Foto da História do Espaço: Foguete Pegasus transportado por B-52

Pegasus b-52, pequeno veículo de lançamento

Um Pégaso sendo carregado para a altitude pelo B-52. (Crédito da imagem: NASA)

Nesta foto histórica da agência espacial dos EUA, um foguete Pegasus é carregado para a altitude abaixo de um B-52 em 5 de abril de 1990. O Pegasus foi desenvolvido como uma forma de baixo custo de colocar pequenas cargas no espaço. É um pouco como um modelo de foguete de grandes dimensões. Um veículo lançado do ar, de três estágios, totalmente de propelente sólido e estabilizado de três eixos, o Pegasus pode colocar uma carga útil de 1.000 libras em órbita baixa da Terra.

Para chegar lá, um Pegasus é liberado de um B-52 a cerca de 39.000 pés, em queda livre por cerca de 5 segundos, então o motor do primeiro estágio dispara e acelera o foguete a mais de 5.000 mph. O motor queima após cerca de 76 segundos e um segundo estágio acende na marca de 97 segundos. Quase 10 minutos depois, o foguete pode atingir uma altitude de 460 milhas acima da terra, fazendo quase 17.000 mph, e a carga é liberada.



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