SpaceX lança satélite de observação da Terra para a Argentina e acerta o pouso de foguete

CAPE CANAVERAL, Flórida - A SpaceX lançou com sucesso um satélite de observação da Terra para a Argentina junto com dois pequenos satélites piggyback hoje (30 de agosto).

O trio decolou do Complexo de Lançamento Espacial 40 aqui na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral às 19h18. EDT (2318 GMT).

Um foguete Falcon 9 de dois estágios usado carregou o satélite SAOCOM-1B no alto, marcando o 15º lançamento da empresa em 2020. Aproximadamente nove minutos após a decolagem, o primeiro estágio do impulsionador produziu alguns estrondos sônicos dramáticos enquanto fazia seu caminho de volta para terra firme, tocando na Zona de Aterrissagem 1 (LZ-1) da SpaceX no Cabo Canaveral.



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Um foguete SpaceX Falcon 9 transportando o satélite de radar de observação da Terra SAOCOM 1B para a Argentina e duas pequenas cargas úteis rideshare é lançado em órbita da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em 30 de agosto de 2020.

(Crédito da imagem: SpaceX)

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O primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 é visto de volta à Terra para um pouso na Zona 1 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, após lançar com sucesso a Argentina

O primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 é visto de volta à Terra para um pouso na Zona 1 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, depois de lançar com sucesso o satélite de observação da Terra SAOCOM-1 da Argentina em 30 de agosto de 2020.(Crédito da imagem: SpaceX)

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O satélite de radar de observação da Terra SAOCOM 1B separa-se do estágio superior de seu foguete SpaceX Falcon 9 após um lançamento bem sucedido em órbita em 30 de agosto de 2020.

(Crédito da imagem: SpaceX)

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O primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 retorna à Terra para aterrissar na Zona 1 de pouso na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, após o lançamento bem-sucedido da Argentina

(Crédito da imagem: SpaceX)

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O primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 retorna à Terra para aterrissar na Zona 1 de pouso na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, após o lançamento bem-sucedido da Argentina

(Crédito da imagem: SpaceX)

O voo de hoje foi o quarto lançamento deste primeiro estágio do Falcon 9 em particular. O impulsionador, designado B1059, realizou anteriormente duas missões comerciais de carga para a Estação Espacial Internacional para a NASA e entregou um lote de satélites SpaceX Starlink em órbita no início deste ano.

O Falcon 9 parecia ser lançado em linha reta enquanto subia para a órbita. Os céus acima da costa espacial estavam nublados, mas você podia ouvir o Falcon 9 muito depois de ele estar fora de vista.

Nuvens espessas dificultaram o rastreamento da primeira etapa de sua jornada de descida. De repente, ele apareceu no céu, com os icônicos estrondos sônicos que você espera estourar no alto enquanto o impulsionador descia para o local de pouso.

O SAOCOM-1B foi implantado do estágio superior do Falcon 9, conforme planejado, 14 minutos após a decolagem. Os dois satélites rideshare, GNOMES-1 e Tyvak-0172, foram programados para implantar cerca de uma hora após o lançamento.

Scuttled doubleheader

A SpaceX planejou um lançamento duplo para hoje, com a intenção de lançar dois foguetes Falcon 9 diferentes com apenas algumas horas de intervalo.

O primeiro foi um grande lote de Satélites de banda larga Starlink . Essa missão deveria decolar esta manhã do Pad 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA, ao lado de Cabo Canaveral, mas as más condições meteorológicas impediram a empresa de terminar seus preparativos de lançamento, e a equipe foi forçada a se retirar. Esse lançamento foi remarcado para terça-feira (1 de setembro) às 9h29 (1329 GMT), enquanto se aguarda a aprovação da Faixa Leste, a entidade que supervisiona todos os lançamentos ao longo da Costa Leste.

Mas a Mãe Natureza cooperou para a missão SAOCOM-1B. A carga útil principal a bordo do veterano Falcon 9 é o satélite de observação da Terra, radar SAOCOM-1B, lançado para a agência espacial argentina, a Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

SAOCOM, abreviação de Satélite Argentino de Observación COn Microondas (Satélite Argentino de Observação de Microondas), é um programa de dois satélites com um preço total de cerca de US $ 600 milhões, incluindo lançamentos. A SpaceX elevou a primeira espaçonave SAOCOM, SAOCOM-1A, da Base Aérea de Vandenberg na Califórnia em outubro de 2018.

A missão SAOCOM-1B estava atrasado desde março devido à pandemia de COVID-19 em curso.

Ambos os satélites SAOCOM lançaram-se em uma trajetória de órbita polar que lhes permite voar sobre os pólos do planeta. Esse tipo de missão normalmente voa da Costa Oeste. Na verdade, a missão SAOCOM-1B foi o primeiro satélite lançado em uma trajetória de órbita polar desde o Cabo Canaveral desde 1969. Isso se deve a um incidente ocorrido no final de 1960, quando destroços de um foguete Thor supostamente caiu sobre Cuba e matou uma vaca .

As autoridades puderam dar luz verde a esse tipo de missão da Flórida, mas apenas se o foguete tivesse um sistema de terminação de vôo automatizado, o que o Falcon 9 possui. Para a missão SAOCOM-1B, a Força Aérea garantiu uma trajetória que voa para o sul, sobre Cuba, enquanto o primeiro estágio do foguete retornava a terra no Cabo Canaveral.

Recuperação de foguete

O primeiro estágio do Falcon 9 apresentado na missão de hoje é agora um vôo de quatro vezes, já que ele já havia lançado duas missões de carga SpaceX - CRS 19 em dezembro de 2019 e, em seguida, CRS-20 em março deste ano. Essas duas missões lançaram as cápsulas finais de reabastecimento do Dragon 1. Deste ponto em diante, a carga viajará para a estação espacial no mesmo modelo de espaçonave que a SpaceX usa para transportar astronautas.

O B1059 é apenas o segundo booster a pousar em terra firme este ano. Na verdade, é a segunda viagem a LZ-1 para este impulsionador, já que o primeiro estágio do veterano Falcon 9 também retornou à terra após colocar a missão CRS-20 em órbita.

Este é o 42º reflight da SpaceX de um Falcon 9 desde que a empresa recuperou seu primeiro booster em 2015. Ele também marca o 59º pouso de um Falcon 9. Para acertar o touchdown, o booster se separou de seu estágio superior e conduziu uma série de movimentos de ballet orbital , reorientando-se para o pouso. Em seguida, conduziu uma série de três queimas de motor para diminuir a velocidade o suficiente para tocar suavemente em terra firme.

A SpaceX tem duas enormes naves drones que usa para recuperar a maioria de seus foguetes. Chamadas de 'Claro que ainda te amo' e 'Apenas leia as instruções', as plataformas flutuantes são tipicamente estacionadas no Oceano Atlântico e permitiram que a SpaceX lançasse e, subsequentemente, pousasse mais foguetes.

Assim que estiverem de volta em Port Canaveral, na Flórida, os boosters pousados ​​são transportados de volta às instalações da SpaceX, onde são cuidadosamente inspecionados e adaptados para voar novamente.

A iteração atual do Falcon 9 foi finalizada em 2018. Conhecido como Bloco 5, ele apresenta 1,7 milhão de libras de empuxo, bem como algumas outras atualizações que o tornam capaz de rápida reutilização. A SpaceX diz que cada um desses impulsionadores pode voar até 10 vezes com pequenas reformas no meio e, potencialmente, até 100 vezes antes da aposentadoria.

Até o momento, a SpaceX lançou e pousou o mesmo booster no máximo seis vezes.

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Reutilização de carenagem

Antes do lançamento de hoje, a SpaceX implantou seus coletores de carenagem gêmeos, GO Ms. Tree e GO Miss Chief. Esses dois barcos agem como gigantes, luvas de apanhador móvel, prendendo carenagens de carga útil - os cones protetores que circundam os satélites durante o lançamento - em suas redes fixas enquanto caem de volta à Terra.

A capacidade dos barcos de pescar ou não depende de muitos fatores, incluindo o clima. Hoje, um navio foi implantado para recuperar as carenagens SAOCOM-1B e o outro foi enviado para a missão Starlink.

A SpaceX instalou pára-quedas e software especial em suas carenagens de carga útil, que consistem em duas peças unidas. As carenagens, portanto, podem se orientar para uma zona de recuperação designada, onde a Sra. Tree e a Sra. Chief podem esperar para prendê-las enquanto caem de volta à Terra. Se os barcos errarem ou o tempo estiver muito ruim para tentar pegá-los, a dupla tem a bordo equipamentos para retirar as peças da carenagem da água e carregá-las de volta ao porto para reforma.

Hoje foi um dia furado; não haveria tentativa de prender as metades da carenagem do SAOCOM-1B em queda antes de atingirem a água, disseram os comentaristas do lançamento da SpaceX pouco antes da decolagem.

A próxima missão da SpaceX será a missão Starlink que ela esperava lançar hoje. Esse vôo, que é o 12º lançamento do Starlink, colocará em órbita 60 dos satélites da Internet.

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