SpaceX tentará o teste de foguete ousado reutilizável durante o lançamento do Dragon hoje

Um close-up das pernas de pouso em um lançamento de foguete SpaceX Falcon 9 privado da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida, em 14 de abril de 2014. O foguete Falcon 9 lançará um navio de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional, então tentativa de retornar

Um close-up das pernas de pouso em um foguete SpaceX Falcon 9 particular lançado da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, Flórida, em 14 de abril de 2014. O foguete Falcon 9 lançará um navio de carga Dragon para a Estação Espacial Internacional, então tentativa de retornar seu primeiro estágio à Terra em uma demonstração de tecnologia de foguete reutilizável. (Crédito da imagem: SpaceX)

É um plano audacioso, as chances de sucesso são baixas, mas a SpaceX o fará de qualquer maneira: a empresa privada de voos espaciais fundada pelo bilionário Elon Musk lançará um foguete com pernas de pouso em órbita hoje, então tentará trazer parte dele de volta e estacione-o no oceano.

As chances de sucesso? Talvez entre 30 e 40 por cento, disse o vice-presidente de garantia de missão da SpaceX, Hans Koenigsmann.



'Se pudermos fazer isso & hellip; ficaremos super emocionados ', disse Koenigsmann a repórteres ontem (13 de abril). Você pode assistir ao lançamento do Dragon da SpaceX ao vivo no Space.com, cortesia da NASA TV. O webcast começará na segunda-feira às 15h45. EDT (1945 GMT). [ Veja as fotos da missão Falcon 9 e Dragon da SpaceX ]

Foguete SpaceX Falcon 9 v1.1, equipado com pernas de pouso, aguarda lançamento na empresa privada de voos espaciais

O foguete SpaceX Falcon 9 v1.1, equipado com pernas de pouso, aguarda o lançamento no hangar da empresa privada de voos espaciais no Cabo Canaveral, Flórida. Imagem adicionada em 11 de março de 2014.(Crédito da imagem: SpaceX)

Voo de teste ambicioso

O ambicioso teste de foguetes reutilizáveis ​​da SpaceX é apenas um objetivo secundário para a empresa hoje, mas se for bem-sucedido, pode levar a inovações de foguetes que podem reduzir drasticamente o custo das viagens espaciais. A empresa sediada em Hawthorne, na Califórnia, planeja lançar seu foguete Falcon 9 atualizado em órbita a partir de uma plataforma na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, às 4:58 da tarde. EDT (2058 GMT). A missão principal: lançar uma cápsula espacial robótica do Dragão em Terceiro voo de entrega da SpaceX para a NASA como parte de um contrato de reabastecimento de US $ 1,6 bilhão.

Mas mesmo enquanto a SpaceX preparava sua nave de carga Dragon para o lançamento, a empresa estava trabalhando nos bastidores para aproveitar o voo para seu programa interno de foguetes reutilizáveis. O lançamento do foguete Falcon 9 hoje tem um primeiro estágio equipado com quatro grandes pernas de pouso, cada uma delas com 25 pés (7,6 metros) de comprimento.

Um foguete SpaceX Falcon 9 e um navio de carga Dragon estão no topo de sua plataforma de lançamento na Flórida, antes do lançamento planejado para 14 de abril de 2014 na Estação Espacial Internacional. A missão da NASA será lançada da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral.

Um foguete SpaceX Falcon 9 e um navio de carga Dragon estão no topo de sua plataforma de lançamento na Flórida, antes do lançamento planejado para 14 de abril de 2014 na Estação Espacial Internacional. A missão da NASA será lançada da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral.(Crédito da imagem: NASA TV)

Se tudo correr bem, o primeiro estágio do foguete Falcon 9 se separará conforme planejado durante o lançamento e, em seguida, executará uma longa queima do motor de reentrada para desacelerar sua descida supersônica de volta à Terra. Os oficiais da SpaceX esperam que o estágio do foguete implante as pernas enquanto desce e execute uma manobra de pouso final logo acima da superfície do oceano antes de cair na água para ser resgatado por uma equipe de recuperação.

'Toda a recuperação do primeiro estágio é inteiramente experimental', disse Koenigsmann. 'Não tem nada a ver com a missão principal aqui.'

A missão de hoje marcará a terceira das 12 missões de carga do SpaceX Dragon planejadas para a Estação Espacial Internacional para a NASA. A SpaceX lançou o primeiro voo em 2012, com um segundo em 2013.

Em setembro passado, a SpaceX também demonstrou com sucesso a capacidade de reacender o primeiro estágio de um booster Falcon 9 e desacelerar sua descida de volta à Terra. O teste de foguete reutilizável planejado de hoje tentará levar essa demonstração um passo adiante.

'Temos feito melhorias na recuperação do primeiro estágio em pequenos passos, tomando muito cuidado para não afetar o desempenho do Dragon', disse Koenigsmann.

O gerente do programa da estação espacial da NASA, Mike Suffredini, disse aos repórteres no domingo (13 de abril) que, uma vez que ele se convenceu de que as pernas de pouso do Falcon 9 da SpaceX não representavam nenhuma ameaça à entrega de carga do Dragon para a estação, ele estava ansioso para ver como o teste se desenrolaria hoje.

O DC-X (Delta Clipper Experimental) foi um protótipo de um veículo lançador espacial reutilizável testado na década de 1990. Veja como os sistemas de inicialização reutilizáveis ​​podem funcionar neste infográfico completo.

O DC-X (Delta Clipper Experimental) foi um protótipo de um veículo lançador espacial reutilizável testado na década de 1990. Veja como os sistemas de inicialização reutilizáveis ​​podem funcionar neste infográfico completo.(Crédito da imagem: por Karl Tate, artista de infográficos)

O caminho da SpaceX para a reutilização

O desenvolvimento de uma tecnologia de foguete totalmente reutilizável tem sido uma meta de longo prazo para o CEO da SpaceX, Elon Musk, como uma forma de reduzir o custo do voo espacial. Em 2011, Musk revelou um plano para foguetes reutilizáveis ​​que previa estágios de reforço SpaceX capazes de voar de volta aos campos de pouso por conta própria, bem como cápsulas espaciais Dragon com a capacidade de pousar em terra. (Os dragões SpaceX atualmente caem no oceano).

Foguetes reutilizáveis ​​podem reduzir substancialmente os custos de voos espaciais, de acordo com Musk. Os lançamentos de foguetes Falcon 9 padrão da SpaceX custam entre US $ 50 milhões e US $ 60 milhões, de acordo com o site da empresa. [Foguetes reutilizáveis: como funcionam (infográfico)]

'Mas o custo do combustível e do oxigênio e assim por diante é de apenas US $ 200.000', disse Musk em 2011, quando revelou pela primeira vez Foguete reutilizável da SpaceX programa. 'Então, obviamente, se pudermos reutilizar o foguete, digamos, mil vezes, isso tornaria o custo de capital do foguete para lançamento apenas cerca de US $ 50.000.'

A SpaceX ainda está longe de retornar um foguete Falcon 9 a uma área de pouso em terra firme. Em março, Musk escreveu em um post no Twitter que a empresa tentará respingos de água até que possa superar os desafios de devolver um foguete propulsor à Terra com segurança.

Para tanto, a SpaceX conduziu uma série de testes verticais de lançamento e pouso de seu protótipo de foguete reutilizável Grasshopper, enviando o protótipo de foguete em voos cada vez mais altos sobre o campo de provas da empresa em McGregor, Texas. Esses testes foram concluídos em dezembro.

Mais voos de teste planejados

Em 28 de março deste ano, O teste SpaceX disparou seu primeiro foguete reutilizável F9R , um veículo maior para continuar a pesquisa de foguetes reutilizáveis ​​onde os voos do Grasshopper pararam. Esses voos de teste serão eventualmente lançados do Spaceport America no Novo México, disseram oficiais da SpaceX.

“O programa de testes F9R é o próximo passo para a reutilização após a conclusão do programa Grasshopper no ano passado”, escreveram os funcionários da SpaceX em uma descrição de vídeo do teste de motor estático F9R. 'Os voos de teste F9R no Novo México nos permitirão testar em altitudes mais altas do que o permitido em nosso local de teste no Texas, para fazer mais com orientação sem motorização e para provar casos de pouso que são mais semelhantes aos de voo.'

Koenigsmann disse que a SpaceX fará uma abordagem passo a passo para suas demonstrações de foguetes reutilizáveis ​​com foguetes Falcon 9 reais. Embora a empresa pretenda fazer um pouso em terra até o final de 2014, cada teste dependerá do sucesso e das lições do voo anterior. Nesse ínterim, a SpaceX está procurando por possíveis zonas de pouso de foguetes.

'Isso está atualmente em avaliação', disse Koenigsmann. 'Estamos olhando para diferentes locais de pouso.'

Visite Space.com para uma cobertura completa do lançamento do Dragon da SpaceX para a Estação Espacial Internacional. Você também pode obter atualizações de missão passo a passo o Centro de status da missão da Spaceflight Now, parceira da Space.com, que também apresentará um webcast de lançamento.

Envie um e-mail para Tariq Malik em tmalik@space.com ou siga-o @tariqjmalik e Google+ Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre Space.com .