O teste de foguete reutilizável SpaceX retorna o Booster para a Terra e, em seguida, 'Kaboom'

Foguete SpaceX Falcon 9 olhando para trás na Terra

A empresa de voos espaciais comerciais SpaceX lançou com sucesso seis satélites Orbcomm OG2 em órbita a bordo de seu foguete Falcon 9 na segunda-feira, 14 de julho de 2014. Esta imagem mostra a Terra vista do espaço por uma câmera a bordo do foguete Falcon 9. (Crédito da imagem: SpaceX)

A empresa de voos espaciais comerciais SpaceX devolveu parte de seu foguete Falcon 9 de volta à Terra após um lançamento de satélite bem-sucedido na segunda-feira (14 de julho) em um teste de reutilização que não saiu totalmente como planejado depois que o foguete respingou no Oceano Atlântico.

'Reentrada do foguete, queima de pouso e lançamento da perna foram bons, mas perderam a integridade do casco logo após splashdown (também conhecido como kaboom),' o bilionário fundador e CEO da SpaceX Elon Musk escreveu em um post no Twitter . 'Revisão detalhada da telemetria do foguete necessária para dizer se [foi] devido ao respingo inicial ou subseqüente tombamento e colisão com o corpo.'



A SpaceX esperava derrubar o primeiro estágio do Falcon 9 em um suave respingo do Oceano Atlântico e, em seguida, pescar o impulsionador para fora do oceano com um barco de recuperação. O teste de foguete reutilizável ocorreu após o bom desempenho da empresa lançamento de seis espaçonaves para a empresa de comunicações por satélite Orbcomm da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida.

As declarações de Musk no Twitter sugerem que, além da divisão do primeiro estágio após o splashdown, o restante do teste de foguete de reutilização foi executado conforme o esperado. [ Os foguetes e naves espaciais do SpaceX (fotos) ]

O desenvolvimento total e rápido de foguetes reutilizáveis ​​é uma das principais prioridades da SpaceX e de Musk, que disse que essa tecnologia inovadora de lançadores poderia reduzir o custo do voo espacial por um fator de 100. Musk acredita que foguetes reutilizáveis ​​poderiam abrir o sistema solar para a exploração tripulada, talvez até fazendo um Colônia de marte economicamente viável.

A SpaceX tem trabalhado em vários projetos diferentes para ajudar a fazer isso acontecer. Por exemplo, nos últimos dois anos ou mais, a empresa com sede em Hawthorne, Califórnia, voou um protótipo reutilizável chamado Grasshopper em uma série de voos cada vez mais complicados de sua instalação de teste no Texas.

A empresa intensificou esses esforços com o Falcon 9 recentemente. A SpaceX tentou pela primeira vez um retorno de primeiro estágio do Falcon 9 em setembro passado, durante o lançamento do satélite espacial meteorológico CASSIOPE do Canadá da Base da Força Aérea de Vandenberg na Califórnia. A empresa conseguiu reacender o primeiro estágio do foguete duas vezes durante o teste, mas o palco acabou girando fora de controle e atingiu a água com força.

Em 14 de julho de 2014, a SpaceX tweetou uma foto de seu foguete Falcon 9 decolando carregando satélites ORBCOMM da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida.

Em 14 de julho de 2014, a SpaceX tweetou uma foto de seu foguete Falcon 9 decolando carregando satélites ORBCOMM da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida.(Crédito da imagem: SpaceX (via Twitter como @SpaceX))

Para ajudar a combater o problema de rotação, os engenheiros da SpaceX colocaram pernas de pouso no Falcon 9 antes de outro teste de reutilização em abril de 2014. Esse teste ocorreu durante o lançamento da cápsula de carga robótica Dragon da SpaceX do Cabo Canaveral e marcou uma melhoria significativa. Os dados mostraram que o estágio do foguete realmente fez um respingo suave, pousando ereto na água, embora o mar agitado o tenha quebrado antes que o barco de recuperação pudesse alcançá-lo.

O objetivo da SpaceX é continuar avançando rapidamente com esses testes de reutilização.

'Se tudo correr bem, estou otimista de que conseguiremos aterrissar uma etapa no Cabo Canaveral até o final do ano', disse Musk a repórteres em abril, após o lançamento do Dragon. 'Supondo que isso aconteça, devemos ser capazes de refazer o estágio principal de impulso no próximo ano.'

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