Planetas do sistema solar: Ordem dos 8 (ou 9) planetas

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Versão artística do nosso sistema solar. (Sem escala.) (Crédito da imagem: NASA / Jet Propulsion Laboratory-Caltech)

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Desde a descoberta de Plutão em 1930, as crianças cresceram aprendendo que o sistema solar tem nove planetas. Tudo isso mudou no final da década de 1990, quando os astrônomos começaram a discutir se Plutão era de fato um planeta. Em uma decisão altamente controversa, a União Astronômica Internacional decidiu em 2006 designar Plutão como um 'planeta anão', reduzindo a lista dos verdadeiros planetas do sistema solar para apenas oito.

Os astrônomos, no entanto, ainda estão caçando outro possível planeta em nosso sistema solar, um verdadeiro nono planeta , depois que evidências matemáticas de sua existência foram reveladas em 20 de janeiro de 2016. Acredita-se que o alegado 'Planeta Nove', também chamado de 'Planeta X', tenha cerca de 10 vezes a massa da Terra e 5.000 vezes a massa de Plutão.



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A ordem dos planetas no sistema solar , começando mais próximo do sol e trabalhando para fora é o seguinte: Mercúrio , Vênus, Terra, marchar , Júpiter, Saturno , Urano , Netuno e então o possível Planeta Nove.

Se você insistir em incluir Plutão, isso viria depois de Netuno na lista. Plutão está realmente lá fora, e em uma órbita elíptica extremamente inclinada (duas das várias razões pelas quais foi rebaixado).

Os planetas: os muitos mundos de nosso sistema solar

Os quatro planetas internos mais próximos do Sol - Mercúrio, Vênus, Terra e Marte - são frequentemente chamados de ' Planetas terrestres 'porque suas superfícies são rochosas. Plutão também tem uma superfície rochosa, embora congelada, mas nunca foi agrupada com os quatro terrestres.

Os quatro grandes mundos externos - Júpiter, Saturno, Urano e Netuno - às vezes são chamados de planetas Jovianos ou 'semelhantes a Júpiter' devido ao seu enorme tamanho em relação aos planetas terrestres. Eles também são feitos principalmente de gases como hidrogênio, hélio e amônia, em vez de superfícies rochosas, embora os astrônomos acreditem que alguns ou todos eles possam ter núcleos sólidos. Júpiter e Saturno são às vezes chamados de gigantes gasosos, enquanto os mais distantes Urano e Netuno foram apelidados de gigantes de gelo. Isso ocorre porque Urano e Netuno têm mais água atmosférica e outras moléculas formadoras de gelo, como metano, sulfeto de hidrogênio e fosfeno, que se cristalizam em nuvens nas condições geladas dos planetas, de acordo com a Sociedade Planetária . Para uma perspectiva, o metano cristaliza a menos 296 Fahrenheit (menos 183 graus Celsius), de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA .

O que é (e não é) um planeta?

o IAU define um verdadeiro planeta como um corpo que gira em torno do Sol sem ser o satélite de outro objeto; é grande o suficiente para ser arredondado por sua própria gravidade (mas não tão grande que comece a sofrer fusão nuclear, como uma estrela); e 'limpou sua vizinhança' da maioria dos outros corpos em órbita. Sim, é um bocado.

Mas essa definição restritiva ajudou a isolar o que deve e não deve ser considerado um planeta - um problema que surgiu quando os astrônomos descobriram mais e mais objetos parecidos com planetas no sistema solar. Plutão estava entre os corpos que não fizeram o corte e foi reclassificado como um planeta anão.

O problema com Plutão, além de seu pequeno tamanho e órbita incomum, é que ele não limpa sua vizinhança de detritos - ele compartilha seu espaço com muitos outros objetos no Cooper Belt . Ainda assim, o rebaixamento de Plutão permanece controverso.

A definição de planeta IAU também colocou outros mundos pequenos e redondos no planeta dos anões categoria, incluindo os objetos do Cinturão de Kuiper Eris, Haumea e Gostaria .

Ceres, um objeto redondo no Cinturão de Asteróides entre Marte e Júpiter, também foi eliminado. Ceres foi considerado um planeta quando foi descoberto em 1801, mas mais tarde foi considerado um asteróide. Isso ainda não se encaixava porque era muito maior (e mais redondo) do que os outros asteróides. Os astrônomos o consideraram um planeta anão em 2006, embora alguns astrônomos gostem de considerar Ceres como um décimo planeta (não deve ser confundido com Nibiru ou Planeta X )

Abaixo está uma breve visão geral dos oito planetas verdadeiros em nosso sistema solar , movendo-se do mais próximo do sol para o mais distante do sol:

Mercúrio: o planeta mais próximo do sol

O planeta Mercúrio visto pela NASA

O planeta Mercúrio, mundo mais íntimo de nosso sistema solar.(Crédito da imagem: NASA / Laboratório de Física Aplicada da Johns Hopkins University / Carnegie Institution of Washington)

Girando em torno do sol em apenas 88 dias, Mercúrio é o planeta mais próximo do sol e também o menor, apenas um pouco maior que a lua da Terra. Por estar tão perto do sol (cerca de dois quintos da distância entre a Terra e o sol), Mercúrio experimenta mudanças dramáticas em suas temperaturas diurnas e noturnas: as temperaturas diurnas podem chegar a abrasadores 840 F (450 C), o que é quente o suficiente para derreter chumbo. Enquanto isso, no lado noturno, as temperaturas caem para menos 290 F (menos 180 C).

Mercúrio tem uma atmosfera muito fina de oxigênio, sódio, hidrogênio, hélio e potássio e não pode separar os meteoros que se aproximam, então sua superfície é marcada por crateras, assim como a lua. Ao longo de sua missão de quatro anos, a espaçonave MESSENGER da NASA revelou novas descobertas incríveis que desafiaram as expectativas dos astrônomos. Entre essas descobertas estava a descoberta de gelo de água e compostos orgânicos congelados no pólo norte de Mercúrio e que o vulcanismo desempenhou um papel importante na formação da superfície do planeta.

  • Descoberta: conhecida pelos gregos antigos e visível a olho nu
  • Nomeado em homenagem ao mensageiro dos deuses romanos
  • Diâmetro: 3.031 milhas (4.878 km)
  • Órbita: 88 dias terrestres
  • Dia: 58,6 dias terrestres

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Vênus: gêmeo da Terra no sistema solar

Uma imagem das nuvens de Vênus fotografada pela Akatsuki

Uma imagem das nuvens de Vênus fotografada pelo instrumento ultravioleta da Akatsuki em 2019.(Crédito da imagem: Equipe do Projeto Planet-C)

O segundo planeta do Sol, Vênus é o gêmeo da Terra em tamanho. Imagens de radar abaixo de sua atmosfera revelam que sua superfície tem várias montanhas e vulcões. Mas, além disso, os dois planetas não poderiam ser mais diferentes. Por causa de sua atmosfera densa e tóxica, feita de nuvens de ácido sulfúrico, Vênus é um exemplo extremo do efeito estufa. É muito quente, ainda mais quente do que Mercúrio. A temperatura média na superfície de Vênus é 900 F (465 C). A 92 bar, a pressão na superfície o esmagaria e mataria. E estranhamente, Vênus gira lentamente de leste a oeste, na direção oposta da maioria dos outros planetas.

Os gregos acreditavam que Vênus era dois objetos diferentes - um no céu da manhã e outro à noite. Por ser frequentemente mais brilhante do que qualquer outro objeto no céu, Vênus gerou muitos relatos de OVNIs.

  • Descoberta: conhecida pelos gregos antigos e visível a olho nu
  • Nomeado em homenagem à deusa romana do amor e da beleza
  • Diâmetro: 7.521 milhas (12.104 km)
  • Órbita: 225 dias terrestres
  • Dia: 241 dias terrestres

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Terra: nosso planeta natal, cheio de vida

Terra vista do espaço.

Uma imagem da Terra obtida pelo satélite meteorológico russo Elektro-L No.1.(Crédito da imagem: NTsOMZ)

O terceiro planeta do sol, a Terra é um mundo aquático, com dois terços do planeta cobertos pelo oceano. É o único mundo conhecido por abrigar vida. A atmosfera da Terra é rica em nitrogênio e oxigênio. A superfície da Terra gira em torno de seu eixo a 1.532 pés por segundo (467 metros por segundo) - pouco mais de 1.000 mph (1.600 km / h) - no equador. O planeta gira em torno do Sol a mais de 18 milhas por segundo (29 km por segundo).

  • O nome se origina de 'Die Erde', a palavra alemã para 'o solo'.
  • Diâmetro: 7.926 milhas (12.760 km)
  • Órbita: 365,24 dias
  • Dia: 23 horas, 56 minutos

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Marte: o planeta vermelho do sistema solar

Marte, o Planeta Vermelho, visto do Telescópio Espacial Hubble.

Marte, o Planeta Vermelho, visto do Telescópio Espacial Hubble.(Crédito da imagem: Space Telescope Science Institute)

O quarto planeta a partir do Sol é Marte, e é um lugar frio e desértico coberto de poeira. Essa poeira é feita de óxidos de ferro, dando ao planeta sua icônica tonalidade vermelha. Marte compartilha semelhanças com a Terra: é rochoso, tem montanhas, vales e desfiladeiros, e sistemas de tempestades que variam de redemoinhos de poeira semelhantes a tornados até tempestades de poeira que envolvem planetas.

Evidências científicas substanciais sugerem que Marte, em certo ponto, bilhões de anos atrás, era um mundo muito mais quente e úmido. Rios e talvez até oceanos existissem. Embora a atmosfera de Marte seja muito fina para a existência de água líquida na superfície por qualquer período de tempo, vestígios daquele Marte, mais úmido, ainda existem hoje. Folhas de gelo do tamanho da Califórnia ficam abaixo da superfície de Marte, e em ambos os pólos há calotas polares feitas com parte de água congelada. Em julho de 2018, os cientistas revelaram que encontraram evidências de um lago líquido sob a superfície da calota polar do pólo sul. É o primeiro exemplo de um corpo d'água persistente no Planeta Vermelho.

Os cientistas também acham que o antigo Marte teria condições de sustentar a vida como bactérias e outros micróbios. A esperança de que os sinais desta vida passada - e a possibilidade de até mesmo formas de vida atuais - possam existir no Planeta Vermelho impulsionou inúmeras missões de exploração espacial e Marte é agora um dos planetas mais explorados do sistema solar.

  • Descoberta: conhecida pelos gregos antigos e visível a olho nu
  • Nomeado para o deus romano da guerra
  • Diâmetro: 4.217 milhas (6.787 km)
  • Órbita: 687 dias terrestres
  • Dia: pouco mais de um dia terrestre (24 horas, 37 minutos)

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Júpiter: o maior planeta do nosso sistema solar

Esta nova e impressionante imagem de Júpiter, obtida pelo Telescópio Espacial Hubble, foi capturada em 25 de agosto de 2020 e mostra o planeta

Esta impressionante imagem de Júpiter, obtida pelo Telescópio Espacial Hubble, foi capturada em 25 de agosto de 2020 e mostra ondulações na atmosfera do planeta, a famosa Grande Mancha Vermelha de Júpiter e as cores marcantes do planeta.(Crédito da imagem: NASA, ESA, STScI, A. Simon (Goddard Space Flight Center), M.H. Wong (University of California, Berkeley) e a equipe OPAL)

O quinto planeta a partir do Sol, Júpiter é um mundo gigante de gás que é o planeta mais massivo do nosso sistema solar - mais de duas vezes mais massivo que todos os outros planetas combinados, de acordo com a NASA . Suas nuvens rodopiantes são coloridas devido aos diferentes tipos de gases residuais.

E uma característica importante em suas nuvens rodopiantes é a Grande Mancha Vermelha, uma tempestade gigante com mais de 16 mil quilômetros de largura. Ele atingiu a velocidade de mais de 640 km / h nos últimos 150 anos, pelo menos. Júpiter tem um forte campo magnético e, com 75 luas, parece um pouco com um sistema solar em miniatura.

  • Descoberta: conhecida pelos gregos antigos e visível a olho nu
  • Nomeado em homenagem ao governante dos deuses romanos
  • Diâmetro: 86.881 milhas (139.822 km)
  • Órbita: 11,9 anos terrestres
  • Dia: 9,8 horas da Terra

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Saturno: a joia anelada do sistema solar

O Telescópio Espacial Hubble capturou esta imagem de Saturno durante o verão do hemisfério norte em 4 de julho de 2020.

O Telescópio Espacial Hubble capturou esta imagem de Saturno durante o verão do hemisfério norte em 4 de julho de 2020.(Crédito da imagem: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), M.H. Wong (University of California, Berkeley), and the OPAL Team)

O sexto planeta a partir do Sol, Saturno é mais conhecido por seus anéis. Quando o polímata Galileo Galilei estudou Saturno pela primeira vez no início de 1600, ele pensou que era um objeto com três partes: um planeta e duas grandes luas de cada lado.

Sem saber que estava vendo um planeta com anéis, o astrônomo perplexo inseriu um pequeno desenho - um símbolo com um círculo grande e dois menores - em seu caderno, como um substantivo em uma frase que descreve sua descoberta. Mais de 40 anos depois, Christiaan Huygens propôs que eles eram anéis.

Os anéis são feitos de gelo e rocha e os cientistas ainda não têm certeza de como eles se formaram. O planeta gasoso é principalmente hidrogênio e hélio e tem numerosas luas .

  • Descoberta: conhecida pelos gregos antigos e visível a olho nu
  • Nomeado para o deus romano da agricultura
  • Diâmetro: 74.900 milhas (120.500 km)
  • Órbita: 29,5 anos terrestres
  • Dia: cerca de 10,5 horas terrestres

Mais sobre Saturno:

Urano: o planeta inclinado e lateral do nosso sistema solar

Uma imagem composta de Urano mostra as emissões de raios-X e as emissões de infravermelho em uma visão óptica do planeta.

Uma imagem composta de Urano mostra as emissões de raios-X e as emissões de infravermelho em uma visão óptica do planeta.(Crédito da imagem: raios-X: NASA / CXO / University College London / W. Dunn et al; Optical (HRC): W.M. Keck Observatory); Óptico (VLT / HRC): ESO / VLT / Kirill Feigelman)

O sétimo planeta a partir do sol, Urano é um estranho. Tem nuvens feitas de sulfeto de hidrogênio, o mesmo produto químico que faz com que os ovos podres cheirem tão mal. Ele gira de leste a oeste como Vênus. Mas, ao contrário de Vênus ou de qualquer outro planeta, seu equador é quase perpendicular à sua órbita - basicamente orbita de lado. Os astrônomos acreditam que um objeto com o dobro do tamanho da Terra colidiu com Urano há cerca de 4 bilhões de anos, fazendo com que Urano se inclinasse. Essa inclinação causa estações extremas que duram mais de 20 anos, e o sol bate em um pólo ou no outro por 84 anos terrestres de cada vez.

Acredita-se que a colisão também tenha jogado rocha e gelo na órbita de Urano. Mais tarde, estes se tornaram alguns dos 27 luas . O metano na atmosfera dá a Urano sua tonalidade verde-azulada. Ele também possui 13 conjuntos de anéis fracos.

  • Discovery: 1781 por William Herschel (foi originalmente pensado para ser uma estrela)
  • Nomeado para a personificação do céu no mito antigo
  • Diâmetro: 31.763 milhas (51.120 km)
  • Órbita: 84 anos terrestres
  • Dia: 18 horas terrestres

Mais sobre Urano:

Netuno: um planeta azul gigante e tempestuoso

Uma foto de Netuno tirada pela NASA

Os ventos de Netuno viajam a mais de 1.500 mph e são os ventos planetários mais rápidos do sistema solar.(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech)

O oitavo planeta a partir do Sol, Netuno tem aproximadamente o tamanho de Urano e é conhecido por seus fortes ventos supersônicos. Netuno está distante e frio. O planeta está 30 vezes mais longe do sol que a Terra. Netuno foi o primeiro planeta previsto para existir usando matemática, antes de ser detectado visualmente. Irregularidades na órbita de Urano levaram o astrônomo francês Alexis Bouvard a sugerir que algum outro planeta poderia estar exercendo um puxão gravitacional. O astrônomo alemão Johann Galle usou cálculos para ajudar a encontrar Netuno em um telescópio. Netuno tem cerca de 17 vezes a massa da Terra e tem um núcleo rochoso.

  • Discovery: 1846
  • Nomeado em homenagem ao deus romano da água
  • Diâmetro: 30.775 milhas (49.530 km)
  • Órbita: 165 anos terrestres
  • Dia: 19 horas da Terra

Mais sobre Netuno:

Plutão: Uma vez um planeta, agora um planeta anão

Novos horizontes

Foto de Plutão da New Horizons mostrando a área em forma de coração agora chamada de 'Tombaugh Regio'.(Crédito da imagem: NASA / JHUAPL / SWRI)

Outrora o nono planeta a partir do Sol, Plutão é diferente de outros planetas em muitos aspectos. É menor que a lua da Terra; sua órbita é altamente elíptica, caindo dentro da órbita de Netuno em alguns pontos e muito além dela em outros; e a órbita de Plutão não está no mesmo plano de todos os outros planetas - em vez disso, ela orbita 17,1 graus acima ou abaixo.

De 1979 até o início de 1999, Plutão foi na verdade o oitavo planeta a partir do sol. Então, em 11 de fevereiro de 1999, ele cruzou o caminho de Netuno e mais uma vez se tornou o planeta mais distante do sistema solar - até ser redefinido como um planeta anão. É um mundo frio e rochoso com uma atmosfera tênue.

Os cientistas pensaram que poderia ser nada mais do que um pedaço de rocha na periferia do sistema solar. Mas quando a missão New Horizons da NASA realizou o primeiro sobrevôo da história do sistema de Plutão em 14 de julho de 2015, ela transformou a visão dos cientistas de Plutão.

Plutão é um mundo de gelo muito ativo que é coberto por geleiras, montanhas de água gelada, dunas geladas e possivelmente até crio-vulcões que explodem lava gelada feita de água, metano ou amônia.

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  • Descoberta: 1930 por Clyde Tombaugh
  • Nomeado em homenagem ao deus romano do submundo, Hades
  • Diâmetro: 1.430 milhas (2.301 km)
  • Órbita: 248 anos terrestres
  • Dia: 6,4 dia da Terra

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Planeta Nove: uma busca de planeta na borda do sistema solar

Órbitas de objetos distantes do Cinturão de Kuiper e o hipotético Planeta Nove. As órbitas renderizadas em roxo são controladas principalmente pelo Planeta Nove

As órbitas de objetos distantes do Cinturão de Kuiper e a hipótese do Planeta Nove ao redor do Sol são mostradas nesta imagem. As órbitas em roxo são controladas principalmente pela gravidade do Planeta Nove e exibem um agrupamento orbital compacto. As órbitas verdes são fortemente acopladas a Netuno e exibem uma dispersão orbital mais ampla. O Planeta Nove é um planeta com aproximadamente 5 massas terrestres que reside em uma órbita ligeiramente excêntrica com um período de cerca de 10.000 anos.(Crédito da imagem: James Tuttle Keane / Caltech)

Em 2016, pesquisadores propuseram a possível existência de um nono planeta, por ora denominado ' Planeta Nove ' ou Planeta X. Estima-se que o planeta tenha cerca de 10 vezes a massa da Terra e orbite o Sol entre 300 e 1.000 vezes mais longe do que a órbita da Terra.

Os cientistas ainda não viram o Planeta Nove. Eles inferiram sua existência por seus efeitos gravitacionais em outros objetos no Cinturão de Kuiper, uma região na orla do sistema solar que abriga rochas geladas que sobraram do nascimento do sistema solar. Também chamados de objetos transnetunianos, esses objetos do Cinturão de Kuiper têm órbitas altamente elípticas ou ovais que se alinham na mesma direção.

Os cientistas Mike Brown e Konstantin Batygin, do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, descreveram as evidências do Planeta Nove em um estudo publicado no Astronomical Journal . A pesquisa é baseada em modelos matemáticos e simulações de computador usando observações de seis outros objetos menores do Cinturão de Kuiper com órbitas que se alinham em uma matéria semelhante.

Uma hipótese recente proposta em setembro de 2019 no servidor de pré-impressão arXiv sugere que o Planeta Nove pode não ser um planeta. Em vez disso, Jaku Scholtz da Durham University e James Unwin da University of Illinois em Chicago especulam que poderia ser um fator primordial buraco negro que se formou logo após o Big Bang e que nosso sistema solar posteriormente capturou, de acordo com Newsweek . Ao contrário dos buracos negros que se formam a partir do colapso de estrelas gigantes, pensa-se que os buracos negros primordiais se formaram a partir de perturbações gravitacionais menos de um segundo após o Big Bang, e este seria tão pequeno (5 centímetros de diâmetro) que seria um desafio detectar.

Recursos adicionais:

Este artigo foi atualizado em 10 de outubro de 2019 pelo contribuidor da Space.com Jeremy Rehm.