O brindado Crew Dragon da SpaceX retorna para casa depois de um respingo de astronauta histórico da NASA

SpaceX

A cápsula Crew Dragon Endeavour da SpaceX se assemelha a um marshmallow tostado a bordo de seu transporte enquanto retorna a Port Canaveral em 7 de agosto de 2020. (Crédito da imagem: Amy Thompson / Space.com)



CAPE CANAVERAL, Flórida - A cápsula Crew Dragon da SpaceX chegou ao seu porto de origem na sexta-feira à noite (7 de agosto), presa a um dos navios de recuperação da empresa.

Os espectadores se reuniram no Jetty Park (enquanto se distanciava socialmente) em antecipação à chegada do Crew Dragon após o respingo histórico da cápsula em 2 de agosto que retornou os astronautas da NASA Bob Benken e Doug Hurley à Terra. A missão, o primeiro vôo com tripulação da SpaceX, foi o primeiro vôo com tripulação orbital da NASA em solo dos EUA desde 2011.





O Jetty Park - um local popular para observação de lançamentos - está localizado na foz do porto e todo o tráfego marítimo passa por este ponto. Normalmente repleto de fãs do espaço animados esperando para ver o lançamento, o Jetty Park foi fechado durante a maior parte da pandemia, mas recentemente foi reaberto em fases.

Relacionado: 'Parece um animal': astronautas da NASA descrevem a reentrada do Crew Dragon



A nave de recuperação SpaceX que transportava o Crew Dragon, chamada GO Navigator, chegou ao porto pouco depois das 17h30. EST (2130 GMT) na sexta-feira. Os membros da tripulação a bordo do navio acenaram para os curiosos enquanto o navio fazia sua curta caminhada pelo canal.

O navio e o Crew Dragon foram rapidamente movidos para uma bacia de submarinos da Marinha dos EUA, onde o veículo seria descarregado e transportado para as instalações da SpaceX em Cabo Canaveral. (Normalmente, quando os primeiros estágios do foguete Falcon 9 da SpaceX chegam ao porto depois de pousar em um dos navios drones da empresa, os propulsores são rebocados para a doca da SpaceX, mais para dentro do porto).



A chegada de sexta-feira encerrou a histórica primeira missão tripulada da SpaceX, que começou quando os astronautas Behnken e Hurley decolaram do Pad 39A no Kennedy Space Center da NASA em 30 de maio. Há pouco mais de dois meses, um foguete Falcon 9 brilhante novo, adornado com o logotipo retro do worm da NASA , colocou a cápsula em órbita. Crew Dragon então passou cerca de um dia perseguindo a Estação Espacial Internacional, antes de entregar Behnken e Hurley ao posto avançado em órbita.

Cobertura total: Voo de teste histórico do astronauta Demo-2 Crew Dragon da SpaceX

SpaceX

O GO Navigator da SpaceX retorna a Port Canaveral no Cabo Canaveral, Flórida, em 7 de agosto de 2020, após um respingo bem-sucedido no Golfo do México, perto de Pensacola, em 2 de agosto.(Crédito da imagem: Amy Thompson / Space.com)

A dupla passou um total de 63 dias na estação, auxiliando o colega astronauta da NASA, Chris Cassidy, com manutenção da estação, experimentos de pesquisa e até mesmo uma série de caminhadas espaciais.

Crew Dragon partiu da estação espacial na noite de sábado (1º de agosto), caindo na costa de Pensacola, no Golfo do México, às 14h48. EST (1848 GMT) no domingo (2 de agosto). As equipes de recuperação estavam esperando para tirar a cápsula - seu exterior totalmente branco agora se assemelha a um marshmallow torrado - da água e puxá-la de volta para a costa.

O GO Navigator encontrou o Dragão e içou a cápsula a bordo logo após o respingo. Após uma série de verificações, as equipes de recuperação abriram a escotilha da nave às 15h59. EDT (1959 GMT), extraindo os dois astronautas cerca de 10 minutos depois.

Assim que os astronautas foram descarregados com segurança, o GO Navigator começou sua jornada de volta ao Porto Canaveral. A embarcação navegou ao redor da península da Flórida, chegando de volta à sua doca cinco dias depois. Com a ajuda de locais de tráfego marítimo, os entusiastas do espaço puderam rastrear o Dragon em sua jornada para casa.

Em fotos: Uma olhada nos bastidores da nave Crew Dragon da SpaceX

Era uma bela e brilhante tarde da Flórida quando a nave Dragon-toting da SpaceX apareceu no horizonte, sua tinta branca brilhando à luz do sol. Conforme a distância entre o GO Navigator e seus fãs que os aguardavam diminuiu, Crew Dragon apareceu. Espreitando da popa do navio, a aparência queimada de Dragon era visível enquanto o navio se aproximava da bacia da Marinha.

Assim que o Dragon for descarregado, os engenheiros da SpaceX irão desmontá-lo para que possam analisar seu desempenho. A nave está programada para voar novamente na próxima primavera, desta vez com uma tripulação de quatro pessoas. Funcionários da NASA esperam certificar a embarcação para voos regulares de astronautas já no final deste mês. Essa certificação dará luz verde à próxima tripulação de astronautas da SpaceX para voar em uma missão de longa duração para a estação espacial.

Enquanto isso, o navio drone da SpaceX, Of Course I Still Love You, deve retornar ao porto em alguns dias. No início da sexta-feira (7 de agosto), a empresa lançou um de seus foguetes Falcon 9, carregando uma pilha de satélites Starlink para o espaço junto com dois pequenos satélites da Black Sky Global.

Siga Amy Thompson no Twitter @astrogingersnap. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.