A SpaceX tentará o pouso de foguete na plataforma flutuante do oceano, afirma Elon Musk

SpaceX Falcon 9

O foguete Falcon 9 da SpaceX está em uma plataforma de lançamento antes de decolar para o espaço em 19 de setembro de 2014. (Crédito da imagem: SpaceX)

CAMBRIDGE, Massachusetts - A empresa privada de voos espaciais SpaceX espera trazer um foguete de volta do espaço e pousá-lo em uma plataforma flutuante gigante no meio do oceano, disse o fundador da SpaceX, Elon Musk, na sexta-feira (24 de outubro).

A empresa espera tentar pousar o booster na plataforma como parte de seu próximo lançamento ao espaço. Musk explicou que pousando um foguete reutilizável na plataforma flutuante - que mede cerca de 300 pés de comprimento por 170 pés de largura (91 por 52 metros) - é um grande passo para trazer o foguete Falcon 9 da empresa de volta à terra firme. Musk e SpaceX esperam desenvolver sistemas de foguetes reutilizáveis ​​e cápsulas para diminuir o custo de acesso ao espaço, o que pode até tornar uma colônia em Marte uma opção viável em algum momento.



A SpaceX já voou com sucesso estágios de impulso do Falcon 9 de volta à Terra, pousando no oceano depois de entregar várias cargas úteis ao espaço, mas a empresa não havia tentado pousar o foguete de volta em uma plataforma flutuante antes. De acordo com cronogramas divulgados publicamente, o próximo lançamento do Falcon 9 da SpaceX está agendado para dezembro, quando a empresa com sede na Califórnia deve lançar sua quinta missão de carga robótica oficial da NASA para a Estação Espacial Internacional usando a espaçonave Dragon. [ Reentrada de foguete reutilizável SpaceX capturada por avião de perseguição (vídeo) ]

Elon Musk, fundador da SpaceX (à direita) com o Instituto de Tecnologia de Massachusetts

O fundador da SpaceX, Elon Musk (à direita), com Jaime Peraire do Massachusetts Institute of Technology, durante uma entrevista em 24 de outubro de 2014.(Crédito da imagem: Space.com/Miriam Kramer)

'Vamos tentar pousar na [plataforma de pouso flutuante] no próximo vôo', disse Musk hoje durante uma discussão aqui na conferência AeroAstro 100 do Massachusetts Institute of Technology. 'Se pousarmos naquele vôo, acho que seremos capazes de voar novamente com aquele propulsor.'

Musk não acha necessariamente que esta primeira tentativa será bem-sucedida, no entanto. A plataforma de pouso estará flutuando no Oceano Atlântico com motores que podem ser usados ​​para mantê-la em posição; no entanto, ainda pode ser 'complicado' pousar em cima dele, disse Musk.

Musk espera que a SpaceX tenha cerca de 50 por cento ou menos de chance de pousar no próximo flyback, mas os lançamentos e pousos futuros podem ter mais chance de sucesso.

'Há muitos lançamentos que ocorrerão no próximo ano', disse Musk. 'Eu acho que é bem provável que um desses voos, nós possamos pousar e voar novamente, então acho que estamos bem perto.'

Em julho, a SpaceX trouxe com sucesso seu impulsionador Falcon 9 para um pouso suave no oceano após o lançamento para o espaço, mas eles não foram capazes de recuperar o estágio de foguete. Depois de pousar no Atlântico, o Falcon 9 tombou conforme planejado, mas, de acordo com um post de Musk no Twitter na época, o estágio de impulso se desfez logo após o pouso suave. Fora isso, o teste de julho pareceu correr conforme o planejado.

Siga Miriam Kramer @mirikramer e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .