SpaceX, Boeing (e NASA) resistem ao primeiro teste de lançamentos de espaçonaves privadas

Afinal, o novo táxi-astronauta da SpaceX não fará sua viagem inaugural para a Estação Espacial Internacional (ISS) neste mês.

SpaceX e Boeing estão desenvolvendo cápsulas espaciais comerciais - chamadas Crew Dragon e CST-100 Starliner, respectivamente - para transportar astronautas da NASA de e para o laboratório orbital.

SpaceX tinha como alvo 23 de fevereiro para o cruzeiro de destruição do Crew Dragon até a ISS, um vôo sem tripulação chamado Demo-1. Starliner estava programado para realizar uma missão semelhante em março. Mas as datas de lançamento de ambos os voos acabaram de ser adiadas para a direita, anunciou a NASA hoje (6 de fevereiro). [Crew Dragon and Starliner: Um olhar sobre os próximos táxis astronautas]



'A agência agora tem como meta o dia 2 de março para o lançamento do Crew Dragon da SpaceX em seu voo de teste Demo-1 sem parafusos. O teste de voo orbital sem rosca da Boeing não deve ser lançado antes de abril, 'oficiais da NASA escreveu na atualização de status .

Ilustrações artísticas do CST-100 Starliner da Boeing (à esquerda) e das cápsulas Crew Dragon da SpaceX em órbita.

Ilustrações artísticas do CST-100 Starliner da Boeing (à esquerda) e das cápsulas Crew Dragon da SpaceX em órbita.(Crédito da imagem: Boeing / SpaceX)

“Esses ajustes permitem a conclusão dos testes de hardware necessários, verificação de dados, avaliações restantes da NASA e do provedor, bem como o treinamento de controladores de vôo e gerentes de missão”, acrescentaram.

A próxima grande caixa a verificar após esses voos de demonstração serão os testes dos sistemas de fuga de emergência dos veículos particulares, que afastariam as cápsulas do perigo se surgisse um problema durante o lançamento. A Boeing planeja realizar este teste em maio, e a SpaceX executará sua versão em junho.

Então virão grandes marcos - voos de teste com tripulação para a ISS. Os astronautas não saem do solo americano para orbitar desde julho de 2011, quando a NASA retirou sua frota de ônibus espaciais. Desde então, a agência espacial depende de foguetes e espaçonaves russos Soyuz para realizar este serviço de táxi.

A demonstração de transporte da tripulação do Crew Dragon está agendada para julho, e Starliner para não antes de agosto, de acordo com a nova atualização da NASA. Os voos operacionais começarão em algum momento depois disso, assumindo que tudo corra bem.

O último atraso está longe de ser o primeiro para o programa da tripulação comercial. Quando a NASA fechou seus grandes negócios multibilionários com a SpaceX e a Boeing em 2014, por exemplo, funcionários da agência disseram que esperavam que o Crew Dragon e o Starliner estivessem em operação em 2017.

'Ainda há muitas etapas críticas a serem concluídas antes do lançamento e, embora estejamos ansiosamente antecipando esses lançamentos, vamos passar por nossos preparativos de voo de teste e análises de prontidão', disse Kathy Lueders, gerente do programa de tripulação comercial da NASA, na atualização de hoje. 'Estamos entusiasmados em ver o hardware que seguimos durante o desenvolvimento, integração e testes de solo entrar em operação.'

O livro de Mike Wall sobre a busca por vida alienígena, ' Lá fora , 'foi publicado em novembro de 2018 pela Grand Central Publishing. Siga-o no Twitter @michaeldwall . Siga-nos @Spacedotcom ou Facebook . Originalmente publicado em Space.com .