SpaceX tentará outro domingo de pouso de foguete

Falcon 9 da SpaceX tenta pousar no mar

O primeiro estágio do foguete Falcon 9 da SpaceX tenta pousar em um navio sem tampa no Oceano Atlântico em 14 de abril de 2015. O impulsionador atingiu seu alvo, mas acabou tombando no convés do navio. (Crédito da imagem: SpaceX)



A SpaceX está planejando tentar outro pouso épico de foguete durante o lançamento de um satélite no domingo (17 de janeiro), de acordo com relatos da mídia.

A empresa privada de voos espaciais pretende trazer a primeira fase de seus dois estágios Falcon 9 foguete de volta para um toque suave em um navio não tripulado no Oceano Pacífico durante o lançamento, no domingo, do satélite de observação da Terra Jason-3 da Base da Força Aérea de Vandenberg, na Califórnia.





A notícia foi relatada pela primeira vez por jornalista espacial Charles Lurio via Twitter , e subsequentemente confirmado pela NBC News .

A SpaceX já fez um pouso de foguete; um primeiro estágio do Falcon 9 pousou na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em 21 de dezembro, durante o lançamento de 11 espaçonaves para a empresa de comunicações por satélite Orbcomm. O marco marcou a primeira vez que um impulsionador pousou suavemente durante uma decolagem orbital. (Blue Origin, uma empresa chefiada pelo fundador da Amazon.com Jeff Bezos, pousou seu foguete New Shepard durante um vôo de teste suborbital em novembro passado.)



A SpaceX tentou um pouso marítimo do Falcon 9 duas vezes antes, uma em janeiro de 2015 e novamente em abril daquele ano. Ambas as vezes, o estágio do foguete atingiu seu alvo, mas veio com muita força, tombando e explodindo no convés do navio .

Essas tentativas de aterrissagem são parte dos esforços da SpaceX para desenvolver foguetes totalmente e rapidamente reutilizáveis, tecnologia que o fundador da empresa e CEO Elon Musk diz que poderia reduzir o custo do voo espacial por um fator de 100. Essas reduções drásticas de preços poderiam, por sua vez, tornar a colonização de Marte economicamente viável, Musk disse.



O satélite Jason-3 foi projetado para medir variações no nível do mar global com extrema precisão, permitindo aos pesquisadores obter uma melhor compreensão dos efeitos contínuos das mudanças climáticas. As observações da espaçonave serão adicionadas a um conjunto de dados acumulado desde o lançamento da missão TOPEX / Poseidon em 1992.

A missão Jason-3 é um esforço conjunto envolvendo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA, a organização europeia de satélites climáticos EUMETSAT, a agência espacial francesa CNES e a NASA.

Siga Mike Wall no Twitter @michaeldwall e Google+ . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado em Space.com .