SpaceX lança 58 satélites Starlink e 3 Planet SkySats.

CAPE CANAVERAL, Flórida. - A SpaceX lançou com sucesso sua primeira missão rideshare em órbita hoje (13 de junho), lançando um novo lote de 58 Satélites de internet Starlink junto com três pequenos satélites de observação da Terra antes de acertar um foguete Falcon 9 pousando no mar.

Era uma manhã predominantemente clara, com apenas algumas nuvens acima da plataforma de lançamento aqui no Complexo de Lançamento Espacial 40 em Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida na decolagem. Os espectadores tiveram uma vista incrível do céu antes do amanhecer - o brilho dos motores do foguete era visível durante o vôo, pois ele foi lançado às 5:21 am EDT (0921 GMT).

O escapamento do foguete foi iluminado pelo sol, que estava logo abaixo do horizonte. A nuvem resultante apareceu como uma nebulosa pairando no céu.



'Decolagem do Falcon 9 e Starlink ocho', disse um comentarista de lançamento da SpaceX, referindo-se ao Starlink 8 da missão em espanhol.

O lançamento é a segunda missão Starlink até agora este mês, com mais uma programada para não antes de 22 de junho. A SpaceX está aproveitando sua frota de boosters Falcon 9 comprovados em vôo, com planos de lançar um recorde quatro vezes em junho .

Vídeo: Lançamento deslumbrante da SpaceX antes do amanhecer de satélites Starlink, Planet SkySats
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Um foguete SpaceX Falcon 9 atinge o espaço nesta vista deslumbrante do lançamento do Starlink 8 que colocou 58 satélites Starlink e três Planet SkySats em órbita antes do amanhecer da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 13 de junho de 2020.

(Crédito da imagem: SpaceX)

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Um foguete SpaceX Falcon 9 transportando 58 satélites de internet Starlink e três satélites de imagem da Terra Planet SkySat é lançado do Space Launch Complex 40 na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral na Flórida em 13 de junho de 2020.

(Crédito da imagem: SpaceX)

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Esta tela dividida mostra o pouso do SpaceX

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Planeta

(Crédito da imagem: SpaceX)

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Os 58 satélites Starlink no SpaceX

(Crédito da imagem: SpaceX)

Como o céu estava muito claro, a queima de pouso - que permite ao foguete pousar com segurança no navio drone - foi claramente visível do local de lançamento, a cerca de 350 milhas (600 km) de distância.

A missão de hoje estrelou um membro veterano da frota de foguetes da SpaceX. O Falcon 9 - cujo primeiro estágio já tinha dois voos sob seu cinto antes da missão de hoje - tinha uma aparência fuliginosa resultante de suas viagens anteriores pela atmosfera.

Reutilização de foguetes

O primeiro estágio do Falcon 9 apresentado na missão de hoje é agora um vôo triplo, já que ele já havia lançado duas missões de reabastecimento robótico SpaceX para a Estação Espacial Internacional (ISS) - CRS-19 em dezembro de 2019 e CRS-20 em março deste ano.

Para sua terceira missão, o booster conhecido como B1059 carregou 58 satélites Starlink para o espaço, elevando para 540 o número total de naves Starlink lançadas até hoje. A SpaceX tem planos de lançar milhares de satélites Starlink, então este é apenas o começo.

Para tanto, o fundador e CEO da empresa, Elon Musk, disse que a SpaceX precisará de pelo menos 800 aeronaves Starlink em órbita para começar a fornecer cobertura moderada de internet para clientes nos Estados Unidos e Canadá. O serviço será lançado para o resto do mundo algum tempo depois disso. A megaconstelação Starlink inicial deverá incluir cerca de 12.000 satélites.

Embora essa missão carregue o nome de Starlink 8 na SpaceX, é na verdade o nono vôo a levar um lote de satélites da Internet para a órbita. O primeiro lançamento de 60 satélites ocorreu em maio de 2019 .

Vídeo: Veja a SpaceX pousar seu foguete Falcon 9 pouco antes do nascer do sol no mar

SpaceX

O lançamento antes do amanhecer da SpaceX de seu foguete Falcon 9 transportando os satélites Starlink e Planet SkySat criou um espetáculo deslumbrante no céu antes do amanhecer após decolar da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral em 13 de junho de 2020.(Crédito da imagem: Amy Thompson)

Um típico lançamento Starlink coloca 60 satélites em órbita, mas o número reduzido desta missão permitiu que satélites adicionais subissem a bordo. Como parte de um acordo de compartilhamento de viagens com a empresa de imagens da Terra, Planet, a SpaceX lançou três pequenos satélites SkySat - uma inovação no programa Starlink.

O planeta também reservou espaço para mais três satélites SkySat em uma futura missão Starlink, com lançamento previsto para este verão. No entanto, o próximo lançamento Starlink da SpaceX também compartilhará sua carga útil com outro cliente: BlackSky Global, com sede em Seattle, que reservou uma viagem para dois de seus satélites de observação da Terra.

Os seis últimos SkySats do planeta se juntarão a outros 15 atualmente em órbita, mas os recém-chegados operarão em diferentes planos orbitais. O lote original está voando em órbita sincronizada com o sol, o que fornece a eles visualizações da superfície da Terra que são constantemente banhadas pela luz solar.

No entanto, SkySats 16-21 operará em uma órbita de inclinação média de 53 graus que oferece 'cobertura mais direcionada e capacidade de imagem bruta em regiões geográficas importantes', representantes do planeta escreveu em uma postagem de blog .

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Aproximadamente oito minutos após sua decolagem bem-sucedida nesta manhã, o B1059 se separou de seu estágio superior e começou a realizar uma série de movimentos de balé orbital enquanto se reorientava para o pouso. Enquanto o foguete viajava de volta pela atmosfera, ele conduzia uma série de queima do motor que o desacelerou o suficiente para pousar suavemente em uma plataforma flutuante à espera no Oceano Atlântico.

Apelidada de claro que eu ainda te amo, a enorme nave drone é uma das duas embarcações que a SpaceX usa para pegar seus impulsionadores que retornam. Até o momento, a empresa recuperou com sucesso 54 boosters de primeiro estágio. Assim que estão de volta a Port Canaveral, na Flórida, os boosters são transportados de volta às instalações da SpaceX, onde são cuidadosamente inspecionados e reaproveitados para voar novamente.

A SpaceX atualizou seu foguete Falcon 9 em 2018 e esta iteração - conhecida como 'Bloco 5' - apresenta 1,7 milhão de libras de empuxo, bem como algumas outras atualizações que o tornam capaz de rápida reutilização. Funcionários da SpaceX disseram que cada um desses propulsores pode voar até 10 vezes, com poucas reformas no meio, e até 100 vezes antes da aposentadoria. (Até o momento, a SpaceX lançou e pousou o mesmo booster no máximo cinco vezes.)

O primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 que lançou a missão Starlink 8 fez uma aterrissagem suave na nave de drones Claro que ainda te amo depois de colocar 61 satélites em órbita em 13 de junho de 2020.

O primeiro estágio do foguete SpaceX Falcon 9 que lançou a missão Starlink 8 fez uma aterrissagem suave na nave de drones Claro que ainda te amo depois de colocar 61 satélites em órbita em 13 de junho de 2020.(Crédito da imagem: SpaceX)

A SpaceX recentemente mudou seu segundo navio drone, Just Read the Instructions, para o Oceano Atlântico. A adição de um segundo navio drone operando no mesmo oceano permitirá que a SpaceX recupere mais foguetes. Normalmente, cada navio drone leva dois a três dias para chegar ao local de pouso e, em seguida, outros dois a três dias para retornar à costa com o booster. Se a SpaceX espera manter sua cadência de lançamento de quase um vôo por semana, poderemos ver as duas naves recebendo muita ação em breve.

Graças ao grande número de satélites em órbita, a SpaceX está operando a maior frota de satélites de todos os tempos. Desde o seu primeiro lançamento Starlink, a empresa tem sido criticada por astrônomos e cientistas de todo o mundo devido à preocupação de que o brilho aparente da constelação interromper as observações astronômicas .

Para isso, a SpaceX vem experimentando diferentes formas de reduzir o brilho dos satélites. Musk e SpaceX disseram que serão adicionando guarda-sóis especiais para futuros satélites Starlink. Eles funcionarão como uma espécie de visor que limita a refletividade da nave.

Durante o lançamento anterior do Starlink, a SpaceX equipou um único satélite com este novo quebra-sol para testar como ele funciona em órbita. Embora este último lote de 58 satélites não tenha os guarda-sóis instalados, a SpaceX disse que todos os lançamentos futuros, começando com Starlink 10, os terão.

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Carenagem caindo

A SpaceX não quer parar na reutilização de reforço. Musk disse que a SpaceX pretende reutilizar o máximo possível do foguete Falcon 9, incluindo a carenagem de carga útil, que protege os satélites durante o lançamento.

Para esse fim, a empresa equipou dois barcos - GO Ms. Tree e GO Ms. Chief - com redes gigantes que vão atuar como uma luva de coletor móvel para prender carenagens de carga útil em queda, que têm sido historicamente descartadas no oceano.

Musk disse que sua empresa poderia economizar até US $ 6 milhões por voo reutilizando carenagens, que respondem por cerca de 10% do preço geral do foguete. Portanto, a empresa equipou suas carenagens com um sistema de navegação para direcionar cada metade de volta à Terra e um paraquedas para ajudá-la a pousar suavemente no oceano ou nas redes estendidas da GO Ms. Tree e da GO Ms. Chief.

Até o momento, a SpaceX recuperou várias carenagens e fez o refluxo de peças de carenagem recicladas quatro vezes, incluindo neste lançamento. As duas peças de concha foram usadas anteriormente em missões diferentes - uma no lançamento de um satélite de comunicações robusto denominado JCSAT-18 / Kacific-1 em dezembro de 2019, e a outra no terceiro vôo Starlink , que voou em janeiro deste ano.

A SpaceX está tentando pegar as carenagens hoje, supondo que o clima coopere. Se uma tentativa for possível, ela ocorrerá aproximadamente 40 minutos após a decolagem.

Outro marco

Não se esperava que o clima fosse um problema para a tentativa de lançamento de hoje, já que o 45º Esquadrão Meteorológico estimou que havia 30% de chance de um matagal. Embora o clima complicado não seja único aqui na Flórida, o que é único para esta missão é a equipe que o monitora.

O 45º Esquadrão Meteorológico opera a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, e é a equipe responsável por fazer a chamada para a decolagem. O pessoal do esquadrão determina se o clima é aceitável para o lançamento. Pela primeira vez na história do Esquadrão, a equipe no console era formada por mulheres.

A equipe, composta por três militares e três oficiais civis do clima de lançamento, é responsável por monitorar uma miríade de questões que podem atrasar o lançamento. Esses problemas incluem a altura e distribuição das nuvens, o potencial de raios e quanta eletricidade há na atmosfera.

O evento histórico, como a recente caminhada espacial exclusivamente feminina da NASA desde a ISS, ocorreu por acaso. A capitã Nancy Zimmerman, diretora de meteorologia de lançamento, disse que antes de 2018, havia apenas uma oficial de meteorologia de lançamento. Agora a equipe é composta por metade de mulheres e metade de homens, então devemos ver essa distribuição acontecer com mais frequência.

Agora que a SpaceX está cada vez mais perto de sua meta de 800 satélites que fornecerão cobertura moderada, a empresa precisa colocá-los em funcionamento. Para isso, a empresa projetou e obteve aprovação para até um milhão de terminais de usuário.

O hardware é simples o suficiente para que qualquer pessoa possa instalá-lo, de acordo com Musk, que disse que os terminais parecem um 'OVNI em um bastão'. Os terminais virão com apenas duas instruções básicas - conectar e apontar para o céu - e são equipados com atuadores que garantem que eles estejam apontando para onde deveriam estar o tempo todo, disse Musk.

Na sexta-feira, Steve Jurvetson (cofundador da Future Ventures e também membro do conselho da SpaceX e da Tesla) tweetou sobre a experiência dele com um terminal de usuário Starlink. Ele a descreveu como 'a experiência out-of-the-box mais simples que se possa imaginar'.

A SpaceX já completou duas missões bem-sucedidas neste mês, com mais dois voos programados para junho: outro lote de satélites Starlink, bem como um satélite GPS atualizado para a Força Espacial dos EUA.

Correção: Esta história foi atualizada para corrigir a distância entre o navio drone Of Course I Still Love You no Oceano Atlântico e o local de lançamento da SpaceX durante o lançamento do foguete de hoje. Eram cerca de 350 milhas, não 600 milhas.

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