Foto da História do Espaço: Nanogears Fullerene

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Nanogears Fullerene com vários dentes sendo pesquisados ​​para uso no espaço. (Crédito da imagem: NASA.)

Nesta foto histórica da agência espacial dos EUA, a Numerical Aerospace Simulation Systems Division (NAS) do Centro de Pesquisa Ames da NASA, Moffett Field, Califórnia, está conduzindo pesquisas em dispositivos de tamanho molecular conhecidos como Nanotecnologia. Esta fotografia, tirada em 1 ° de abril de 1997, mostra duas 'Nano-engrenagens Fullerene' com múltiplos dentes.

A esperança é que, um dia, os produtos possam ser construídos a partir de milhares de minúsculas máquinas que possam se auto-reparar e se adaptar ao ambiente em que existem.



Os pesquisadores simularam a ligação de moléculas de benzina à parte externa de um nanotubo para formar os dentes da engrenagem. Nanotubos são tubos de tamanho molecular feitos de átomos de carbono. Para 'acionar' as engrenagens, o supercomputador simulou um laser que funcionava como motor. O laser cria um campo elétrico ao redor do nanotubo. Um átomo carregado positivamente é colocado em um lado do nanotubo e um átomo carregado negativamente no outro lado. O campo elétrico arrasta o nanotubo como um eixo girando.

Jie Han, Al Globus, Richard Jaffe e Glenn Deardorff são os autores de um artigo técnico detalhando essa tecnologia que aparece no The Journal of Nanotechnology.

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