'Girinos' solares podem contribuir para a superquente atmosfera superior do Sol

Aquelas rãs bebês estão nadando para longe do sol? Uma espaçonave da NASA avistou jatos em forma de girinos em regiões de intensa atividade magnética solar.

Esses não são seres vivos, é claro. A NASA diz que esses 'girinos' são inteiramente feitos de gás superaquecido chamado plasma . É o mesmo tipo de material que constitui cerca de 99% do universo observável. E mais, os girinos podem ajudar a resolver um mistério antigo, de acordo com uma declaração da NASA .

O sol tem uma atmosfera superior intensamente aquecida chamada corona, que é 200 vezes mais quente que a superfície solar. (As temperaturas na corona variam de 1,7 milhão de graus Fahrenheit ou 1 milhão de graus Celsius, a mais de 17 milhões de F ou 10 milhões de C.)



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Os cientistas não têm certeza do que torna a atmosfera externa do Sol muito mais quente do que a superfície. É uma questão científica intrigante e com implicações práticas. A corona libera partículas carregadas que geralmente chegam à Terra. Durante as tempestades solares, a radiação intensa pode destruir satélites ou prejudicar os astronautas. O último grande evento em 1800 até mesmo causou um curto nas linhas de telégrafo. Compreender as condições da corona pode ajudar os pesquisadores a prever o comportamento de tais eventos.

Manchas solares em forma de girino deixam a superfície do sol.

(Crédito da imagem: Abhishek Srivastava, IIT (BHU) / Joy Ng, Goddard Space Flight Center da NASA)

Os cientistas até agora têm duas explicações para esse aquecimento solar, envolvendo as chamadas nanoflares ou ondas eletromagnéticas; na verdade, os dois fenômenos concorrentes podem realmente funcionar juntos, disseram funcionários da NASA no comunicado. A teoria da nanoflare sugere que as explosões podem enviar energia para a atmosfera do Sol; as explosões acontecem quando as linhas do campo magnético se conectam e ejetam partículas quentes e carregadas. A teoria das ondas eletromagnéticas estipula que um fenômeno chamado ondas de Alfvén pode empurrar partículas carregadas para a atmosfera exterior do sol.

Os girinos têm um papel a desempenhar neste debate: os pesquisadores acham que essas bolas de plasma podem despejar calor na coroa quando o sol está muito ativo, especialmente quando o sol está no pico de seu ciclo de atividade de 11 anos. Durante os máximos solares, o sol também tem mais manchas solares, erupções solares e ejeções de massa coronal de partículas.

Os cientistas encontraram os girinos enquanto examinavam os dados do Interface Region Imaging Spectrograph da NASA. (ÍRIS). Esses girinos, também chamados de pseudo-choques, parecem vir de manchas solares (que são regiões magnéticas mais frias do Sol) e, em seguida, nadam acima da superfície do Sol a altitudes de mais de 3.000 milhas (4.800 quilômetros). Essa altitude é quase metade do diâmetro do planeta Terra.

'Estávamos procurando ondas e ejeção de plasma, mas em vez disso, notamos esses pseudo-choques dinâmicos', disse o autor principal Abhishek Srivastava, pesquisador do Instituto Indiano de Tecnologia (BHU) em Varanasi, Índia, no comunicado.

A equipe fez simulações em computador e descobriu que os girinos podem ter plasma e energia suficientes para aquecer a coroa interna. Eles provavelmente se formam quando as linhas magnéticas se reconectam às manchas solares.

O IRIS está sob vigilância solar há cinco anos, junto com muitos outros satélites do grupo de heliofísica da NASA. A mais recente adição é a Parker Solar Probe, que foi lançada em 2018 para 'tocar' a coroa solar durante vários sobrevôos. Sua proximidade com o sol pode fornecer mais informações sobre por que a coroa fica tão quente.

Um artigo baseado na pesquisa de girinos foi detalhado ano passado na revista Nature Astronomy.

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