Ingrediente estranho no cometa interestelar Borisov oferece uma pista de suas origens

Astrônomos revelaram a composição química incomum de 2I / Borisov, o cometa interestelar que visitou nosso sistema solar no ano passado. Um ingrediente estranho forneceu novas pistas sobre a origem desta rocha espacial itinerante.

2I / Borisov foi descoberto em 30 de agosto de 2019, pelo astrônomo amador Gennady Borisov. Seguindo o aparecimento do objeto interestelar 'Oumuamua em 2017, este foi o segundo objeto de outro sistema solar já descoberto vagando por nossa vizinhança cósmica. Em 15 e 16 de dezembro de 2019, astrônomos olharam mais de perto em 2I / Borisov usando o Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), um radiotelescópio gigante no Deserto de Atacama no Chile.

No novo estudo, uma equipe internacional de pesquisadores, liderada pelos cientistas planetários Martin Cordiner e Stefanie Milam, do Goddard Space Flight Center da NASA, analisou a composição química do 2I / Borisov.



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Uma visualização do cometa interestelar 2I / Borisov.

(Crédito da imagem: NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello)

Os pesquisadores descobriram que o gás proveniente do cometa continha mais monóxido de carbono (CO) do que foi detectado em qualquer outro cometa tão perto do Sol (menos de 186 milhões de milhas, ou 300 milhões de quilômetros). Na verdade, a concentração de CO no gás proveniente deste cometa era entre nove e 26 vezes maior do que na média de cometa em nosso sistema solar, de acordo com um comunicado do Observatório Nacional de Radioastronomia (NRAO), que supervisiona o ALMA.

Usando o ALMA, a equipe detectou CO e cianeto de hidrogênio (HCN). No entanto, eles encontraram uma quantidade semelhante de HCN em 2I / Borisov que é encontrada em outros cometas em nosso sistema solar, de modo que a descoberta não foi uma grande surpresa. Mas as quantidades inesperadamente altas de CO ofereceram uma pista importante sobre a origem desse cometa. 'O cometa deve ter se formado de material muito rico em gelo de CO, que só está presente nas temperaturas mais baixas encontradas no espaço, abaixo de 420 graus Fahrenheit negativos (250 graus Celsius negativos)', disse Milam no mesmo comunicado.

'Se os gases que observamos refletem a composição do local de nascimento de 2I / Borisov, isso mostra que ele pode ter se formado de maneira diferente dos cometas do nosso sistema solar, em uma região externa extremamente fria de um sistema planetário distante', disse Cordiner. na mesma declaração

Os astrônomos ainda não sabem que tipo de estrela 2I / Borisov se formou ao redor, mas esses pesquisadores suspeitam que 2I / Borisov veio de uma região fria de uma região maior disco protoplanetário , ou disco giratório de poeira e gás em torno de uma jovem estrela a partir da qual os planetas e objetos planetários se formam, disse Cordiner. “Muitos desses discos se estendem muito além da região onde se acredita que nossos próprios cometas se formaram e contêm grandes quantidades de gás e poeira extremamente frios. É possível que 2I / Borisov tenha vindo de um desses discos maiores ', disse Cordiner.

Essas imagens do Cometa interestelar 2I / Borisov mostram uma quantidade excepcionalmente alta de gás monóxido de carbono (direita), bem como gás cianeto de hidrogênio (esquerda). Essas imagens foram obtidas pelo rádio telescópio ALMA no Chile.

Essas imagens do Cometa interestelar 2I / Borisov mostram uma quantidade excepcionalmente alta de gás monóxido de carbono (direita), bem como gás cianeto de hidrogênio (esquerda). Essas imagens foram obtidas pelo rádio telescópio ALMA no Chile.(Crédito da imagem: Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. Cordiner & S. Milam; NRAO / AUI / NSF, S. Dagnello)

2I / Borisov estava viajando muito rapidamente (cerca de 21 milhas por segundo (33 km / s)) quando passou por nosso sistema solar. Os pesquisadores acham que, qualquer que seja o sistema solar de onde veio, provavelmente foi arrancado desse sistema pela gravidade de uma estrela ou grande planeta que passava, de acordo com o comunicado. Depois de uma longa viagem pelo espaço, ele fez história como um dos dois únicos visitantes interestelares já identificados em nosso sistema solar.

Com este novo estudo, os pesquisadores não estão apenas descobrindo mais sobre as possíveis origens de 2I / Borisov, eles também estão aprendendo mais sobre objetos interestelares e outros sistemas planetários em geral. '2I / Borisov nos deu o primeiro vislumbre da química que moldou outro sistema planetário', disse Milam.

Estudos adicionais e possíveis observações futuras de outros cometas interestelares irão adicionar a este entendimento e também mostrar se 2I / Borisov e sua composição incomum são típicos para tal objeto.

'Só quando pudermos comparar o objeto a outros cometas interestelares saberemos se 2I / Borisov é um caso especial ou se cada objeto interestelar tem níveis incomumente altos de CO', disse Milam.

Este estudo foi publicado hoje (20 de abril) na revista Nature Astronomy.

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