SpaceX Dragon Capsule para acoplar com a estação espacial hoje

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A nave espacial Dragon da SpaceX se aproxima da Estação Espacial Internacional nesta vista da câmera do braço robótico da estação em 10 de outubro de 2012. A cápsula Dragon está voando a primeira missão comercial de carga para a estação da NASA. (Crédito da imagem: NASA TV)

A nave de carga robótica Dragon da SpaceX está programada para chegar à Estação Espacial Internacional no início desta manhã (10 de outubro) para uma estadia de quase três semanas.

A espaçonave Dragon tem perseguido o enorme laboratório orbital desde o lançamento na noite de domingo (7 de outubro) no topo do foguete Falcon 9 da SpaceX. Se tudo correr de acordo com o planejado, a cápsula não tripulada se aproximará da estação em uma série de passos cautelosos hoje cedo, então finalmente será agarrada por seu enorme braço robótico às 7:17 am EDT (1117 GMT).



A NASA transmitirá a ação ao vivo na NASA TV e online. Você pode assistir ao webcast do Dragon docking ao vivo aqui a partir das 4h EDT (0800 GMT).

O Dragon terá que passar por uma série de testes 'vai / não vai' esta manhã, começando às 5:13 am EDT (0913 GMT), enquanto se aproxima da estação. O objetivo é garantir aos engenheiros da SpaceX e da NASA que está operando nominalmente durante a abordagem e não representa uma ameaça para o laboratório orbital de US $ 100 bilhões ou seus três residentes atuais. [ Vídeo: Dragon lança em direção à estação espacial ]

Se passar por todos esses testes, o astronauta da NASA Sunita Williams e o spaceflyer japonês Akihiko Hoshide vão agarrar a cápsula usando o braço robótico de 58 pés (18 metros) da estação. Eles guiarão o Dragon até o lado voltado para a Terra do módulo Harmony do laboratório orbital, onde será fixado para uma estadia de 18 dias.

Dragon está embarcado na primeira missão de carga genuína para a estação espacial em um veículo particular. Ele está carregando 1.000 libras (454 kg) de suprimentos e experimentos científicos e retornará à Terra em 28 de outubro com uma carga diferente de equipamento, totalizando cerca de 2.000 libras (907 kg).

A missão do Dragon é a primeira de 12 entregas não tripuladas que a SpaceX com sede na Califórnia fará para a estação sob um contrato de US $ 1,6 bilhão com a NASA. A agência espacial também fechou um acordo de US $ 1,9 bilhão com a Orbital Sciences Corp., da Virgínia, para voar em oito missões de carga com seu foguete Antares e a espaçonave Cygnus.

A cápsula do Dragão já visitou a estação antes. Em maio passado, tornou-se o primeiro veículo particular a atracar com o complexo orbital de 430 toneladas em uma missão de demonstração histórica destinada a mostrar que a SpaceX estava pronta para começar a fazer seus voos contratados.

A Orbital Sciences, por sua vez, planeja testar o foguete Antares pela primeira vez ainda este ano.

Com sua venerável frota de ônibus espaciais agora aposentada, a NASA está procurando veículos americanos particulares para transportar cargas e tripulações até a órbita baixa da Terra. A agência espacial espera que pelo menos duas espaçonaves comerciais diferentes estejam prontas para transportar tripulantes até 2017; até então, a nação dependerá da espaçonave russa Soyuz para transportar seus astronautas à estação espacial e de volta.

Dragon pode ser um dos astronautas táxis da NASA, bem como uma nave de carga. A SpaceX está atualizando a cápsula para transportar a tripulação, e a empresa é uma das quatro empresas que receberam financiamento da NASA nos últimos dois anos para desenvolver espaçonaves tripuladas.

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