Equipe da estação espacial pode se abrigar do lixo espacial

Fila superior (da esquerda para a direita): o astronauta japonês Satoshi Furukawa, o astronauta da NASA Mike Fossum e o cosmonauta russo Sergei Volkov. Fileira inferior (da esquerda para a direita): cosmonauta russo Anton Shkaplerov, astronauta da NASA Dan Burbank e cosmonauta russo Anato

Fila superior (da esquerda para a direita): o astronauta japonês Satoshi Furukawa, o astronauta da NASA Mike Fossum e o cosmonauta russo Sergei Volkov. Fila inferior (da esquerda para a direita): o cosmonauta russo Anton Shkaplerov, o astronauta da NASA Dan Burbank e o cosmonauta russo Anatoly Ivanishin. (Crédito da imagem: NASA TV)

Os três spaceflyers a bordo da Estação Espacial Internacional podem ter que se abrigar dentro de cápsulas espaciais russas amanhã (23 de novembro), para se proteger de uma possível colisão com um pedaço de lixo espacial chinês.

Às 14h06 EST esta tarde (1906 GMT), o Controle da Missão, no Centro Espacial Johnson da NASA em Houston, informou à tripulação da estação - comandante Dan Burbank da NASA e os engenheiros de voo russos Anton Shkaplerov e Anatoly Ivanishin - que um estilhaço de um satélite meteorológico chinês foi destruída em 2007 parecia estar em um curso próximo ao laboratório orbital que chega um pouco perto demais para ser confortável.



O objeto, que tem cerca de 10 centímetros de diâmetro, pode chegar a 2.800 pés (850 metros) da estação amanhã de manhã, de acordo com as últimas previsões. A agência se refere a esses processos difíceis como 'conjunções'.

'O rastreamento naquela época estava mostrando que ele estava na área de perigo', disse o porta-voz da NASA Kelly Humphries ao SPACE.com. 'Desde então, o rastreamento parece estar melhorando.'

Começo caótico

O Controle da Missão não decidirá se os membros da tripulação realmente precisam embarcar em suas cápsulas espaciais até cerca de meia hora antes do tempo potencial de conjunção, que seria 4h30 EST (9h30 GMT) amanhã de manhã, ponto em que melhores dados de rastreamento deveriam estar acessível.

'Vamos esperar até um pouco mais perto e ver como o rastreamento continua a tendência', disse Humphries.

A conjunção potencial contribui para um começo caótico para os três tripulantes da estação espacial, que só chegaram ao laboratório em 16 de novembro para começar sua missão de meses.

Três outros voadores espaciais - Mike Fossum da NASA, o astronauta japonês Satoshi Furukawa e o cosmonauta russo Sergei Volkov - completaram recentemente suas curvas na estação e pousaram no Cazaquistão na noite passada (21 de novembro).

Risco de lixo espacial

Se o lixo espacial está a caminho de voar dentro de uma zona em forma de caixa de pizza predeterminada ao redor da estação espacial, a NASA e seus parceiros irão direcionar a tripulação para buscar abrigo a bordo de sua espaçonave Soyuz, que estão continuamente ancoradas no posto avançado, caso precisem faça uma fuga rápida. [ Piores eventos de detritos espaciais de todos os tempos ]

A última vez que os spaceflyers tiveram que fazer tal manobra foi em 28 de junho de 2011, quando um pedaço de lixo espacial desconhecido chegou a 850 pés (260 metros) da estação espacial. Essa foi apenas a segunda vez na história que a equipe da estação teve que se abrigar dos detritos espaciais.

Mas o lixo espacial é um problema crescente. Estágios de foguetes gastos, ferramentas de caminhada no espaço perdidas, satélites quebrados e pedaços de satélites destruídos estão obstruindo os corredores orbitais do espaço. Há tanto lixo lá em cima, na verdade, que mesmo que nada mais seja adicionado, ele colidirá consigo mesmo para produzir mais e mais continuamente, dizem os cientistas.

Certos eventos, como o evento de 2007, quando a China destruiu intencionalmente uma nave espacial extinta em um teste anti-satélite, contribuíram muito para a quantidade total de detritos espaciais.

Embora a maioria dos pedaços de lixo espacial sejam muito menores do que a estação espacial do tamanho de um campo de futebol, se um objeto viajando a 17.000 milhas por hora (28.000 km por hora) colidisse com o posto avançado, ele poderia causar danos devastadores.

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