SpaceX lançará teste crítico de abortar tripulação Dragon em vôo antes de 4 de janeiro

A empresa privada de voos espaciais SpaceX lançará um teste crítico de sistema de escape para sua nave Crew Dragon até 4 de janeiro, anunciou a NASA na sexta-feira (6 de dezembro).

A SpaceX e a NASA originalmente esperavam lançar o vôo de teste, chamado In-Flight Abort Test, em algum momento deste mês, mas uma data exata de lançamento nunca foi divulgada. Em um comunicado sexta-feira , Funcionários da NASA disseram que a missão agora vai decolar não antes de 4 de janeiro do Pad 39A do Kennedy Space Center da NASA em Cape Canaveral, Flórida, enquanto se aguarda a aprovação do intervalo de lançamento da Força Aérea dos EUA.

A nova meta de lançamento levará o vôo da SpaceX além das férias de fim de ano, bem como o lançamento planejado da Boeing de seu primeiro táxi astronauta Starliner sem parafusos para a NASA, que tem lançamento previsto para 20 de dezembro .



Durante o próximo teste, a SpaceX lançará uma espaçonave sem rosca em um foguete Falcon 9 e, em pleno vôo, ativar o sistema de aborto de lançamento da cápsula para separar a nave espacial do foguete. O teste demonstrará a capacidade do Crew Dragon de usar seus oito motores de aborto SuperDraco para puxar a espaçonave de seu foguete durante uma emergência de lançamento, um sistema de segurança crítico necessário antes que os astronautas da NASA possam começar a voar no veículo em 2020.

Vídeo: Assista ao Crew Dragon Abort System da SpaceX em ação em close-up

A SpaceX testou os oito motores de aborto de lançamento SuperDraco em sua nave Crew Dragon em um teste de solo bem-sucedido em uma plataforma na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em 13 de novembro de 2019. O sistema foi projetado para manter os astronautas seguros em um lançamento emergência.

A SpaceX disparou os motores de fuga de um Crew Dragon em preparação para um teste importante.(Crédito da imagem: SpaceX)

Uma vez arrancada do Falcon 9, a cápsula do Crew Dragon irá lançar pára-quedas e splashdown no Oceano Atlântico.

'Como parte do teste, a SpaceX configurará o Crew Dragon para desencadear uma fuga de lançamento logo após a decolagem e demonstrar a capacidade do Crew Dragon de se separar com segurança do foguete Falcon 9 no caso improvável de uma emergência durante o vôo,' Funcionários da NASA disseram no comunicado . 'A demonstração também fornecerá dados valiosos para a NASA, certificando o sistema de transporte da tripulação da SpaceX para transportar astronautas de e para a Estação Espacial Internacional.'

A SpaceX é uma das duas empresas com contratos multibilionários para levar astronautas à estação espacial da NASA depois que a agência aposentou sua frota de ônibus espaciais em 2011. A outra empresa é a Boeing, que está desenvolvendo sua própria espaçonave CST-100 Starliner para lançamento no Atlas V foguetes.

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A NASA escolheu as duas empresas como suas transportadoras de tripulação comercial em 2014, com a SpaceX recebendo US $ 3,14 bilhões e a Boeing US $ 4,82 bilhões até o momento sob o acordo para desenvolver e voar os novos veículos.

A SpaceX lançou seu primeiro voo de teste do Crew Dragon sem rosca para a Estação Espacial Internacional, chamada Demo-1, em março deste ano. Mas a cápsula usada naquele voo foi destruída durante uma falha de teste de solo durante o teste de seus motores de aborto SuperDraco.

Desde então, a SpaceX atualizou os motores para evitar uma falha semelhante e realizou uma série de testes de solo bem-sucedidos. A empresa também tem sido atualizando e testando seus pára-quedas Crew Dragon para se certificar de que estão prontos para voos com tripulação. Na quarta-feira (4 de dezembro), a SpaceX anunciou que completou o sétimo teste bem-sucedido de seu sistema de paraquedas Mark 3 para o Crew Dragon.

A Boeing, por sua vez, tem avançado com os testes do Starliner.

No mês passado, a empresa testou com sucesso seus motores de aborto de lançamento em um teste chamado pad-abort. A Boeing planeja lançar sua primeira missão Starliner sem parafusos na Estação Espacial Internacional, chamada de Teste de Voo Orbital, não antes de 20 de dezembro .

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