SpaceX lança 60 satélites Starlink em foguete três vezes voado, pouso de sticks

CAPE CANAVERAL, Flórida - A SpaceX acaba de dar um salto gigante para tornar a cobertura global da Internet uma realidade quando seu quinto foguete Falcon 9 do ano voou na noite de quinta-feira (23 de maio), enviando 60 satélites de transmissão de Internet ao espaço.

Após o lançamento bem-sucedido, o primeiro estágio do foguete pousou suavemente em uma plataforma flutuante no mar, marcando o 40º recuperação de reforço . Foi o terceiro vôo para este impulsionador em particular, marcando a terceira vez que a SpaceX voou com um Falcon 9 no primeiro estágio mais de duas vezes.

A terceira vez foi um encanto para a SpaceX quando o Falcon 9 decolou às 22h30. EDT (0230 GMT em 24 de maio) do Complexo de Lançamento Espacial 40 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral da Flórida aqui, após vários atrasos: primeiro um 24 horas atraso devido a ventos de alto nível em 15 de maio, e depois um atraso de uma semana para que a SpaceX pudesse dar aos satélites de bordo um software atualização de software .



Dentro do cone do foguete estavam 60 satélites - o primeiro lote da megaconstelação Starlink da SpaceX, que a empresa espera ajudar a fornecer cobertura de internet acessível para o mundo.

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Um foguete SpaceX Falcon 9 três vezes voado lança a empresa

Um foguete SpaceX Falcon 9 três vezes voado lança os primeiros 60 satélites Starlink da empresa em órbita da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida, em 23 de maio de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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Uma olhada no SpaceX

Uma olhada nos 60 satélites Starlink da SpaceX embalados como sardinhas na carga útil do foguete Falcon 9 antes do lançamento em 23 de maio de 2019 da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida.(Crédito da imagem: SpaceX)

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Um foguete SpaceX Falcon 9 voa para o espaço em seu terceiro vôo, este para lançar a empresa

Um foguete SpaceX Falcon 9 voa para o espaço em seu terceiro vôo, este para lançar os primeiros 60 satélites de comunicação pela Internet Starlink da empresa, em 23 de maio de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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SpaceX

Os primeiros satélites Starlink operacionais da SpaceX são vistos no espaço pela primeira vez após o lançamento da carenagem de carga útil do Falcon 9 após o lançamento em 23 de maio de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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A queima de reentrada começa para um veterano grisalho SpaceX Falcon 9 booster de primeiro estágio (à esquerda) em seu terceiro vôo, enquanto seu segundo estágio continua a orbitar com 60 satélites Starlink em 23 de maio de 2019.

A queima de reentrada começa para um veterano grisalho SpaceX Falcon 9 booster de primeiro estágio (à esquerda) em seu terceiro vôo, enquanto seu segundo estágio continua a orbitar com 60 satélites Starlink em 23 de maio de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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Um foguete SpaceX Falcon 9 está no topo do navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico após um pouso bem-sucedido após o lançamento de 60 satélites Starlink em 23 de maio de 2019. Foi o terceiro vôo deste impulsionador.

Um foguete SpaceX Falcon 9 está no topo do navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico após um pouso bem-sucedido após o lançamento de 60 satélites Starlink em 23 de maio de 2019. Foi o terceiro vôo deste impulsionador.(Crédito da imagem: SpaceX)

Antes da primeira tentativa de lançamento, o CEO da SpaceX, Elon Musk tweetou uma foto da frota encasulado na carenagem de carga útil do Falcon 9, esperando o lançamento. Os satélites compactados, que se assemelham a um gigantesco baralho de cartas, ocupavam quase cada centímetro da carenagem de carga útil do Falcon 9.

Esse arranjo era um forte contraste com outra foto que Musk compartilhou, que mostrava seu Tesla Roadster vermelho-cereja mal ocupando qualquer espaço dentro de sua carenagem, que foi lançado na viagem inaugural do foguete Falcon Heavy em fevereiro de 2018.

Cada um dos satélites Starlink pesa 500 libras. (227 kg). O transporte de 60 espaçonaves é a carga útil mais pesada que um Falcon 9 já colocou em órbita, disseram representantes da SpaceX.

Os satélites viajaram para o espaço no topo de um primeiro estágio do veterano Falcon 9. Apelidado de B1049.3, um designador interno da SpaceX, o impulsionador já fez três viagens ao espaço e de volta, tendo anteriormente elevado o Telstar 18 VANTAGE e missões Iridium 8 em órbita.

Uma enorme constelação

No total, a SpaceX planeja lançar cerca de 12.000 desses satélites, que se estacionarão em órbita baixa da Terra e enviarão cobertura de internet para o mundo abaixo. Haverá dois bandos Starlink: uma constelação de 4.409 satélites e uma segunda constelação de 7.518 satélites, de acordo com um acordo com a Federal Communications Commission (FCC). A segunda constelação, maior, voará a uma altitude um pouco mais baixa, mas juntas fornecerão cobertura acessível para todas as partes do globo, disseram representantes da SpaceX.

Uma ressalva: as aprovações da FCC exigem que a empresa lance metade dos satélites planejados nos próximos seis anos. A SpaceX lançou pela primeira vez a nave Starlink em 2018, lançando dois satélites de teste, apelidados de TinTin A e TinTin B, em fevereiro daquele ano. A missão deles aparentemente correu bem, embora a SpaceX tenha mantido o par em uma órbita mais baixa do que o planejado inicialmente. Com base nos dados obtidos nessa missão de teste inicial, a SpaceX solicitou que parte de sua frota fosse autorizada a operar em altitudes mais baixas, e o FCC concordou .

Agora a empresa lançou versões operacionais dos satélites Starlink, mas essas primeiras 60 espaçonaves ainda são uma espécie de versão de teste. Variando ligeiramente dos milhares que a empresa planeja produzir em massa, este primeiro grupo de 60 carece de algumas das características de design que a constelação final exigirá. Por exemplo, esses satélites não serão capazes de se comunicar diretamente entre si, mas serão capazes de se comunicar com o solo e manobrar ao redor.

Este lote também será usado para testar a melhor forma de colocar em órbita os satélites Starlink com segurança. Esses 60 satélites foram acondicionados de forma plana dentro da carenagem, o que significa que não havia dispensador para implantá-los.

Durante uma teleconferência de pré-lançamento com repórteres em 15 de maio, Musk detalhou como os satélites seriam depositados. Em vez de usar mecanismos de mola para implantar cada satélite, os engenheiros da SpaceX optaram por usar a própria inércia dos satélites.

O estágio superior do Falcon 9 girou e os satélites Starlink se posicionaram como cartas espalhadas sobre uma mesa. Todos os 60 flutuaram livremente em órbita uma hora após o lançamento, e todos ficaram online cerca de uma hora depois disso, Musk disse via Twitter esta noite.

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Execução de teste

Essas primeiras cinco dúzias de satélites Starlink incorporam uma grande quantidade de engenharia avançada, disse Musk. Mas ele não espera que a espaçonave funcione perfeitamente.

Muito provavelmente vai dar errado, Musk disse via Twitter recentemente . Ele acrescentou que esses 60 satélites são apenas o começo; outros seis lançamentos de 60 satélites cada são necessários antes que o Starlink possa começar a fornecer uma cobertura menor de internet, e outros 12 lançamentos para uma cobertura moderada.

Isso não apenas fornecerá acesso à Internet para áreas que não têm, mas fornecerá acesso competitivo a áreas que já têm conectividade, disse Musk na telecon de 15 de maio.

Atualmente, contamos com torres de celular sem fio ou cabos roteados em nossas casas e escritórios para fornecer acesso à Internet. Isso significa que as áreas rurais remotas em todo o mundo geralmente não têm acesso. Existem muitas outras opções de internet via satélite, mas são muito caras e oferecem taxas de conexão muito baixas. (Lembra da discagem?)

Isso porque os satélites que oferecem este serviço estão muito distantes. A SpaceX quer mudar isso e não está sozinha. Várias empresas (incluindo OneWeb, TeleSat e agora Amazon) querem fornecer internet para as massas, implantando uma rede de pequenos satélites em órbita baixa da Terra, pairando muito mais perto da Terra do que os satélites que fornecem serviços de internet atualmente.

OneWeb lançou seus primeiros seis satélites em fevereiro. Mas com 60 satélites agora em órbita, a SpaceX pode ser a primeira a fornecer ampla cobertura.

Nota do Editor: Esta história foi atualizada às 2:15 am EDT (0615 GMT) para afirmar que os satélites foram implantados com sucesso e estão online. Além disso, este artigo foi corrigido para afirmar que este booster é o terceiro a ser lançado e pousado mais de duas vezes, não o segundo. Leia sobre os outros dois aqui e aqui .

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