Foguete usado para foguetes de teste da SpaceX antes do lançamento de sábado (foto)

SpaceX Test-Fires Landed Falcon 9

A SpaceX testou um foguete Falcon 9 em 2 de outubro de 2017, antes de um lançamento planejado cinco dias depois. A missão será a segunda do primeiro estágio do Falcon 9, que foi lançado pela primeira vez em fevereiro de 2017. (Crédito da imagem: SpaceX via Twitter)

Atualização para 7 de outubro: A SpaceX remarcou o lançamento de seu foguete Falcon 9 e do satélite de comunicações SES 11 / EchoStar 105 para não antes de 11 de outubro.

A SpaceX testou um foguete Falcon 9 anteriormente voado na segunda-feira (2 de outubro) em preparação para a decolagem planejada do propulsor neste fim de semana.



O teste padrão de 'fogo estático' ocorreu na tarde de segunda-feira em Complexo de lançamento 39A , parte do Centro Espacial Kennedy da NASA na Flórida. Se tudo correr conforme o planejado, o Falcon 9 de dois estágios decolará do Pad 39A no sábado (7 de outubro), levando o satélite de comunicações SES 11 / EchoStar 105 à órbita.

O lançamento de sábado será a segunda missão para o primeiro estágio deste Falcon 9 em particular. Em 19 de fevereiro, o impulsionador ajudou a enviar uma cápsula de carga do dragão robótico para a Estação Espacial Internacional em uma operação de reabastecimento para a NASA; a primeira fase então voltou à Terra para um toque preciso na 'Zona de pouso 1' da SpaceX, uma instalação na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida. (O segundo estágio deste Falcon 9 ainda não havia voado.)

A primeira etapa tentará outro pouso no sábado, desta vez em uma das 'naves autônomas do espaçoporto de drones' da SpaceX no Oceano Atlântico, de acordo com o vôo espacial agora .

Essas atividades são parte do esforço da SpaceX para desenvolver foguetes e naves espaciais totalmente e rapidamente reutilizáveis ​​- uma prioridade do fundador e CEO da empresa, Elon Musk, que enfatizou que essa tecnologia pode revolucionar os voos espaciais reduzindo seus custos. (Na verdade, a empresa planejada Arquitetura de colonização de Marte 'BFR' - a versão mais recente revelada por Musk na semana passada - será totalmente reutilizável.)

A SpaceX pousou os primeiros estágios do Falcon 9 16 vezes até o momento e atualmente está montando uma sequência de 12 touchdowns consecutivos. (Esta sequência se refere a tentativas de pouso e, portanto, não leva em consideração uma explosão de 1º de setembro de 2016 durante um teste de pré-voo, que destruiu um Falcon 9 e sua carga de satélite no solo.)

A empresa voou duas vezes nos primeiros estágios do Falcon 9, ambas com sucesso. O primeiro desses voos ocorreu em 30 de março deste ano, com o lançamento do satélite de comunicações SES-10. Um impulsionador Falcon 9 usado também elevou o BulgariaSat-1 para a órbita em 23 de junho.

A SpaceX estará bastante ocupada durante a próxima semana ou assim. A empresa também planeja lançar 10 satélites para a empresa de comunicações Iridium na próxima segunda-feira (9 de outubro), a partir da Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia.

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