Alunos podem iniciar incêndios de gravidade zero em um passeio de avião sem peso hoje

Gota de combustível queima em um-G

Uma gota de combustível queima em um-G (gravidade da Terra), no laboratório da Universidade da Califórnia, San Diego, onde o aluno de formação Sam Avery e sua equipe estão estudando os efeitos da microgravidade no fogo. (Crédito da imagem: Sam Avery)

HOUSTON - Gravidade, prepare-se para encontrar seu par. Uma equipe de estudantes está fazendo a contagem regressiva para acender incêndios de gravidade zero no alto do céu hoje (18 de julho) a bordo de um avião a jato projetado especificamente para voos sem gravidade.

Após meses de preparação, oito estudantes de engenharia da Universidade da Califórnia, San Diego, estão prontos para voar hoje com a Universidade de Microgravidade da NASA para testar como os biocombustíveis queimam em condições de gravidade zero.



'Acho que a equipe está realmente ansiosa para voar de verdade', disse Sam Avery, líder da equipe de Microgravidade UCSD, ao site SPACE.com na quarta-feira (17 de julho). [ Fotos: Zero-Gravity Science na Universidade de Microgravidade da NASA ]

Avery e sua equipe de microgravidade da UCSD passaram um dia tenso de terça-feira aguardando a aprovação final da NASA para seu experimento de fogo leve, que criará pequenos incêndios controlados dentro de uma caixa de plástico transparente lacrada dentro de duas caixas maiores como precaução de segurança. O principal desafio: certificar-se de que os torques dos parafusos necessários para prender o experimento da chama em sua montagem dentro da aeronave foram examinados pela NASA e encontrar uma bateria de reposição para as duas câmeras GoPro que gravarão as chamas que elas acendem. No final da tarde, eles tiveram a resposta: sua missão, disse a NASA, é 'ir'.

Chamas sem peso para a ciência

A equipe de microgravidade da UCSD é um dos 14 grupos de estudantes universitários e professores voando em missões sem gravidade com Universidade de Microgravidade da NASA esta semana. O vôo de hoje acontecerá a bordo do G-Force One, um jato da Zero Gravity Corporation que oferece breves períodos de ausência de peso voando para cima e para baixo em uma trajetória parabólica.

Membros da equipe de microgravidade da Universidade da Califórnia em San Diego aguardam com seu aparato de experimentos com biocombustíveis à frente de um vôo sem gravidade como parte da NASA

Membros da equipe de microgravidade da Universidade da Califórnia em San Diego aguardam com seu aparato de experimentos com biocombustíveis à frente de um vôo sem gravidade como parte do Programa da Universidade de Microgravidade da NASA. Imagem tirada em 17 de julho de 2013 em Ellington Field, Houston. São eles: (sentido horário a partir do canto superior esquerdo): Jack Goodwin, Victor Hong, o líder da equipe Sam Avery e Daneesha Kenyon.(Crédito da imagem: SPACE.com/Tariq Malik)

O vôo decolará de Ellington Field próximo ao Centro Espacial Johnson da NASA e seguirá para o Golfo do México para realizar 32 parábolas acrobáticas. Cada mergulho para baixo deve fornecer cerca de 30 segundos de gravidade zero, que serão contrariados por períodos de 'hipergravidade' quando a aeronave puxa 2Gs (duas vezes a força da gravidade da Terra) em cada subida, disseram funcionários da NASA. O Programa de Microgravidade da NASA está fazendo quatro voos esta semana entre 12 e 20 de julho para dar a todas as 14 equipes a chance de realizar seus experimentos.

'Eles testarão de tudo, desde a forma como o óleo e a água se comportam na microgravidade até a forma como a luz reage na microgravidade', explicou Frank Prochaska, gerente do programa de voo de gravidade reduzida da NASA para campanhas estudantis, em uma entrevista em 12 de julho.

A equipe de microgravidade UCSD está testando como os biocombustíveis queimam sem gravidade usando uma seringa para espremer o combustível em dois fios em forma de cruz e, em seguida, acendendo a mistura por meio de uma caixa de controle remoto fora da câmara de fogo. Portas de entrada e saída montadas nas laterais das caixas devem liberar qualquer excesso de fumaça, disse Avery.

A equipe vai escrever um relatório sobre os resultados do experimento e espera colher insights sobre como proteger melhor os astronautas e espaçonaves de incêndios no espaço.

Além de Avery, a equipe de microgravidade da UCSD inclui estudantes de engenharia aeroespacial Andrew Beeler, Jack Goodwin, Victor Hong, Daneesha Kenyon, Josh Sullivan, Joshua Siu, Joshua Sullivan e o estudante de engenharia mecânica Nico Montoya, com sua mentora da NASA Christina Gallegos completando o equipe técnica. Com exceção de Sullivan, que se formou, todos os alunos são recém-formados. Beeler, Montoya e Siu atuam como tripulantes de solo da equipe, enquanto o restante está programado para voar em turnos durante dois dos voos de pesquisa. Este repórter é designado jornalista oficial da equipe da UCSD para o vôo de hoje, que é a primeira das duas viagens.

Este gráfico da NASA mostra a trajetória de voo parabólica para voos científicos sem peso sob a NASA

Este gráfico da NASA mostra a trajetória de voo parabólica para voos científicos sem peso sob o Programa de Voo Educacional de Gravidade Reduzida da NASA.(Crédito da imagem: Programa de voo educacional de gravidade reduzida da NASA)

Esperando por bom tempo

O tempo tempestuoso em Houston e o alcance de vôo usado para voos de microgravidade da NASA causaram alguns atrasos nas missões sem gravidade nesta semana. A equipe UCSD inicialmente planejou fazer seu primeiro vôo esta manhã, mas os atrasos do tempo adiaram a missão para a tarde.

Montoya disse que ficou surpreso ao saber que o mau tempo pode representar uma séria ameaça às chances da equipe de voar. 'Essa é uma grande preocupação agora', disse ele ao SPACE.com.

Equipes de alunos e professores preparam seus experimentos para testes de gravidade zero dentro de um hangar da NASA em Ellington Field em Houston durante a NASA

Equipes de alunos e professores preparam seus experimentos para testes de gravidade zero dentro de um hangar da NASA em Ellington Field em Houston durante a semana de voo do Programa da Universidade de Microgravidade da NASA em 17 de julho de 2013. Quatorze equipes foram selecionadas para realizar experimentos em condições de gravidade zero a bordo de um jato modificado como parte do Programa de voo educacional de gravidade reduzida da NASA.(Crédito da imagem: SPACE.com/Tariq Malik)

Enquanto a maioria dos membros da equipe de microgravidade da UCSD - incluindo este repórter - vão tirar proveito dos medicamentos anti-enjoo oferecidos pela NASA, Avery e seu colega de equipe Jack Goodwin planejam renunciar aos medicamentos e literalmente confiar em seus instintos. [6 coisas do dia a dia que ficam estranhas no espaço]

Avery disse que ele sempre teve um estômago forte. Para praticar para o vôo, toda a equipe fez uma viagem ao Pleasure Pier, nas proximidades de Galveston, para um passeio de montanha-russa. Avery comeu um bolo de funil inteiro e depois andou de montanha-russa para ver se ele adoecia. Ele não fez isso.

Goodwin também confia em seu estômago e disse que cresceu perto do oceano e passou muito tempo em barcos. Ele também queria ter certeza de evitar qualquer sonolência que pudesse surgir com os medicamentos anti-enjoo, disse ele.

Ciência e diversão na ausência de peso

Enquanto a equipe de microgravidade da UCSD se dedica a coletar bons dados do vôo sem gravidade de hoje, os alunos também esperam tirar proveito de sua rara chance de um vôo com gravidade zero. Eles criaram um grande banner de equipe para exibir por trás de seu experimento e esperam criar seu próprio videoclipe de gravidade zero com a melodia 'The Scientist' da banda Flux Pavilion.

'A primeira linha é' Eu ainda quero ser um astronauta ', disse Avery. 'E achamos que fazia sentido.'

Enquanto a equipe UCSD está estudando biocombustível chamas na microgravidade , algumas equipes estão analisando como os líquidos fluem na ausência de peso, bem como como a sujeira de Marte pode queimar. Aqui está uma olhada na lista de equipes de alunos e professores voando com o programa da Universidade de Microgravidade da NASA esta semana:

A seguir está uma lista da NASA das equipes de graduação definidas para montar o Vomit Comet esta semana com os nomes de seus experimentos:

  • Baldwin Wallace University / John Carroll University: A estabilidade das pontes líquidas sob a variação da força corporal total
  • Purdue University: Remoção de água em células de combustível de membrana de troca de prótons
  • Sensor de posição eletromagnética da Rice University em microgravidade
  • SUNY Buffalo: Caracterização de Microgravidade de Microbombas Eletrocinéticas Monolíticas de Zircônia
  • Universidade da Califórnia em San Diego: Combustão de gotículas de bioetanol e biobutanol com suporte de fibra
  • University of Texas, El Paso: Combustion of Lunar and Martian Regolith Simulants with Magnnesium
  • West Virginia University: Otimização do resfriamento por spray líquido em um ambiente de gravidade variável

E aqui estão as equipes de professores e seus experimentos:

  • Equipe Kennedy, Hillsboro, MO: Absorbency of Liquids in Space
  • Prior Lake-Savage Middle Schools, Prior Lake, MN: Comportamento da Energia Acústica na MicroGravidade
  • Escola St. Joan of Arc, Lisle, IL: Gravity's Affect on Magnets
  • Evansville Day School, Evansville, IN: Tornado Fluid Flow in Microgravity
  • Poinciana Elementary and Atlantic High School, Boynton Beach, FL: Como a gravidade afeta a convecção?
  • Einstein Fellows, Arlington, VA: Gravity's Impact on Coacervate Formation
  • Riversink Elementary School, Crawfordville, FL: Wakulla Waters: A Liquid Investigation.

A Universidade de Microgravidade da NASA é um dos vários programas da agência projetados para permitir o acesso a voos sem gravidade para estudantes e pesquisadores. O Programa de Voo Educacional de Gravidade Reduzida da agência supervisiona a Universidade de Microgravidade, bem como o Ensino do Espaço, Descoberta de Educação em Engenharia de Sistemas (SEED) e outros programas relacionados.

Nota do editor: Você pode acompanhar o progresso do voo atual do Programa da Universidade de Microgravidade da NASA por meio do feed do Twitter do programa @NASA_RGEFP e a hashtag #DefyGravity. Nico Montoya, membro da equipe de microgravidade da UCSD, tem postado atualizações sobre o trabalho da equipe em @ NicoSuave9 .

Envie um e-mail para Tariq Malik em tmalik@space.com ou siga-o @tariqjmalik e Google+ Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . A editora de notícias do SPACE.com, Megan Gannon, contribuiu para este relatório. Artigo original em SPACE.com .