras no lugar de cabelo. Essas cobras são representadas pelos filamentos serpentinos de gás brilhante nesta nebulosa ', escreveu o Observatório Europeu do Sul sobre a imagem.

'O brilho vermelho do hidrogênio e a emissão verde mais fraca do gás oxigênio se estendem bem além deste quadro, formando uma forma crescente no céu,' Funcionários do ESO escreveram uma descrição . 'A ejeção de massa das estrelas neste estágio de sua evolução é freqüentemente intermitente, o que pode resultar em estruturas fascinantes dentro das nebulosas planetárias.'

Nebulosas planetárias são caracterizados por uma forma particular de gás brilhante chamada oxigênio duplamente ionizado. O gás é excitado pela radiação ultravioleta que emana da estrela, que retira os elétrons do gás.

Uma visão ampla da Nebulosa Medusa, uma grande nebulosa a 1.500 anos-luz da Terra formada por uma estrela moribunda que está se desprendendo de suas camadas externas. Esta imagem foi criada a partir de imagens de astronomia do Digitized Sky Survey 2.

Uma visão ampla da Nebulosa Medusa, uma grande nebulosa a 1.500 anos-luz da Terra formada por uma estrela moribunda que está se desprendendo de suas camadas externas. Esta imagem foi criada a partir de imagens de astronomia do Digitized Sky Survey 2.(Crédito da imagem: European Southern Observatory / Digitized Sky Survey 2)

A Nebulosa Medusa também é chamada de Abell 21 em homenagem ao astrônomo americano George O. Abell, que a encontrou em 1955. No início, os astrônomos pensaram que talvez pudesse ser sobras de uma explosão de supernova, mas medições do gás na década de 1970 mostraram que ela na verdade, vem de uma estrela que está morrendo.

A nebulosa, que fica na constelação de Gêmeos, tem cerca de 4 anos-luz de diâmetro.

Siga Elizabeth Howell @howellspace . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original em Space.com .