O lançamento de 60 satélites da SpaceX é apenas o começo do projeto de megaconstelação Starlink

Os 60 satélites da Internet que a SpaceX acaba de lançar serão apenas a ponta de um grande iceberg fora da Terra, se tudo correr conforme o planejado.



Ontem à noite (23 de maio), SpaceX levantou as primeiras cinco dúzias de membros de sua constelação de banda larga Starlink para órbita baixa da Terra (LEO) usando um dos foguetes Falcon 9 da empresa. O Starlink foi projetado para fornecer conectividade à Internet para pessoas ao redor do mundo, e fará isso usando um número verdadeiramente enorme de satélites.

O Starlink não será capaz de fornecer cobertura 'menor' até que cerca de 400 espaçonaves estejam instaladas e funcionando, e a cobertura 'moderada' requer cerca de 800 satélites operacionais, disse o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk. Mas a empresa não pretende se limitar a 'moderada'.





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Uma vista verdadeiramente magnífica do SpaceX



Uma visão dos primeiros 60 satélites Starlink da SpaceX em órbita, ainda em configuração empilhada, com a Terra como um fundo azul brilhante em 23 de maio de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

'Em um ano e meio, talvez dois anos, se as coisas correrem bem, a SpaceX provavelmente terá mais satélites em órbita do que todos os outros satélites combinados - a maioria dos satélites em órbita será a SpaceX', disse Musk na semana passada durante um pré-lançamento teleconferência com repórteres.



Esse marco acontecerá em torno do lançamento Starlink número 30, com 1.800 satélites entregues em órbita, disse ele.

Mas o número pode aumentar ainda mais - muito mais alto, na verdade. A Federal Communications Commission concedeu permissão à SpaceX para lançar um total de cerca de 12.000 satélites Starlink.

Musk disse que a SpaceX fez um grande esforço para garantir que a constelação não representasse um risco de colisão para os outros habitantes do LEO. Por exemplo, ele disse que os satélites Starlink podem navegar automaticamente ao redor de outras espaçonaves e pedaços maiores de detritos orbitais, usando dados de rastreamento fornecidos pelo Comando de Defesa Aeroespacial Norte-Americano (NORAD).

E este primeiro lote se dirige para uma altitude operacional de 340 milhas (550 quilômetros) - baixo o suficiente para que sejam puxados para a Terra pelo arrasto atmosférico em alguns anos, mesmo que a SpaceX não consiga desorbitá-los intencionalmente.

'Então, acho que temos realmente uma solução para garantir que não criamos lixo espacial ,' ele disse. 'E, na pior das hipóteses, a boa notícia é que a atmosfera limpa tudo.'

A SpaceX não é a única empresa com os olhos voltados para uma constelação de banda larga LEO.

OneWeb, Telesat e Amazon têm objetivos semelhantes, embora suas redes possam não ser tão grandes quanto Starlink. (OneWeb e Telesat prevêem constelações numeradas às centenas, e o Projeto Kuiper da Amazon alcançará cerca de 3.200 satélites se tudo correr de acordo com o planejado.)

Starlink é uma parte fundamental do plano de longo prazo de Musk para ajudar a humanidade a colonizar Marte. A SpaceX espera usar a receita da Starlink para financiar o desenvolvimento de Starship e Super Heavy, a nave espacial e foguete que a empresa está construindo para transportar pessoas para o Planeta Vermelho, a lua da Terra e outros destinos do sistema solar.

O lançamento da noite passada apresentou um Falcon 9 cujo primeiro estágio já havia voado duas vezes. Ele foi lançado da Base da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida, com o booster em seu terceiro pouso, pousando no navio drone da SpaceX 'Of Course I Still Love You' na costa da Flórida.

Cada satélite Starlink pesa cerca de 500 libras. (227 quilogramas). Juntas, as 60 espaçonaves constituíram a carga útil mais pesada que a SpaceX já lançou, disse Musk.

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate ), já foi lançado. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .