SpaceX testa foguete Falcon 9 para o próximo lançamento da frota de satélites Starlink

Um propulsor SpaceX Falcon 9 pousa em uma nave drone após o lançamento da empresa

Um impulsionador SpaceX Falcon 9 pousa em um navio drone após o lançamento da primeira cápsula Crew Dragon da empresa em março de 2019. O mesmo impulsionador lançará 60 satélites Starlink do Pad 39A do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida, em 23 de abril de 2020. (Crédito da imagem: SpaceX)

CAPE CANAVERAL, Flórida - A SpaceX disparou o foguete que transportará o próximo lote de Satélites Starlink no espaço.

Espera-se que o foguete lance 60 satélites da Internet Starlink em órbita não antes de quinta-feira (23 de abril) a partir da histórica plataforma de lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA aqui. Na sexta-feira (17 de abril), a empresa testou o primeiro estágio do booster Falcon 9 para garantir que o foguete esteja pronto para o lançamento, a empresa disse no Twitter .



O teste, chamado de fogo estático, é um teste típico de pré-lançamento para missões SpaceX e enviou fumaça do foguete de 70 metros de altura quando seus nove motores Merlin 1D foram acionados brevemente. O próximo lançamento, chamado Starlink 6, marcará a quinta missão Starlink este ano e o sétimo lote de satélites operacionais da empresa - lançado 60 de cada vez - desde 2019.

Relacionado: Lançamento do primeiro Starlink Megaconstellation da SpaceX em fotos!

O veterano foguete Falcon 9 da missão Starlink 6 saiu de seu hangar e ficou vertical na plataforma de lançamento antes do teste de disparo de seus motores de primeiro estágio na manhã de sexta-feira. Durante o teste, as equipes carregaram os propelentes super-resfriados do Falcon - querosene e oxigênio líquido - no foguete e, em seguida, acenderam brevemente os nove motores Merlin 1D do primeiro estágio.

Os motores dispararam brevemente às 12 horas. EDT (1600 GMT), gerando mais de 1 milhão de libras de empuxo enquanto o impulsionador permanecia firmemente no solo. Os engenheiros revisaram os dados antes de decidir prosseguir com a tentativa de lançamento planejada do Falcon 9 na tarde de quinta-feira.

'Teste de fogo estático do Falcon 9 concluído - visando quinta-feira, 23 de abril às 15h16. EDT, 19:16 UTC, para o lançamento de 60 satélites Starlink de LC-39A na Flórida, ' SpaceX tuitou logo após o teste.

O impulsionador de foguete de primeiro estágio apoiando esta missão anteriormente apoiou o primeiro voo do Crew Dragon para a @space_station, o lançamento da Missão Constellation RADARSAT e a quarta missão Starlink pic.twitter.com/4IMk3kTTaG 17 de abril de 2020

Ver mais

O foguete apresentado no próximo vôo é um impulsionador de três vezes, tendo anteriormente lançado a cápsula Crew Dragon em sua primeira viagem à estação espacial em 2019, um trio de satélites canadenses de observação da Terra e a quarta missão Starlink no início deste ano.

O lançamento do Starlink 6 marcará a quinta vez que um impulsionador SpaceX voará quatro vezes. A missão Starlink anterior da empresa também contou com um reforço veterano. No entanto, durante aquele vôo, um dos nove motores do propulsor desligou durante sua subida. O Falcon 9 foi projetado para lidar com esse tipo de falha do motor e entregar sua carga útil em órbita com segurança. No entanto, o booster não conseguiu pousar com sucesso no navio drone.

Esta próxima missão também é única por ser a segunda a apresentar outra peça-chave de hardware reciclado: o cone do nariz do foguete. Também chamada de carenagem de carga útil, a cobertura em concha é projetada para proteger a carga útil conforme ela se espalha pela atmosfera. Uma vez que a nave está acima da atmosfera da Terra em seu caminho para a órbita, as duas peças são lançadas e despencam de volta à Terra.

Historicamente, as carenagens têm sido um componente 'pronto para uso'; uma vez cumpridas as suas funções, as peças são jogadas no oceano, para nunca mais serem vistas. Mas a SpaceX pretende mudar isso e economizar US $ 6 milhões por voo reutilizando até mesmo uma única carenagem.

Para esse fim, o fabricante de foguetes com sede na Califórnia equipou dois barcos com redes gigantes que funcionam como luvas de coletor móvel. A SpaceX também equipou cada carenagem com um pára-quedas e um sistema de computador a bordo que irá conduzi-lo de volta à Terra e (com sorte) às redes estendidas dos navios GO Ms. Tree e GO Ms. Chief. A SpaceX tem trabalhado constantemente para reutilizar o máximo possível de seus foguetes Falcon 9 e fez 50 pousos de primeiro estágio nos últimos anos.

Pegar as carenagens que caem pode ser um desafio, mas a SpaceX também as tem retirado da água e reformado. Envolvendo a pilha de 60 satélites Starlink está o segundo conjunto de carenagens de carga útil a ser reutilizado.

Starlink 6 é a primeira vez que a SpaceX usou uma metade da carenagem presa em uma rede. Para este voo, metade foi capturada por GO Ms. Tree e o outro foi retirado do oceano. É também o terceiro voo a apresentar peças de carenagem recicladas.

De acordo com a SpaceX, as metades da carenagem usadas neste vôo foram realizadas pela primeira vez na missão AMOS-17, que foi lançada em 2019. Espera-se que os barcos saiam do Porto Canaveral alguns dias antes do lançamento, para que possam estar em posição e prontos para fazer outra pesca.

Siga Amy Thompson no Twitter @astrogingersnap . Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

OFERTA: Economize 45% em 'Tudo sobre o espaço' 'Como funciona' e 'Tudo sobre a história'!

Por um tempo limitado, você pode fazer uma assinatura digital de qualquer uma de nossas revistas científicas mais vendidas por apenas $ 2,38 por mês, ou 45% de desconto no preço padrão nos primeiros três meses. Ver oferta