Beleza cósmica fascinante: por que as imagens astronômicas são importantes

O gato

Esta imagem é NGC 6543, conhecida como Nebulosa do Olho de Gato, conforme parece ao Observatório de Raios-X Chandra e ao Telescópio Hubble. Uma nebulosa planetária é uma fase de evolução estelar que o Sol deve experimentar vários bilhões de anos a partir de agora, quando se expandir para se tornar uma gigante vermelha e, em seguida, se desprender da maioria de suas camadas externas, deixando para trás um núcleo quente que se contrai para formar uma anã branca densa Estrela. Esta imagem foi lançada em 10 de outubro de 2012. (Crédito da imagem: raios-X: NASA / CXC / RIT / J.Kastner et al.; Ótico: NASA / STScI)

Todos nós sabemos que imagens valem mais que mil palavras, mas essa máxima também se aplica ao mundo da astronomia?

Uma equipe baseada no Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Cambridge, Massachusetts, tem tentado descobrir a resposta com uma revisão de anos da atração das fotos cósmicas. O projeto, conhecido como 'Estética e Astronomia', é composto por coordenadores de extensão de astronomia, escritores de ciências e astrofísicos, além de professores de educação especializados em estética.



Desde 2008, o grupo tem conduzido experimentos para determinar o quanto as imagens produzidas por telescópios espaciais em órbita, rovers de Marte distantes e outras espaçonaves interplanetárias são compreendidas por cientistas profissionais e pelo público.

A Estética e Astronomia nasceu há 10 anos no quintal de uma casa em Ohio. Lisa e Jeffrey Smith, os dois profissionais de educação da equipe (e atualmente professores na Universidade de Otago, Nova Zelândia) se viram conversando com o sobrinho de Jeffrey sobre astronomia e realidade. As cores vibrantes e as formas ondulantes das imagens populares da astronomia eram reais? Afinal, as imagens não foram construídas por cientistas a partir de dados, e as cores nas imagens não foram atribuídas arbitrariamente por astrofísicos? [ Fotos espaciais incríveis dos telescópios Chandra e Hubble ]

Esta imagem é da nebulosa planetária NGC 7662 vista com o Observatório de Raios-X Chandra. Uma nebulosa planetária é uma fase de evolução estelar que o Sol deve experimentar vários bilhões de anos a partir de agora, quando se expande para se tornar uma gigante vermelha e, em seguida, se desprende da maioria de suas camadas externas, deixando para trás um núcleo quente que se contrai para formar uma anã branca densa Estrela. Esta imagem foi lançada em 10 de outubro de 2012.

Esta imagem é da nebulosa planetária NGC 7662 vista com o Observatório de Raios-X Chandra. Uma nebulosa planetária é uma fase de evolução estelar que o Sol deve experimentar vários bilhões de anos a partir de agora, quando se expandir para se tornar uma gigante vermelha e, em seguida, se desprender da maioria de suas camadas externas, deixando para trás um núcleo quente que se contrai para formar uma anã branca densa Estrela. Esta imagem foi lançada em 10 de outubro de 2012.(Crédito da imagem: raios-X: NASA / CXC / RIT / J.Kastner et al.; Ótico: NASA / STScI)

Eles logo perceberam que a comunidade astronômica poderia atender melhor ao público se os astrônomos explicassem como cada cor foi escolhida e por que foi atribuído um determinado comprimento de onda de luz.

Em Cambridge, os Smiths se uniram a Megan Watzke, uma escritora científica associada à Observatório de raios-X Chandra e Kimberly Kowal, coordenadora de visualização e produção de mídia da equipe do Chandra. Colaborando com os astrofísicos do Chandra, Jay Bookbinder e Randall Smith, a crescente equipe desenvolveu questões que poderiam medir a eficácia das imagens astronômicas.

Por exemplo, o que acontece com a compreensão de uma imagem se as cores forem alteradas ou se a escala for alterada? E as legendas - ajudam e, em caso afirmativo, que tipos de legendas são mais úteis? Os astrofísicos e o público abordam as imagens de maneira diferente e, em caso afirmativo, qual é essa diferença? Quais são alguns dos equívocos do público sobre astronomia e imagens astronômicas?

'Mesmo depois de muitos anos trabalhando em comunicação científica, fiquei surpreso ao ouvir em um grupo de foco que alguém se sentiu' enganado 'quando soube que as cores nessas imagens astronômicas são aplicadas', disse Kowal ao SPACE.com em uma entrevista por e-mail. 'Isto é, se você fosse capaz de dar um zoom através da galáxia em uma espaçonave, estrelas e nebulosas não apareceriam como as imagens mostram por causa da maneira como o olho humano funciona.' [ Como o Observatório Chandra realiza radiografias no céu (vídeo) ]

'Como resultado, nós do Chandra X-ray Center tentamos ser mais pró-ativos em nossas comunicações e mais transparentes no que fazemos com nossas imagens', disse Kowal.

O primeiro experimento da equipe foi realizado em 2008. Consistia em questionários online e reuniões presenciais; ao todo, 8.000 pessoas responderam ao questionário.

Um dos resultados primários também não é especialmente surpreendente. Os leigos se viram atraídos pela beleza da imagem e pelo espanto que ela inspirava. Astrofísicos profissionais, por outro lado, estavam mais interessados ​​em como uma imagem era criada e o que ela deveria transmitir. Os leigos gostavam de legendas mais longas e narrativas; os profissionais gostavam de legendas curtas e contundentes. E ambos os grupos acharam que ter um senso de escala era útil.

Com base nos resultados do estudo, a equipe de comunicação do Chandra fez alterações imediatas nas imagens postadas online. Eles começaram incluindo informações básicas em uma barra lateral, explicando o tamanho do objeto na imagem, a distância do objeto, de onde vieram os dados e o que significam as cores. Eles até incluíram informações de rollover que surgiram quando o cursor do computador passou sobre a imagem.

A cor em imagens astronômicas é crucial.

'Por exemplo, para o não especialista, a cor vermelha tende a representar o calor, enquanto a cor azul desempenha esse papel para o cientista', disse Kowal. 'Então, se você estiver colorindo uma imagem de uma nuvem de gás superaquecida, você usa vermelho ou azul? Contextualmente, faz sentido estar ciente das diferenças na percepção das cores para que o escritor possa explicar isso nas legendas. '

A equipe de estética e astronomia recentemente conduziu outro estudo, desta vez examinando se a visualização de imagens astronômicas em dispositivos móveis afeta a compreensão dessas imagens. O estudo, que foi desenvolvido com financiamento do Smithsonian Scholarly Studies Program, examinou a percepção das imagens mostradas em pequenos dispositivos móveis (como telefones celulares), iPads e telas de projeção. Financiamento adicional foi fornecido pelo Hinode X-ray Telescope, realizado sob o contrato da NASA NNM07AB07C, com contribuições em espécie do grupo Education and Outreach para o Chandra X-ray Observatory, operado pela SAO sob o contrato NASA NAS8-03060.

A emissão óptica de NGC 6826 do Telescópio Espacial Hubble é colorida em vermelho, verde e azul. Esta imagem foi lançada em 10 de outubro de 2012.

A emissão óptica de NGC 6826 do Telescópio Espacial Hubble é colorida em vermelho, verde e azul. Esta imagem foi lançada em 10 de outubro de 2012.(Crédito da imagem: raios-X: NASA / CXC / RIT / J.Kastner et al.; Ótico: NASA / STScI)

Os resultados, ainda não publicados, indicaram que quanto maior o tamanho, melhor, a menos que o visualizador não consiga comparar os tamanhos das imagens. Nesse caso, o visualizador se adaptou, disseram os membros da equipe.

Kowal observou que estudar como as imagens afetam a compreensão pode ser aplicado a outras disciplinas científicas, como saúde pública e química. Claramente, o campo está maduro para mais estudos, disse ela.

Você pode ver muitos exemplos de imagens do Chandra X-Ray Observatory no Site da missão Chandra aqui .

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