Space Rock na mira! Sonda japonesa tira imagens em close do asteroide Ryugu

asteróide ryugu

Uma imagem do asteroide Ryugu obtida a cerca de 1 km de distância pela Câmera de Navegação Ótica da espaçonave Hayabusa2 - Grande Angular em 7 de agosto de 2018. A moldura vermelha mostra o alcance fotografado pela câmera telescópica (a imagem abaixo nesta história). (Crédito da imagem: JAXA, Universidade de Tóquio, Universidade Koichi, Universidade Rikkyo, Universidade de Nagoya, Instituto de Tecnologia de Chiba, Universidade Meiji, Universidade de Aizu, AIST.)

Uma espaçonave japonesa de retorno de amostra acaba de dar ao seu asteróide de destino um close-up especial. Conforme Hayabusa2 varreu apenas 1 quilômetro (0,6 milhas) acima da superfície de 162173 Ryugu, ele avistou rochas, poeira e características da superfície com apenas alguns metros de largura. É de longe a melhor vista de Ryugu desde a nave espacial chegou lá cerca de seis semanas atrás.

Várias imagens de Ryugu mostram a superfície desta rocha espacial, que ocasionalmente cruza a órbita da Terra, enquanto mergulhava em direção ao asteróide. (Os cientistas classificam Ryugu como um asteróide potencialmente perigoso, mas não há nenhuma ameaça iminente ao nosso planeta.) Em geral, estudar a superfície de pequenos mundos ajuda os cientistas a entender melhor a história do sistema solar. Os engenheiros também podem usar as informações de composição para que, se a Terra for ameaçada por um grande asteróide, eles possam escolher melhor um método de deflexão ou destruição.



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Desta vez, porém, as fotos não foram a principal razão de Hayabusa2 ter caído tão baixo. Em vez disso, os controladores japoneses estavam interessados ​​em entender melhor a gravidade de Ryugu. Para isso, eles colocaram a espaçonave em queda livre temporária.

'Ao monitorar o movimento exato do Hayabusa2, podemos ver o quão forte é a atração gravitacional de Ryugu,' funcionários da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) disse em um comunicado hoje (7 de agosto).

Usando sua Câmera de Navegação Ótica - Telescópica, a espaçonave Hayabusa2 capturou esta visão do asteróide Ryugu a cerca de 1 quilômetro (0,6 milhas) de distância em 7 de agosto de 2018.

Usando sua Câmera de Navegação Ótica - Telescópica, a espaçonave Hayabusa2 capturou esta visão do asteróide Ryugu a cerca de 1 quilômetro (0,6 milhas) de distância em 7 de agosto de 2018.(Crédito da imagem: JAXA, Universidade de Tóquio, Universidade Koichi, Universidade Rikkyo, Universidade de Nagoya, Instituto de Tecnologia de Chiba, Universidade Meiji, Universidade de Aizu, AIST.)

A espaçonave começou sua descida às 22h. EDT em 5 de agosto (0200 GMT em 6 de agosto). De uma altitude de 12,5 milhas (20 quilômetros), Hayabusa2 passou as próximas 21 horas em queda livre, ficando a 2.792 pés (851 metros) da rocha espacial, disseram funcionários da JAXA. A espaçonave também tirou várias imagens pouco antes de atingir aquela altitude mínima. Então, Hayabusa2 disparou seus propulsores e subiu novamente para uma altitude alvo de cerca de 3,1 milhas (5 km).

Essas manobras também serão uma prática valiosa para controladores de espaçonaves enquanto se preparam para trazer Hayabusa2 para uma amostra de retorno. A espaçonave deverá recolher um pouco do regolito (solo) de Ryugu antes de voltar para a Terra em 2020. Nos próximos meses, Hayabusa2 também deixará um módulo de pouso e três veículos espaciais para explorar a superfície de Ryugu.

Hayabusa2, que foi lançada em 2014, é a segunda missão de retorno de amostra que o Japão lançou para um asteróide. A primeira espaçonave, Hayabusa, superou inúmeras dificuldades técnicas em sua missão e devolveu com segurança pedaços de 25143 Itokawa em 2010.

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