Pequenas rachaduras encontradas no módulo da Estação Espacial Internacional: relatório

Em 6 de dezembro de 1998, a tripulação do ônibus espacial STS-88 capturou o módulo Zarya de fabricação russa, lançado em 20 de novembro daquele ano, e o acoplou ao nó Unity.

Em 6 de dezembro de 1998, a tripulação do ônibus espacial STS-88 capturou o módulo Zarya de fabricação russa, lançado em 20 de novembro daquele ano, e o acoplou ao nó Unity. (Crédito da imagem: NASA)

Pequenas rachaduras foram descobertas no Estação Espacial Internacional Módulo Zarya, de acordo com um novo relatório.

'Fissuras superficiais foram encontradas em alguns lugares do módulo Zarya', disse Vladimir Solovyov, engenheiro-chefe da empresa Energia, com sede em Moscou, principal contratante do programa de voos espaciais humanos da Rússia, à agência de notícias estatal russa RIA. Reportagem da Reuters hoje (30 de agosto). 'Isso é ruim e sugere que as fissuras começarão a se espalhar com o tempo.'



Solovyov não disse se as rachaduras, descobertas por cosmonautas russos, causaram vazamento de ar de Zarya (palavra em russo para 'Dawn'), acrescentou a Reuters.

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Zarya, também conhecido como FCB (abreviação de 'Functional Cargo Block'), faz parte do segmento russo da Estação Espacial Internacional (ISS). Foi a primeira peça da estação a entrar em órbita, lançada em novembro de 1998.

Esta não é a primeira vez que rachaduras foram encontradas na ISS, que equipes de astronautas rotativas têm ocupado continuamente desde novembro de 2000. Por exemplo, fissuras no módulo russo Zvezda causaram um pequeno vazamento de ar no laboratório orbital que foi detectado em setembro 2019. Os cosmonautas consertaram as rachaduras do Zvezda em outubro de 2020 e março deste ano, mas o problema persistiu; no mês passado, a Rússia relatou outra queda de pressão no módulo, que foi lançado na órbita da Terra em julho de 2000.

(Os controladores da ISS também notaram um vazamento de ar em agosto de 2018, mas logo determinaram que um foi causado por um furo em uma espaçonave russa Soyuz. Como esse buraco foi parar lá não foi definitivamente estabelecido. A maioria dos especialistas afirma que provavelmente resultou de erro humano no solo, mas um oficial espacial russo não identificado recentemente tentou culpar a astronauta Serena Auñón-chanceler da NASA. Essa acusação não tem base, dizem os funcionários da NASA.)

Julho de 2021 também viu a chegada do módulo de ciência Nauka da Rússia, há muito adiado, à ISS. Aquele encontro não saiu totalmente conforme o planejado; Os propulsores de Nauka dispararam incontrolavelmente por um período logo após a atracação, fazendo com que toda a estação girasse cerca de 540 graus. Os gerentes da ISS finalmente conseguiram controlar a situação e devolveram o laboratório orbital à sua orientação normal.

Mike Wall é o autor de ' Lá fora '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrado por Karl Tate), um livro sobre a busca por vida alienígena. Siga-o no Twitter @michaeldwall. Siga-nos no Twitter @Spacedotcom ou Facebook.