A SpaceX tem como meta o lançamento do foguete de retorno ao vôo no início de janeiro

Um foguete SpaceX Falcon 9 em sua plataforma de lançamento antes do lançamento bem-sucedido do satélite Thaicom 8 em 27 de maio de 2016.

Um foguete SpaceX Falcon 9 em sua plataforma de lançamento antes do lançamento bem-sucedido do satélite Thaicom 8 em 27 de maio de 2016. A SpaceX está planejando um lançamento de retorno ao vôo no início de janeiro para o Iridium após a explosão da plataforma em 1º de setembro. (Crédito da imagem: SpaceX)

A SpaceX agora está de olho no início de janeiro para sua próxima missão, a primeira que a empresa terá lançado desde um Explosão de 1º de setembro aterrou sua frota de foguetes Falcon 9.

O fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, havia dito anteriormente que a empresa tinha como meta meados de dezembro para a missão de retorno ao vôo, que vai transportar 10 espaçonaves para a empresa de comunicações por satélite Iridium. E os representantes da Iridium sugeriram na semana passada que o lançamento altamente antecipado poderia ocorrer em 16 de dezembro.



Mas a SpaceX precisa de um pouco mais de tempo para deixar tudo pronto para funcionar, escreveram representantes da empresa em uma atualização hoje (7 de dezembro).

'Estamos finalizando a investigação de nossa anomalia de 1º de setembro e trabalhando para concluir as etapas finais necessárias para retornar ao vôo com segurança e confiabilidade, agora no início de janeiro com o lançamento do Iridium-1', eles escreveram . 'Isso permite mais tempo para encerrar os preparativos do veículo e concluir os testes extensos para ajudar a garantir o mais alto nível possível de garantia de missão antes do lançamento.'

O lançamento acontecerá na Base Aérea de Vandenberg, na Califórnia.

SpaceX

O foguete Falcon 9 da SpaceX explodiu durante um teste de pré-lançamento de rotina em 1º de setembro de 2016. Um Falcon 9 deve retornar ao vôo no início de janeiro de 2017 se tudo correr conforme o planejado, disseram representantes da SpaceX.(Crédito da imagem: vídeo USLaunchReport.com)

A explosão de 1º de setembro ocorreu durante um teste de rotina antes do lançamento planejado do satélite de comunicações AMOS-6 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. Essa explosão destruiu o Falcon 9 de dois estágios e o satélite de $ 200 milhões.

A SpaceX rastreou a anomalia na interação entre o oxigênio e um recipiente de hélio composto de carbono no estágio superior do foguete. Mas a empresa ainda precisa concluir seu relatório de anomalia e fazer com que a Administração Federal de Aviação dos EUA assine as descobertas antes de devolver o Falcon 9 ao vôo.

A SpaceX já lidou com esses contratempos antes. Em junho de 2015, um Falcon 9 se partiu menos de 3 minutos após decolar do Cabo Canaveral. O acidente atrapalhou uma missão de carga desengatada que a SpaceX estava voando para a Estação Espacial Internacional para a NASA.

Uma estrutura de aço com defeito no estágio superior do Falcon 9 causou o acidente, disse Musk. Uma versão atualizada do foguete voltou a voar seis meses depois, lançando com sucesso 11 satélites para a empresa Orbcomm.

O primeiro estágio do Falcon 9 retornou para um pouso no Cabo Canaveral durante a missão de dezembro de 2015, marcando a primeira vez que um foguete conseguiu um pouso suave durante um lançamento orbital.

Desde então, a SpaceX pousou cinco outros primeiros estágios do Falcon 9, e a empresa disse que planeja voltar a voar um desses foguetes em breve. Essas atividades fazem parte do esforço da empresa para desenvolver foguetes reutilizáveis, que, segundo Musk, podem reduzir o custo dos voos espaciais e ajudar a abrir os céus para a exploração.

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