A menor lua cheia de 2014 surge hoje à noite: aqui está o porquê

Comparação de Minimoon e Supermoon 2014

O Minimoon subindo no céu em 15 de janeiro de 2014 é mostrado à esquerda. Para efeito de comparação, à direita está uma representação da Supermoon que surgirá em 10 de agosto de 2014. (Crédito da imagem: Noite estrelada Programas)

A menor lua cheia de 2014 surge no céu noturno esta noite (15 de janeiro), e há alguma ciência interessante por trás da visão lunar.

Dois anos atrás, houve uma grande agitação na mídia sobre a chamada 'Supermoon', que ocorreria em 19 de março de 2011. Supermoon foi um termo inventado pelo astrólogo Richard Nolle muitos anos antes para se referir à coincidência entre duas eventos astronômicos: lua cheia e perigeu lunar, quando a lua está em seu ponto mais próximo da Terra. Um 'Minimoon', como o que está surgindo esta semana, é uma lua cheia no apogeu, ou seu ponto mais distante do planeta.



Conforme a lua esférica se move em sua órbita ao redor da Terra, o sol a ilumina de vários ângulos. Quatro de as posições da lua são particularmente importantes porque marcam ângulos retos exatos a partir da posição do sol. Quando a lua fica diretamente entre o sol e a Terra, ela é chamada de 'lua nova'. Depois de se mover um quarto ao redor da Terra, ele é chamado de 'primeiro quarto' e é iluminado exatamente pelo lado direito. Mais um quarto da viagem e chega à 'lua cheia' diretamente oposta ao sol no céu da Terra, totalmente iluminado pelo sol. Outro quarto de viagem o leva ao 'último quarto', iluminado do lado esquerdo. Agora está na reta final, voltando ao ponto de partida na 'lua nova'. [A Lua: 10 fatos surpreendentes]

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O importante sobre essas quatro estações intermediárias na viagem da lua ao redor da Terra é que todas são eventos instantâneos, marcados por uma geometria exata. Os astrônomos podem calcular esses tempos com meses, até séculos, de antecedência.

O segundo fator que entra na formação de uma Supermoon ou Minimoon é a órbita ligeiramente elíptica da lua, que aproxima a Lua da Terra durante o perigeu e mais longe da Terra durante o apogeu.

O apogeu e o perigeu da lua mudam lentamente em torno de sua órbita, mas em uma taxa diferente da data de lua cheia muda ao longo do mês.

Quando o perigeu e a lua cheia estão próximos, como aconteceu em 19 de março de 2011, e acontecerá este ano em 10 de agosto, a lua aparece maior que a média, conhecida como Supermoon. Nesta semana, acontece o oposto: a lua cheia está perto do apogeu, então a lua parece menor do que a média, que estou escolhendo chamá-la de Minimoon.

Lua Cheia em Long Beach, CA

O problema é que a diferença de tamanho entre a Supermoon e o Minimoon, embora aparente quando colocados lado a lado, é de apenas 14%, pequena demais para ser vista a olho nu. Isso é especialmente verdadeiro quando a lua está alta no céu, sem nada para comparar.

Há também uma ilusão de ótica conhecida como 'ilusão da lua', que faz a lua parecer maior ao olho humano quando perto do horizonte e menor quando acima, embora a lua seja exatamente do mesmo tamanho.

Portanto, se você procurar a lua logo após o pôr do sol hoje à noite, provavelmente ela parecerá muito grande aos seus olhos, embora seja na verdade a menor lua cheia do ano. Mais uma razão pela qual os detetives não confiam nos relatórios de 'testemunhas oculares'.

Nota do editor : Se você tiver uma foto incrível do céu noturno do Minimoon que gostaria de compartilhar para uma possível história ou galeria de imagens, entre em contato com o editor administrativo do SPACE.com Tariq Malik em spacephotos@space.com .

Este artigo foi fornecido a SPACE.com por Currículo de simulação , líder em soluções curriculares de ciências espaciais e criadores de Noite estrelada e SkySafar eu. Siga Starry Night no Twitter @StarryNightEdu . Siga-nos @Spacedotcom , Facebook e Google+ . Artigo original sobre SPACE.com .