SpaceX identifica a causa da queda do protótipo da Starship SN11

Os três motores Raptor no SpaceX

Os três motores Raptor no protótipo SN11 da SpaceX disparando durante o vôo de teste da nave em 30 de março de 2021. (Crédito da imagem: SpaceX)

Agora sabemos por que o mais recente protótipo de nave estelar da SpaceX pegou fogo na semana passada.

O veículo de aço inoxidável, conhecido como SN11 ('Serial No. 11'), foi lançado em um vôo de teste na última terça-feira (30 de março) nas instalações da SpaceX no sul do Texas, perto da vila de Boca Chica, na Costa do Golfo.



O SN11 subiu a uma altitude máxima de 6,2 milhas (10 quilômetros) conforme planejado, e a nave de 165 pés (50 metros) de altura também verificou uma série de caixas no caminho para baixo. Mas o SN11 não conseguiu pousar, em vez disso explodiu em uma enorme bola de fogo - por causa de um problema de encanamento, o fundador e CEO da SpaceX, Elon Musk, anunciou hoje (5 de abril).

Vídeo: Assista ao lançamento da nave espacial SN11 da SpaceX em um vôo de teste

A fase de subida, a transição para a horizontal e o controle durante a queda livre foram boas. Um vazamento de CH4 (relativamente) pequeno levou a um incêndio no motor 2 e fritou a parte dos aviônicos, causando um início difícil na tentativa de pouso de queima na bomba turbo de CH4. Isso está sendo corrigido de 6 maneiras até o domingo, ' Musk disse via Twitter hoje .

CH4 é metano, o propulsor do poderoso motor Raptor de próxima geração da SpaceX. E uma 'partida difícil' se refere à ignição quando há muito combustível na câmara de combustão e a pressão é, portanto, muito alta - o que não é bom para qualquer motor.

A SpaceX está desenvolvendo a Starship para levar pessoas e cargas à Lua, Marte e outros destinos distantes. O sistema de transporte consiste em dois elementos, sendo que ambos serão totalmente reutilizáveis: a nave espacial Starship e um impulsionador gigante de primeiro estágio chamado Super Heavy.

Tanto a Starship quanto o Super Heavy serão movidos por Raptors - seis para a Starship final e cerca de 30 para o enorme booster, disse Musk. O SN11 exibiu três Raptors, assim como cada um de seus três predecessores, SN8, SN9 e SN10, que foram lançados em voos de teste de 6 milhas de altura em dezembro, fevereiro e início de março, respectivamente.

Todos os quatro voos foram bastante semelhantes, com os protótipos tendo um bom desempenho até o final. SN10 até pousou inteiro, na verdade, mas explodiu cerca de oito minutos depois.

A SpaceX continuará tentando fazer o pouso certo. A empresa já construiu o próximo protótipo de nave estelar, conhecido como SN15, e deve subir aos céus em breve. (Sim, a SpaceX vai diretamente de SN11 para SN15.)

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.