SpaceX Falcon Heavy Sticks pouso de foguete triplo com primeiro lançamento comercial

CAPE CANAVERAL, Flórida - Falcon Heavy da SpaceX lançou com sucesso sua primeira missão operacional hoje (11 de abril), lançando um foguete triplo pousando mais de um ano depois que sua missão de demonstração catapultou um Tesla vermelho cereja e um manequim apelidado de Starman para o espaço.

O megarocket, apelidado de lançador mais poderoso em operação, decolou às 18h35. EDT (2235 GMT). Ele decolou aqui do mesmo local que já hospedou as missões lunares Apollo da NASA e sua frota de ônibus espaciais: Pad histórico 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA. Cerca de 34 minutos depois, o foguete lançou o Arabsat-6A, um satélite de comunicações avançado que fornecerá serviços de internet e comunicações para residentes do Oriente Médio, África e partes da Europa.

O segundo vôo do Falcon Heavy saiu sem problemas no início de uma janela de 2 horas depois que ventos de alto nível impediram a segunda tentativa de lançamento da SpaceX. Um dia antes, Falcon Heavy enfrentou um Atraso de 24 horas devido ao mau tempo na plataforma de lançamento. A previsão do tempo desanimadora para terça-feira (9 de abril) convenceu os oficiais de lançamento a adiarem em vez de enfrentarem apenas 30% de chance de um clima favorável.



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O segundo megarocket Falcon Heavy da SpaceX lança o satélite de comunicações Arabsat-6A para o espaço a partir do Pad 39A do Kennedy Space Center da NASA em Cape Canaveral, Flórida, em 11 de abril de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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Os impulsionadores laterais gêmeos Falcon Heavy fazem pousos simultâneos na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, após lançar o satélite Arabsat-6A em órbita da NASA

Os impulsores laterais gêmeos Falcon Heavy fazem pousos simultâneos na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, após lançar o satélite Arabsat-6A em órbita do Kennedy Space Center da NASA na Flórida em 11 de abril de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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O núcleo central do SpaceX

O núcleo central do segundo foguete Falcon Heavy da SpaceX fica no topo do navio drone Of Course I Still Love You. O foguete pousou com sucesso, completando um pouso triplo para a SpaceX durante o lançamento do satélite Arabsat 6A em 11 de abril de 2019.(Crédito da imagem: SpaceX)

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O satélite de comunicações Arabsat 6A se separa do segundo estágio da SpaceX

O satélite de comunicações Arabsat 6A se separa do segundo estágio do foguete Falcon Heavy da SpaceX durante seu lançamento em 11 de abril de 2019, encerrando uma decolagem e viagem para a órbita com sucesso.(Crédito da imagem: SpaceX)

O vôo de hoje foi o primeiro de um lançamento do Falcon Heavy apresentando versões do Bloco 5 aprimoradas de seus foguetes componentes. (Um foguete Falcon Heavy é construído com três primeiros estágios do Falcon 9, que são combinados para formar o megarocket de 27 motores.) Enquanto os motores do primeiro estágio do foguete rugiam para a vida, eles dispararam em uníssono e expeliram fumaça e fogo ao redor da plataforma de lançamento .

A SpaceX fez a transição para o Bloco 5 para seus voos do Falcon 9 em maio, após o voo de demonstração do Falcon Heavy em fevereiro de 2018. O Falcon Heavy de hoje ostentava mais de 5 milhões de libras. de empuxo, um aumento de 10% em relação ao seu antecessor.

Além do impulso adicional, o Block 5 Falcon 9 agora apresenta uma infinidade de atualizações, todas projetadas para facilitar a reutilização. As versões anteriores do Falcon 9 deveriam voar apenas duas a três vezes; no entanto, Musk diz que o Bloco 5 é capaz de voar até 10 vezes sem praticamente nenhuma renovação entre os voos.

As pessoas assistem enquanto o foguete SpaceX Falcon Heavy decola da plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center da NASA em 11 de abril de 2019 em Titusville, Flórida. O foguete está levando para a órbita um satélite de comunicações construído pela Lockheed Martin.

As pessoas assistem enquanto o foguete SpaceX Falcon Heavy decola da plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center da NASA em 11 de abril de 2019 em Titusville, Flórida. O foguete está levando para a órbita um satélite de comunicações construído pela Lockheed Martin.(Crédito da imagem: Joe Raedle / Getty Images)

Para atingir esse objetivo, os engenheiros desenvolveram um conjunto de atualizações para o foguete carro-chefe da empresa. As mudanças no projeto - incluindo motores aprimorados, um interestágio mais durável (a peça que conecta os dois estágios do foguete), aletas de grade de titânio e um novo sistema de proteção térmica - foram desenvolvidas para ajudar o foguete a lidar melhor com as tensões de lançamento. Esses avanços tecnológicos permitiram à empresa estabelecer uma frota crescente de foguetes comprovados para voos.

Falcon Heavy agora tem dois voos espaciais sob seu comando. Sua primeira missão foi lançada em 6 de fevereiro de 2018, transportando o Tesla Roadster vermelho-cereja de Elon Musk - com um manequim de teste vestindo um traje espacial chamado Starman sentado no banco do motorista - para a órbita. O primeiro lançamento quase perfeito, que incluiu pousos bem-sucedidos de dois dos três boosters de primeiro estágio do Falcon Heavy, ganhou prêmios importantes da SpaceX.

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O entusiasmo foi transportado para o vôo de hoje, quando milhares de espectadores se reuniram na área para assistir ao vôo do Falcon Heavy.

Explosões sônicas ecoaram pelo céu quando os dois propulsores laterais do foguete pousaram em uníssono nos locais de pouso próximos da SpaceX. O terceiro pousou na plataforma de pouso de drones da SpaceX 'Claro que ainda te amo', estacionada no Oceano Atlântico. (Isso representa uma melhoria em relação ao primeiro voo do foguete, quando o estágio central perdeu o navio drone e caiu no Oceano Atlântico depois que dois dos três motores não dispararam durante a descida.)

Dois dos propulsores são vistos pousando na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral após o lançamento do foguete SpaceX Falcon Heavy da plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center da NASA em 11 de abril de 2019 em Titusville, Flórida. O foguete está levando para a órbita um satélite de comunicações construído pela Lockheed Martin.

Dois dos propulsores são vistos pousando na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral após o lançamento do foguete SpaceX Falcon Heavy da plataforma de lançamento 39A no Kennedy Space Center da NASA em 11 de abril de 2019 em Titusville, Flórida. O foguete está levando para a órbita um satélite de comunicações construído pela Lockheed Martin.(Crédito da imagem: Joe Raedle / Getty Images)

Com seu primeiro voo operacional pesado nos livros, a SpaceX está pronta para seguir em frente com uma programação constante de lançamentos. O próximo vôo do Falcon Heavy, com lançamento previsto para este ano, levará a missão do Programa de Teste Espacial 2 para a Força Aérea dos EUA e uma missão de vela solar para a Sociedade Planetária.

Falcon Heavy obtém um preço base de $ 90 milhões por lançamento . Em junho passado, a SpaceX conseguiu uma missão militar altamente cobiçada para o foguete - um acordo de US $ 130 milhões para lançar um satélite do Comando Espacial da Força Aérea em 2020.

A SpaceX anunciou os planos para o Falcon Heavy em abril de 2011, prevendo que seu primeiro vôo poderia ocorrer dois anos depois. Mas esse prazo veio e se foi, e no final das contas se passaram sete anos antes que o Falcon Heavy decolasse. Antes do lançamento do ano passado, Musk estimou que a SpaceX investiu cerca de US $ 500 milhões para desenvolver o foguete.

O Falcon Heavy faz parte de uma lista crescente de serviços de lançamento e projetos em andamento da SpaceX, que podem incluir o lançamento de astronautas para a estação espacial ainda este ano, durante o primeiro vôo de teste com tripulação do Crew Dragon. Mas Falcon Heavy não será o foguete mais poderoso do arsenal da SpaceX por muito tempo. SpaceX está nos estágios iniciais de desenvolvimento de um sistema de lançamento ainda maior do que o Falcon Heavy .

Poucos dias antes do lançamento de hoje, em 5 de abril, a empresa atingiu o limite do Starhopper, um protótipo de teste para aquele foguete enorme. Esse é um estágio inicial do programa de nave estelar da empresa para projetar um lançador de espaço profundo totalmente reutilizável para missões à Lua, Marte e além. O programa já tem seu primeiro passageiro: a SpaceX anunciou em setembro passado que o empresário japonês Yusaku Maezawa reservou uma viagem ao redor do lua que está programado para voar não antes de 2023.

O próximo lançamento da SpaceX do Cabo está agendado para 26 de abril , quando um foguete Falcon 9 transportará uma cápsula de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional.

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