SpaceX lança navio de carga Dragon para a estação espacial da NASA, Sticks Rocket Landing

CAPE CANAVERAL, Flórida - A SpaceX lançou com sucesso uma espaçonave Dragon destravada para a NASA hoje (5 de dezembro) na missão de carga final da empresa do ano, enviando novos suprimentos para a Estação Espacial Internacional - e também colocando um foguete pousando em uma nave drone na costa da Flórida.

Um foguete Falcon 9 de dois estágios brilhante decolou às 12h29. EST (1729 GMT) do Complexo de Lançamento 40 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral carregando a cápsula de carga do dragão robótico da empresa em direção ao laboratório orbital após um atraso de 24 horas devido a ventos fortes .

O céu claro acima do local de lançamento do SpaceX permitiu uma visão pitoresca do foguete Falcon 9 enquanto ele subia para a órbita, com gritos de alegria vindo de espectadores ansiosos aqui no site de imprensa do Centro Espacial Kennedy da NASA enquanto o foguete rugia para a vida.



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Um foguete SpaceX Falcon 9 lança uma nave de carga Dragon usada em sua terceira missão de entrega de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional do Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 5 de dezembro de 2019.

Um foguete SpaceX Falcon 9 lança uma nave de carga Dragon usada em sua terceira missão de entrega de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional do Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 5 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: NASA TV)

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Um foguete SpaceX Falcon 9 lança uma nave de carga Dragon usada em sua terceira missão de entrega de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional do Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 5 de dezembro de 2019.

Um foguete SpaceX Falcon 9 lança uma nave de carga Dragon usada em sua terceira missão de entrega de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional do Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 5 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: NASA TV)

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Um foguete SpaceX Falcon 9 lança uma nave de carga Dragon usada em sua terceira missão de entrega de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional do Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 5 de dezembro de 2019.

Um foguete SpaceX Falcon 9 lança uma nave de carga Dragon usada em sua terceira missão de entrega de carga da NASA para a Estação Espacial Internacional do Complexo de Lançamento Espacial 40 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 5 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: NASA TV)

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Uma visão da Terra do SpaceX

Uma visão da Terra do foguete Falcon 9 da SpaceX durante o lançamento de uma nave de carga Dragon na missão de entrega CRS-19 em 5 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: NASA TV)

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O primeiro estágio de um foguete SpaceX Falcon 9 (fundo à esquerda) se afasta de seu segundo estágio nesta vista de uma câmera no segundo estágio tirada em 5 de dezembro de 2019 durante o lançamento de carga do CRS-19 Dragon.

O primeiro estágio de um foguete SpaceX Falcon 9 (fundo à esquerda) se afasta de seu segundo estágio nesta vista de uma câmera no segundo estágio tirada em 5 de dezembro de 2019 durante o lançamento de carga do CRS-19 Dragon.(Crédito da imagem: NASA TV)

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A espaçonave Dragon CRS-19, fazendo sua terceira viagem ao espaço, separa-se de seu estágio superior do foguete Falcon 9 após atingir a órbita em 5 de dezembro de 2019.

A espaçonave Dragon CRS-19, fazendo sua terceira viagem ao espaço, separa-se de seu estágio superior do foguete Falcon 9 após atingir a órbita em 5 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: NASA TV)

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A nave espacial Dragon CRS-19 da SpaceX se afasta de seu segundo estágio do foguete Falcon 9 nesta visão da câmera do impulsionador.(Crédito da imagem: NASA TV)

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A espaçonave Dragon CRS-19 da SpaceX (embaixo à esquerda) pode ser vista com seus painéis solares desenrolados nesta imagem de uma câmera no segundo estágio do foguete Falcon 9 que lançou o Dragon anteriormente da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida.(Crédito da imagem: SpaceX)

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O primeiro estágio de um novo foguete Falcon 9 está no topo do navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico, após um pouso bem-sucedido em 5 de dezembro de 2019, após o lançamento de um navio de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional da Flórida.

O primeiro estágio de um novo foguete Falcon 9 está no topo do navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico, após um pouso bem-sucedido em 5 de dezembro de 2019, após o lançamento de um navio de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional da Flórida.(Crédito da imagem: NASA TV)

Este vôo marca a 19ª e penúltima missão de entrega da SpaceX para a NASA sob o primeiro contrato de serviços de reabastecimento de carga comercial da empresa com a agência espacial. Das missões realizadas até o momento, esta é a oitava no geral a apresentar um Dragão pré-voado e ainda é a estrela da primeira espaçonave Dragon a voar mais de uma vez - um marco alcançado em 2017.

Com o lançamento bem-sucedido de hoje, esta cápsula Dragon em particular está a caminho de entregar seu terceiro lote de suprimentos para a estação espacial. (Sua primeira viagem foi para o CRS-4 em setembro de 2014, seguido pelo CRS-11 em julho de 2017 e agora CRS-19 .)

Uma grande viagem para a estação espacial

O Dragão de hoje está carregado com mais de 5.700 libras. (2.585 kg) de suprimentos, incluindo mais de 2.100 libras. (952 kg) de equipamento científico que apoiará uma série de experimentos nas Expedições 61 e 62 sobre tópicos investigando como as sementes germinam no espaço , física extrema e uma nova maneira de armazenar ferramentas na estação.

A Anheuser-Busch e sua marca de cerveja Budweiser estão enviando o quarto experimento da equipe para a estação espacial que avaliará como as sementes germinam no ambiente hostil. Os pesquisadores do projeto querem entender melhor por que diferentes genes de plantas são ativados e desativados no espaço em comparação com os do solo. Para isso, os cientistas enviarão sementes de cevada para germinar em órbita antes que seu crescimento seja interrompido durante um processo conhecido como maltagem.

O embarque de carga também incluirá um novo pacote de ciência para Laboratório Cold Atom da NASA (ou CAL para breve), que está em órbita desde maio de 2018. CAL produz nuvens de átomos ultra-resfriados chamados condensados ​​de Bose-Einstein, que são apenas uma fração de grau mais quente do que o zero absoluto. As temperaturas ultracongeladas agem como uma lupa sobre os átomos de um condensado de Bose-Einstein, dando aos pesquisadores a chance de estudar melhor as características quânticas desse material.

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Com esta atualização para o instrumento CAL, os pesquisadores esperam testar teorias fundamentais da física, ou seja, o princípio de equivalência de Einstein, que diz que a gravidade deve afetar todas as formas da matéria da mesma maneira.

A estação espacial também receberá um novo 'hotel' para os residentes robóticos da estação, ou seja, seus dois Localizadores Robóticos de Vazamento Externo (RELL). A dupla está equipada com espectrômetros de massa, atuando como cães de caça para 'farejar' vazamentos de gás da estação.

A primeira unidade RELL foi lançada em 2015 e provou ser um sucesso tão grande que um segundo RELL foi lançado como backup no início deste ano.

O Dragon agora deve atracar na estação espacial em 8 de dezembro e permanecerá preso até aproximadamente 6 de janeiro. Quando retornar à Terra, irá espirrar no Oceano Pacífico, trazendo 1.800 libras. (816 kg) de amostras científicas e outros equipamentos para casa.

O futuro do Dragon reflight da SpaceX

A missão de hoje pode ser a segunda vez que um dragão voa três vezes para a estação espacial, mas não será a última. A próxima missão de reabastecimento de carga (CRS-20) é o vôo final da fase 1 do contrato de serviços de reabastecimento comercial da SpaceX e também será o terceiro vôo de sua respectiva espaçonave Dragon.

Em uma coletiva de imprensa pré-lançamento na terça-feira (3 de dezembro), representantes da SpaceX explicaram que cada nave de carga Dragon é certificada para voar três vezes antes da aposentadoria. Quando seu sucessor, a variante de carga da espaçonave Dragon 2 (também conhecida como Crew Dragon), for lançada no final de 2020, cada um desses Dragões será certificado para cinco voos antes da aposentadoria. Essa nave é contratada para realizar um mínimo de 6 missões sob a fase 2 do contrato de serviços de reabastecimento comercial da SpaceX com a NASA, que vale um total de $ 14 bilhões. (Esse valor será dividido entre os três fornecedores comerciais: SpaceX, Northrop Grumman e Sierra Nevada.)

De acordo com a SpaceX, a nave de carga Dragon 2 pousará agora no Oceano Atlântico (contra o Pacífico como os veículos atuais do Dragon), e todos os veículos serão reformados na Flórida, reduzindo ainda mais o tempo de inatividade.

Em contraste com os poucos lançamentos anteriores, a missão de hoje não estrelava um dos boosters comprovados em vôo da SpaceX, mas apresentava um Falcon 9 recém-saído da fábrica e com uma pintura impecável.

O primeiro estágio de um novo foguete Falcon 9 está no topo do navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico, após um pouso bem-sucedido em 5 de dezembro de 2019, após o lançamento de um navio de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional da Flórida.

O primeiro estágio de um novo foguete Falcon 9 está no topo do navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico, após um pouso bem-sucedido em 5 de dezembro de 2019, após o lançamento de um navio de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional da Flórida.(Crédito da imagem: NASA TV)

O primeiro estágio apresentado no vôo de hoje também não tinha reservas de combustível suficientes depois de transportar o Dragon para a órbita para completar um pouso em terra. (Normalmente em missões de estação espacial, o Falcon 9 tem combustível suficiente para viajar de volta ao Cabo Canaveral e pousar em um dos locais de pouso designados da empresa.) Isso porque o primeiro estágio precisa de desempenho extra para depositar o segundo estágio em sua órbita pretendida.

Durante o briefing de terça-feira, Jessica Jensen da SpaceX disse que a empresa continuará com os testes térmicos neste voo. Este Verão, como parte da missão CRS-18 , A SpaceX adicionou uma faixa cinza ao primeiro estágio do Falcon 9. A empresa disse que esta adição faz parte de um esforço para realizar testes térmicos para otimizar o desempenho de seu combustível durante as missões que requerem uma longa fase de inércia antes de atingir as órbitas pretendidas.

O Falcon 9 depende de dois tipos diferentes de propelente para entrar em órbita: RP-1, uma versão refinada de querosene; e oxigênio líquido super-resfriado, ou LOX, como o oxidante. O super-resfriamento dos propelentes do Falcon reduz o volume de combustível para que mais possa ser colocado nos tanques do foguete. (Mais combustível significa mais capacidade de levantamento.)

No entanto, os propelentes funcionam melhor em certas temperaturas. Isso significa que em missões que apresentam fases de longa costa, como aquelas que visam a órbita geoestacionária, o segundo estágio deve reacender muitas horas após o lançamento. Durante o tempo de inatividade, o combustível de bordo tem a chance de resfriar abaixo de temperaturas aceitáveis.

Um foguete SpaceX Falcon 9 transportando o navio de carga Dragon CRS-19 está pronto para lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em 5 de dezembro de 2019.

Um foguete SpaceX Falcon 9 transportando o navio de carga Dragon CRS-19 está pronto para lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em 5 de dezembro de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

Isso significa que o SpaceX deve resfriar a LOX enquanto aumenta simultaneamente a temperatura do RP-1. A adição da faixa cinza permitirá à empresa testar as condições térmicas do tanque de combustível. Nenhuma palavra ainda sobre se será uma adição permanente ou não.

Para este vôo, no entanto, a SpaceX está testando as capacidades térmicas do segundo estágio do Falcon. Os dados coletados podem ser usados ​​para ajudar a definir perfis de voos futuros para alguns de seus outros clientes. Então, durante este vôo, o segundo estágio do foguete levará o Dragão para a órbita e, em seguida, conduzirá alguns testes térmicos especiais. Jensen explicou durante a palestra de pré-lançamento que, embora ela não possa divulgar todos os detalhes do teste, ela indicou que foi algum tipo de teste térmico e envolveu uma fase de costa estendida.

No entanto, ele pode se basear em outros testes que a SpaceX conduziu em sua missão CRS anterior, em julho deste ano. Durante essa missão, o primeiro estágio do Falcon exibia uma faixa cinza especial que os boosters normalmente não apresentam.

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