Foto da História do Espaço: DarkStar Tier 3 na Rampa

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O veículo aéreo não tripulado é inspecionado na chegada ao Dryden Flight Research Center. (Crédito da imagem: NASA | Tony Landis.)

Nesta foto histórica da agência espacial dos EUA, o Lockheed Martin / Boeing Tier III- (menos) veículo aéreo não-piloto é inspecionado pelo pessoal da NASA em 14 de setembro de 1995, após sua chegada ao Dryden Flight Research Center, Edwards, Califórnia.

O projeto Tier III Minus utilizou instalações terrestres Dryden durante o programa de teste de vôo. O veículo foi desenvolvido pela Lockheed Martin Skunk Works e Boeing Defence and Space Group para satisfazer uma meta do Defense Airborne Reconnaissance Office (DARO) de fornecer vigilância e dados de reconhecimento responsivos e sustentados de qualquer lugar dentro do território inimigo, dia ou noite, em todos os tipos do tempo. Chamado de DarkStar, ele tinha uma envergadura de asa de 69 pés e foi projetado para voar acima de 45.000 pés em velocidades subsônicas em missões que duram mais de oito horas.



O primeiro protótipo DarkStar fez seu primeiro vôo em 29 de março de 1996. No início de seu segundo vôo, em 22 de abril de 1996, ele caiu na decolagem e foi destruído. A forma incomum do DarkStar foi ditada pela necessidade de orbitar seu alvo conduzindo vigilância enquanto ainda permanecia furtiva. Enquanto aeronaves como o F-117 são projetadas para serem mais furtivas na frente, o DarkStar é projetado para ser mais furtivas nas laterais.

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