Vegetais delimitados pelo espaço também brotarão no jardim da casa branca

Michelle Obama planta sementes

A primeira-dama Michelle Obama plantou sementes no jardim da Casa Branca tiradas de um lote que vai para a Estação Espacial Internacional para um experimento no cultivo de produtos no espaço. A partir da esquerda, Brad Carpenter, cientista-chefe da NASA, Space Life and Physical Sciences; Dava Newman, administrador adjunto da NASA; A astronauta da NASA Cady Coleman; e Gioia Massa, chefe da equipe científica. Foto tirada no jardim da Casa Branca na terça-feira, 5 de abril de 2016. (Crédito da imagem: uma nova safra de sementes de vegetais verdes dirigida à Estação Espacial Internacional também criará raízes na horta da Casa Branca de Michelle Obama.)

CAPE CANAVERAL, Flórida - Um novo lote de sementes de vegetais verdes foi lançado na Estação Espacial Internacional na sexta-feira (8 de abril) como parte de um experimento para cultivar produtos no espaço. Enquanto isso, sementes do mesmo lote estão criando raízes na horta da Casa Branca de Michelle Obama.

As sementes fazem parte do Veg-03, a terceira safra de plantas a ser cultivada no Sistema de Produção de Vegetais (Vegetais) da estação. Nesta rodada, os cientistas estão tentando cultivar uma variedade de repolho chinês chamado Tokyo Bekana. As sementes lançado para a estação em um veículo de carga SpaceX Dragon .



Em 5 de abril, Michelle Obama plantou lotes de sementes de repolho chinês, bem como alface romana (uma safra anterior da estação espacial) no jardim da Casa Branca. A primeira-dama foi acompanhada por um grupo de alunos, bem como Gioia Massa, a equipe de ciências que liderou o experimento Veg-03; A astronauta da NASA Cady Coleman; e o administrador associado da NASA, Dava Newman. [Plantas no espaço: fotos de astronautas de jardinagem]

Uma visão do experimento Veggie Space Plant Biology, que produzirá repolho chinês na Estação Espacial Internacional.

Uma visão do experimento Veggie Space Plant Biology, que produzirá repolho chinês na Estação Espacial Internacional.(Crédito da imagem: Amy Thompson / Space.com)

As sementes de vegetais foram preparadas para voar dentro de um laboratório na Instalação de Processamento da Estação Espacial Kennedy Space Center. Um pequeno lote das sementes foi enviado para a Casa Branca há cerca de um mês, de acordo com uma declaração da NASA . Os comensais na Casa Branca agora comerão as mesmas plantas que os astronautas comem.

Em 2015, os astronautas na estação espacial se tornaram os primeiros humanos a experimentar produtos cultivados no espaço: alface romana vermelha, que foi apelidada de 'Alface Outredgeous', disse o comunicado.

O repolho chinês foi escolhido como a próxima safra da estação espacial com base em uma variedade de fatores, disseram os cientistas do Veg-03.

“Esta variedade foi selecionada porque fizemos testes sobre como eles crescem, seu valor nutritivo e como têm sabor”, explicou Massa durante uma coletiva de imprensa pré-lançamento na quinta-feira (7 de abril). 'Testes no laboratório de alimentos do Johnson Space Center mostraram que essa variedade de folhas verdes era a que mais crescia e tinha o melhor sabor.'

O experimento Veggie tem objetivos simples: fornecer comida fresca à tripulação e ajudar a elevar o moral. De acordo com Massa, experimentos como o Veggie trazem enormes benefícios psicológicos, já que a jardinagem pode ser uma atividade relaxante e social que pode ajudar a unificar a tripulação. A jardinagem também pode ajudar os membros da tripulação a se sentirem conectados à Terra, algo que sentirão falta em missões de longa duração.

O repolho chinês vai para o espaço com a NASA

O repolho chinês está indo para o espaço com o experimento Veggie Space Plant Biology da NASA, voando na missão de entrega de carga CRS-8 Dragon da SpaceX.(Crédito da imagem: NASA)

Atualmente, frutas e vegetais frescos são guloseimas raras na estação , já que devem ser enviados em missões de reabastecimento e são normalmente consumidos na primeira semana, disseram os cientistas da Veggie aos repórteres. A capacidade de cultivar produtos comestíveis na estação mudaria isso.

No entanto, antes que os astronautas possam desfrutar de um suprimento constante de saladas, eles precisam enfrentar o problema do cultivo de plantas em microgravidade. As folhas verdes, como a alface romana e o repolho chinês, são plantas vigorosas e mais fáceis de cultivar do que as flores. Massa explicou que cultivar as plantas em microgravidade não foi sem desafios. A primeira tentativa de cultivar uma safra de vegetais na estação enfrentou problemas de irrigação e várias plantas foram perdidas devido ao estresse relacionado à seca. Como resultado, a safra seguinte foi monitorada mais de perto e a maioria das plantas prosperou. No espaço, a água não flui como na Terra, então um dos maiores obstáculos tem sido o sistema de irrigação, Massa disse ao Space.com durante um tour pela mídia das Instalações de Processamento da Estação Espacial no Centro Espacial Kennedy.

Na unidade Veggie, seis embalagens de Teflon e Kevlar costuradas individualmente - chamadas de almofadas para plantas - ficam dentro de uma câmara especial de crescimento de plantas e contêm as sementes, os nutrientes e o sistema de irrigação. A maior parte da água vem da irrigação passiva por meio de um tapete especial sob os travesseiros. Cada um é equipado com um fundo de tecido e a água é absorvida do tapete. Os astronautas também podem regar os travesseiros diretamente. Os nutrientes são absorvidos de um fertilizante de liberação controlada também alojado no travesseiro.

Em dezembro de 2015, um lote de z innias foi cultivado na estação para que os cientistas pudessem estudar o crescimento de plantas com flores como um precursor do potencial crescimento de tomateiros na estação no futuro, de acordo com Matthew Mickens, biólogo de plantas da NASA. Duas semanas no ciclo de crescimento da zínia, um problema com o sistema de irrigação resultou em um surto de mofo na câmara. O tratamento tardio resultou na perda de três plantas.

Como resultado disso, e a pedido dos astronautas, as equipes de terra desenvolveram um guia de jardinagem autônomo que será testado no repolho. A jardinagem autônoma dá aos astronautas mais controle sobre as plantações e permite que os astronautas tomem decisões sobre a irrigação sem esperar que as equipes de terra dêem instruções. Massa disse que essa habilidade será crucial durante missões de longa duração mais profundas no espaço, conforme aumentam os atrasos nas comunicações.

'Com cada experimento, estamos aprendendo mais sobre plantas e fluidos, bem como como operar melhor entre o solo e a estação', disse Massa.

Nota do editor: Esta história foi atualizada em 10 de abril para refletir o sucesso do lançamento da nave de carga Dragon da SpaceX carregando as novas sementes para o experimento da planta Veggie.

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