O telescópio espacial Spitzer passa de 5.000 dias

NASA

O conceito deste artista mostra o Telescópio Espacial Spitzer da NASA em órbita atrás da Terra. A espaçonave é retratada na orientação em que assume estabelecer comunicação com as estações terrestres. (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

Um telescópio espacial da NASA passou recentemente 5.000 dias desde o início de sua missão em 2003 e ainda está forte.

O Telescópio Espacial Spitzer estuda alvos cósmicos que irradiam luz infravermelha. Este novo video do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA fornece uma visão geral de como o telescópio opera. Desde 3 de maio, a espaçonave está operando há 5.000 dias.



O telescópio Spitzer precisa ser capaz de operar independentemente de seus operadores humanos, então é uma espaçonave autônoma - na verdade, um robô astronômico, de acordo com o vídeo. A frase 'robô espacial' muitas vezes evoca visões de bots de ficção científica, como C-3PO de 'Star Wars' ou os rovers do mundo real que a NASA opera em Marte, como Curiosity. O Spitzer não tem braços ou pernas, mas é definitivamente um robô espacial. [ Em fotos: a visão do universo do telescópio espacial Spitzer ]

O Spitzer gira em torno de seu eixo para observar alvos em uma ampla área do céu, enquanto segue atrás da Terra em sua órbita ao redor do sol. (A luz do sol restringe um pouco o campo de visão do Spitzer; o telescópio deve usar um escudo para se proteger da luz solar direta, que pode causar superaquecimento.) Com o tempo, o telescópio ficou tão atrás da Terra que agora leva 25 minutos para um rádio sinal para fazer uma viagem de ida e volta do planeta para a espaçonave e vice-versa. Esse atraso exige que o telescópio execute execuções de observação com alguma independência de seus operadores humanos, razão pela qual é parcialmente autônomo, de acordo com o vídeo, que a NASA postou no YouTube esta semana.

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O novo vídeo mostra o movimento da espaçonave durante uma corrida de observação de 2016 que ocorreu ao longo de seis dias, na qual Spitzer monitorou Netuno, cometas, asteróides, duas estrelas com exoplanetas (incluindo TRAPPIST-1) e galáxias próximas e distantes, de acordo com para o vídeo. Spitzer também fez uma campanha de observação de três semanas de TRAPPIST-1 em 2016, ajudando cientistas a descobrir um total de sete mundos do tamanho da Terra neste sistema.

O Telescópio Espacial Spitzer pode trabalhar 24 horas por dia, com apenas 10% de seu tempo dedicado à transmissão de dados de um lado para outro. Isso deixa 90 por cento do seu tempo para estudar objetos no universo infravermelho.

Espera-se que Spitzer permaneça ativo pelo menos até o comissionamento do próximo grande telescópio espacial da NASA, de acordo com o vídeo. Chamado de Telescópio Espacial James Webb, seu lançamento está previsto para 2018.

Siga Elizabeth Howell @howellspace ou Space.com @Spacedotcom . Também estamos Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .