O protótipo de nave estelar SN15 da SpaceX é lançado para a plataforma de lançamento

A SpaceX está mudando rapidamente de seu mais recente protótipo de nave estelar caído.

Empresa de Elon Musk lançou o mais novo veículo de teste de nave estelar , conhecido como SN15 ('Serial No. 15'), sua plataforma de lançamento no sul do Texas na última quinta-feira (8 de abril), pouco mais de uma semana após seu predecessor explodir durante um vôo em alta altitude.

Esse veículo anterior, SN11, teve um bom desempenho durante a maior parte de seu voo de 6,2 milhas de altura (10 quilômetros) em 30 de março, mas sofreu um problema sério enquanto se prepara para o pouso . (SpaceX ignorou as iterações SN12, SN13 e SN14, indo diretamente de SN11 para SN15.)



Vídeo: Assista ao lançamento da nave espacial SN11 da SpaceX em um vôo de teste

Esse tem sido o padrão para todos os quatro protótipos de nave estelar que tentaram dar esse salto nos últimos quatro meses: todos voaram bem até o fim, mas não conseguiram pousar. (SN10 na verdade pousou inteiro no início de março, mas explodiu alguns minutos depois).

A SpaceX está preparando o SN15 para um vôo semelhante em um futuro próximo. Há motivos para estar otimista sobre um resultado diferente desta vez, e não apenas porque a SpaceX tende a aprender rapidamente com os problemas que surgem durante os testes: SN15 é um protótipo de nave estelar muito melhorado, apresentando 'centenas de melhorias de design em estruturas, aviônicos / software & motor,' Musk disse via Twitter no final do mês passado .

A SpaceX está desenvolvendo a Starship para levar pessoas e cargas à Lua, Marte e outros locais distantes. O sistema de transporte do espaço profundo consiste em dois elementos, ambos projetados para serem totalmente reutilizáveis: uma espaçonave de 50 metros de altura chamada Starship e um foguete gigante de primeiro estágio conhecido como Super Heavy.

Tanto a Starship quanto o Super Heavy serão movidos pelos motores Raptor de próxima geração da SpaceX - seis para a espaçonave e cerca de 30 para o impulsionador de primeiro estágio. Como os outros quatro veículos que tentaram o salto de 6 milhas, o protótipo SN15 tem três Raptors.

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.