Starlink: projeto de internet via satélite da SpaceX

Um trem de satélites SpaceX Starlink são visíveis no céu noturno nesta imagem a partir de um vídeo capturado pelo rastreador de satélite Marco Langbroek em Leiden, Holanda, em 24 de maio de 2019, apenas um dia depois que a SpaceX lançou 60 dos satélites de comunicação da Internet Starlink em órbita .

Um trem de satélites SpaceX Starlink são visíveis no céu noturno nesta imagem a partir de um vídeo capturado pelo rastreador de satélite Marco Langbroek em Leiden, Holanda, em 24 de maio de 2019, apenas um dia depois que a SpaceX lançou 60 dos satélites de comunicação da Internet Starlink em órbita . (Crédito da imagem: Marco Langbroek via SatTrackBlog )

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Starlink é o nome de um satélite rede que a empresa espacial privada SpaceX está desenvolvendo para fornecer internet de baixo custo para locais remotos. Enquanto a SpaceX eventualmente espera ter até 42.000 satélites nesta chamada megaconstelação, o tamanho e a escala do projeto Starlink confundiram astrônomos e observadores amadores do céu, que temem que os objetos brilhantes em órbita interfiram nas observações do universo.

A proposta de internet via satélite da SpaceX foi anunciada em janeiro de 2015. Embora não tivesse um nome na época, o CEO Elon Musk disse que a empresa havia entrado com documentos junto aos reguladores internacionais para colocar cerca de 4.000 satélites em órbita baixa da Terra.



'Estamos realmente falando sobre algo que é, a longo prazo, como reconstruir a internet no espaço', disse Musk durante um discurso em Seattle ao revelar o projeto. (Musk também possui a empresa de carros elétricos Tesla, mas a Tesla não produz satélites.)

A estimativa inicial de Musk do número de satélites logo cresceu, pois ele esperava capturar uma parte do mercado mundial de conectividade à Internet estimado em US $ 1 trilhão para ajudar a alcançar sua visão de colonização de Marte. A Comissão Federal de Comunicações dos Estados Unidos (FCC) concedeu à SpaceX permissão para voar em 12.000 satélites Starlink, e a empresa entrou com uma papelada junto a um regulador internacional para loft até 30.000 espaçonaves adicionais .

Para colocar isso em perspectiva, apenas cerca de 4.300 satélites artificiais ativos orbitam a Terra atualmente, e apenas 11.670 já foram lançados em toda a história, de acordo com a Agência Espacial Europeia .

A SpaceX lançou suas primeiras duas naves de teste Starlink, chamadas TinTinA e TinTinB, em fevereiro de 2018. A missão correu bem. Com base nos dados iniciais, a empresa solicitou aos reguladores que sua frota pudesse operar em altitudes mais baixas do que o planejado originalmente, e a FCC concordou .

o primeiros 60 satélites Starlink foram lançados em 23 de maio de 2019, a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9. Os satélites alcançaram com sucesso sua altitude operacional de 340 milhas (550 quilômetros) - baixo o suficiente para serem puxados para a Terra pelo arrasto atmosférico em alguns anos para que não se tornem lixo espacial depois de morrerem.

SpaceX

Os primeiros 60 satélites de comunicação da Internet Starlink da SpaceX são lançados todos de uma vez nesta animação de imagens tiradas durante o lançamento bem-sucedido de 23 de maio de 2019 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida.(Crédito da imagem: SpaceX)

A versão atual de cada satélite Starlink pesa 573 libras. (260 quilogramas) e é, de acordo com Revista Sky & Telescope , aproximadamente do tamanho de uma mesa.

Em vez de enviar sinais de internet por meio de cabos elétricos, que devem ser colocados fisicamente para alcançar lugares distantes, a internet via satélite funciona transmitindo informações através do vácuo do espaço, onde viaja 47% mais rápido do que o cabo de fibra óptica, Business Insider relatado.

A Internet via satélite atual funciona usando grandes espaçonaves que orbitam 22.236 milhas (35.786 km) acima de um ponto específico na Terra. Mas, a essa distância, geralmente há atrasos significativos no envio e recebimento de dados. Por estarem mais próximos de nosso planeta e em rede juntos, os satélites da Starlink devem transportar grandes quantidades de informações rapidamente para qualquer ponto da Terra, mesmo sobre os oceanos e em locais extremamente difíceis de alcançar, onde cabos de fibra óptica seriam caros para instalar baixa.

Musk disse que a rede Starlink seria capaz de fornecer cobertura 'menor' à Internet depois que 400 espaçonaves estivessem funcionando e cobertura 'moderada' depois que cerca de 800 satélites se tornassem operacionais.

No final de maio de 2021, a SpaceX havia lançado mais de 1.730 satélites Starlink no geral . A constelação está agora fornecendo serviço de banda larga em áreas selecionadas ao redor do mundo, como parte de um programa de teste beta .

Os usuários em terra acessam os sinais de banda larga usando um kit vendido pela SpaceX. O kit contém uma pequena antena parabólica com tripé de montagem, um roteador wi-fi, cabos e uma fonte de alimentação, de acordo com o site da empresa .

Poucos dias após o lançamento do primeiro Starlink de 60 satélites, observadores do céu avistados um cordão linear de pérolas de luzes enquanto a espaçonave passava zunindo no início da manhã. Guias baseados na web mostrou a outros como rastrear a exibição espetacular.

'Esta foi uma visão incrível, e eu estava gritando' Owowowow! ' quando o brilhante 'trem' de objetos entrou em vista, 'o rastreador de satélite baseado na Holanda, Marco Langbroek disse anteriormente ao Space.com via email. 'Eles eram mais brilhantes do que eu esperava.'

Aquele brilho foi uma surpresa para quase todos, incluindo a SpaceX e a comunidade astronômica. Os pesquisadores começaram a entrar em pânico e compartilharam fotos de rajadas de satélite em seus dados, como Este do Observatório Lowell no Arizona.

Eles expressaram preocupações específicas sobre as imagens futuras de telescópios altamente sensíveis, como o Observatório Vera Rubin (anteriormente conhecido como Large Synoptic Survey Telescope), que estudará todo o universo em detalhes requintados e deverá estar online em 2022. Radioastrônomos também estão planejando a interferência das antenas baseadas em rádio da Starlink.

Relacionado: Em fotos: SpaceX lança terceiro lote de 60 satélites Starlink para orbitar

A União Astronômica Internacional expressou preocupação em um comunicado divulgado em junho de 2019. 'As constelações de satélites podem representar uma ameaça significativa ou debilitante para importantes infraestruturas astronômicas existentes e futuras, e pedimos aos seus projetistas e implantadores, bem como aos formuladores de políticas, que trabalhem com o astronômico comunidade em um esforço concentrado para analisar e compreender o impacto das constelações de satélites ', disse o comunicado.

SpaceX recebeu mais reações em setembro de 2019, quando o Agência Espacial Europeia (ESA) anunciou que dirigiu seu satélite Aeolus para empreender manobras evasivas e evitar colidir com 'Starlink 44,' um dos primeiros 60 satélites na megaconstelação. A agência entrou em ação depois de saber com os militares dos EUA que a probabilidade de uma colisão era de 1 em 1.000 - 10 vezes maior do que o limite da ESA para conduzir uma manobra para evitar colisões.

O que a SpaceX planeja fazer

A SpaceX afirmou que trabalhará com organizações e agências espaciais para mitigar os impactos de sua megaconstelação. E a empresa tentou acalmar as preocupações dos astrônomos sobre o efeito do Starlink no céu noturno.

'A SpaceX está absolutamente comprometida em encontrar um caminho a seguir para que nosso projeto Starlink não impeça o valor da pesquisa que todos vocês estão realizando', disse Patricia Cooper, vice-presidente de assuntos governamentais de satélites da SpaceX, aos astrônomos em uma reunião de janeiro de 2020 do American Sociedade Astronômica de Honolulu, Natureza relatada .

A SpaceX tomou medidas para esse efeito. Por exemplo, recentemente lançado Visores esportivos dos satélites Starlink projetado para evitar que a luz do sol brilhe muito intensamente em suas partes mais reflexivas.

Mas o grande número de satélites em megaconstelações da SpaceX e outras empresas espaciais privadas, como a OneWeb, sugere que a poluição luminosa e outros problemas podem continuar, e os defensores pediram maiores regulamentações das agências governamentais.

'Aqui está um presente para os líderes do mundo, uma tarefa mais apartidária do que qualquer outra que já existiu: proteger nossos céus', escreveu a contempladora das estrelas Arwen Rimmer em The Space Review , uma publicação online semanal dedicada a ensaios e comentários sobre o espaço, no início de 2020.

Recursos adicionais

  • Assista a este vídeo que descreve o Projeto de satélite Starlink , da SpaceX.
  • Leia como o astrofísico Ethan Siegel acha que a SpaceX pode consertar os danos que os satélites Starlink estão causando à astronomia, publicado na Forbes .
  • Segue o #starlink hashtag no Twitter para obter as últimas notícias e opiniões sobre o Starlink.

Este artigo foi atualizado em 28 de maio de 2021 pelo redator sênior da Space.com, Mike Wall.