Endeavour do ônibus espacial montado em 747 Jumbo Jet para voar para L.A.

O trem de pouso do ônibus espacial Endeavour é levantado durante as operações para içar o ônibus para prendê-lo à aeronave porta-aviões em 14 de setembro de 2012.

O trem de pouso do ônibus espacial Endeavour é levantado durante as operações de içamento do ônibus espacial para prendê-lo ao Shuttle Carrier Aircraft (SCA) em 14 de setembro de 2012. O ônibus espacial está dentro do dispositivo Mate-Demate nas instalações de pouso do ônibus espacial em Kennedy da NASA Centro Espacial na Flórida. A transportadora SCA levará o Endeavour para Los Angeles, onde será exibido ao público. (Crédito da imagem: collectSPACE.com / Ben Cooper (LaunchPhotography.com))

Pela última vez na história do ônibus espacial, um orbitador da NASA foi montado no topo de um jato jumbo para voar até seu próximo destino.

Para transporte Endeavour, agora sentado nas costas no topo do Boeing 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA) modificado da agência espacial, sua próxima e última missão é se tornar uma exposição de museu. A espaçonave, voando a bordo da aeronave, partirá ao nascer do sol desta segunda-feira (17 de setembro) do Kennedy Space Center, na Flórida, para Los Angeles, onde será exibida no California Science Center (CSC).



'É o mais novo da nossa frota, é o nosso bebê', disse Stephanie Stilson, diretora de fluxo da NASA para transição e aposentadoria do orbitador, ao falar sobre a partida do Endeavour. 'Estamos deixando nosso bebê e entregando-a para a Califórnia . '

O Endeavour foi construído após a perda do ônibus espacial Challenger em 1986. Ele voou 25 missões, muitas delas para apoiar a montagem da Estação Espacial Internacional, antes de ser aposentado em junho de 2011.

O ônibus espacial Endeavour é acoplado suavemente ao Shuttle Carrier Aircraft (SCA) dentro do dispositivo Mate-Demate nas instalações de pouso do ônibus espacial na NASA

O ônibus espacial Endeavour é acoplado suavemente ao Shuttle Carrier Aircraft (SCA) dentro do dispositivo Mate-Demate no Shuttle Landing Facility no Kennedy Space Center da NASA na Flórida em 14 de setembro de 2012. A operação é a última de seu tipo para o espaço era do programa de transporte.(Crédito da imagem: collectSPACE.com/Robert Z. Pearlman )

Último companheiro

Para preparar o Endeavour para seu voo de balsa para a Costa Oeste, os técnicos da NASA na sexta-feira (14 de setembro) rebocaram o ônibus espacial de onde ele estava temporariamente estacionado dentro de seu antigo prédio de montagem de lançamento para a pista de onde voltou do espaço pela última vez. Chegando ao Shuttle Landing Facility da Kennedy antes do amanhecer, o Endeavor foi movido para uma estrutura de aço semelhante a um pórtico, conhecida como Mate-Demate Device (MDD), para ser emparelhada com o 747 SCA. [ Galeria: Endeavour Acoplado a Aeronave Carrier ]

'Estamos um pouco tristes porque esta será a última vez que faremos isso', disse Stilson aos repórteres que cobriam as operações de acasalamento. 'Definitivamente houve algumas lágrimas esta manhã durante a capotagem do Edifício de Montagem do Veículo para o Dispositivo Mate-Demate, especialmente daqueles que trabalharam no Endeavor por um longo período de tempo.'

Ao longo de várias horas, o ônibus espacial de 155.000 libras (70.000 quilogramas) foi preso a uma funda de metal e içado a 90 pés no ar para que o porta-aviões, conhecido por seu número de cauda como NASA 905, pudesse ser rebocado por baixo isto. O Endeavour foi então baixado na parte de trás do jato, de modo que três portas em sua parte inferior se alinhassem com os pontos de fixação que se projetavam da fuselagem superior do 747.

As duas embarcações foram 'acasaladas' no meio da tarde. No sábado, os técnicos trabalharão para 'acasalar' a conexão, prendendo os parafusos que manterão os dois veículos juntos durante o vôo. A combinação de aeronaves e espaçonaves sairá do MDD na manhã de domingo em preparação para sua partida final na segunda-feira.

Lançamento do Shuttle Atlantis

Vôo final

O último voo de balsa da era do ônibus espacial levará o Endeavour em um tour cross-country . Além de realizar passes baixos ao voar sobre várias instalações da NASA, o porta-aviões e seu passageiro orbital farão paradas planejadas em Houston e El Paso, no Texas, e na Base Aérea de Edwards, no sul da Califórnia, antes de finalmente pousar no Aeroporto Internacional de Los Angeles ( LAX) em 20 de setembro.

A viagem e seus preparativos para a partida estão sujeitos a restrições climáticas e operacionais e podem ser adiados ou alterados, informaram os funcionários da NASA.

Uma vez no solo em Los Angeles e sem um dispositivo Mate-Demate correspondente no LAX, o Endeavour será içado do SCA usando dois guindastes grandes e posicionado em um transportador terrestre modificado da NASA. Em 12 de outubro, o ônibus espacial começará uma viagem de dois dias ao California Science Center, passando pelas ruas de Inglewood e L.A. em um trajeto de 19 quilômetros jornada para sua nova casa .

O California Science Center abrirá o novo Pavilhão de Exibição Endeavour do ônibus espacial Samuel Oschin em 30 de outubro.

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