Foto da história do espaço: Dispositivo de teste técnico ERC desenvolvido para missões Apollo

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Um técnico testa um dispositivo para as missões Apollo no Centro de Pesquisa Eletrônica (ERC). (Crédito da imagem: NASA.)

Não, este não é um desastre biológico em formação. Nesta foto histórica da agência espacial dos EUA, um técnico testa um dispositivo que voou nas missões Apollo para medir partículas de cabine. O teste foi feito no Centro de Pesquisa Eletrônica (ERC) da NASA. Nunca ouviu falar do Centro de Pesquisa Eletrônica? Isso pode ser porque fechou há muito tempo.

O ERC estava localizado em Cambridge, MA, do outro lado da rua do MIT na Kendall Square (anteriormente Technology Square). Embora o único Centro da NASA já tenha fechado, o ERC na verdade cresceu enquanto a NASA eliminou programas importantes e cortou pessoal em outras áreas. Entre 1967 e 1970, a NASA cortou funcionários permanentes do serviço público em todos os Centros, com uma exceção, o ERC, cujo pessoal cresceu anualmente até seu fechamento em junho de 1970.



O ERC foi inaugurado em setembro de 1964, assumindo a administração de contratos, concessões e outros negócios da NASA na Nova Inglaterra do antecedente North Eastern Operations Office (criado em julho de 1962), e fechado em junho de 1970. Serviu para desenvolver as agências espaciais expertise interna em eletrônica durante a era Apollo. Uma segunda função principal era servir como um centro de treinamento de graduação e pós-graduação dentro da estrutura de uma aliança regional governo-indústria-universidade.

A pesquisa no ERC foi conduzida em dez laboratórios diferentes: orientação espacial, sistemas, computadores, pesquisa de instrumentação, óptica espacial, condicionamento e distribuição de energia, radiação de microondas, componentes eletrônicos, qualificações e padrões e sistemas de controle e informação. Os pesquisadores investigaram áreas como comunicações por microondas e laser; a miniaturização e resistência à radiação de componentes eletrônicos; sistemas de orientação e controle; conversão de energia fotovoltaica; dispositivos de exibição de informações; instrumentação; e computadores e processamento de dados.

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