Os incêndios florestais na Sibéria dobram o recorde de emissão de gases de efeito estufa: é assim que eles se parecem do espaço.

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O satélite de observação da Terra da NASA, Aqua, capturou esta imagem de incêndios florestais na República de Sakha, no nordeste da Rússia, em 8 de agosto de 2021. (Crédito da imagem: NASA)

Os incêndios florestais na Sibéria produziram 800 megatons de dióxido de carbono desde o início de junho, quase dobrando o recorde do ano passado, de acordo com estimativas do Serviço Europeu de Monitoramento da Atmosfera Copérnico (CAMS).

Em apenas dois meses e meio, os incêndios excederam as emissões anuais de dióxido de carbono da Alemanha, o país europeu mais poluente. De acordo com Comércio do Clima , A Alemanha é o sexto pior poluidor do mundo.



Os satélites estão de olho nos incêndios enquanto eles devoram a floresta subpolar no densamente povoado nordeste da Rússia. Na semana passada, eles capturaram como a enorme nuvem de fumaça dos incêndios, com mais de 4.000 milhas de comprimento (6.437 quilômetros), se espalhou até o Pólo Norte e atingiu a costa do Alasca.

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'O transporte de fumaça pelo Oceano Ártico não é em si algo incomum', Mark Parrington, cientista sênior no CAMS , disse à Space.com por e-mail. “Mas ver valores tão altos de diferentes constituintes da fumaça, aerossóis e monóxido de carbono, atingindo o Pólo Norte e depois para a América do Norte, está refletindo a escala incomum e a persistência do número de incêndios e a quantidade de fumaça que eles estão produzindo neste verão. '

O CAMS prevê que parte da fuligem da pluma se depositará no Círculo Ártico, o que pode piorar o derretimento das camadas de gelo. Parrington disse que não é fácil detectar a fuligem em imagens de satélite, mas acrescentou que os modelos de computador CAMS indicam que algumas das partículas de fuligem estão de fato 'chovendo' no vulnerável gelo marinho.

'A deposição de partículas de aerossol de cor escura no gelo marinho branco alterará o albedo [refletividade], reduzindo a capacidade do gelo de refletir a radiação solar, mas absorvendo-a e acelerando o derretimento', disse Parrington.

A fumaça dos incêndios florestais que quebraram recordes na Sibéria pode ser vista se espalhando dentro do Círculo Polar Ártico e alcançando a costa do Alasca nesta imagem capturada pelo satélite European Sentinel 5P.

A fumaça dos incêndios florestais que quebraram recordes na Sibéria pode ser vista se espalhando dentro do Círculo Polar Ártico e alcançando a costa do Alasca nesta imagem capturada pelo satélite European Sentinel 5P.(Crédito da imagem: Copernicus)

Os incêndios florestais que assolam a América do Norte estão causando problemas semelhantes. Modelos CAMS esperam que partículas de incêndios florestais no oeste dos EUA e Canadá sejam depositadas na Groenlândia.

A Sibéria experimentou uma temporada de incêndios recorde já em 2020, quando muitos incêndios eclodiram dentro do Círculo Polar Ártico. Os dados do CAMS, que datam de 2003, revelam uma tendência de piora.

'Os incêndios na Sibéria, como em muitos outros lugares do mundo, estão aumentando em tamanho e intensidade', disse Federico Fierli, especialista em composição atmosférica da Organização Europeia para a Exploração de Satélites Meteorológicos (EUMETSAT), em um comunicado . 'Embora incêndios florestais sejam vistos regularmente na Sibéria nesta época do ano, está ficando claro que sua escala crescente é agora a norma, ao invés da exceção - a tendência é profundamente preocupante.'

Europa

O satélite europeu Sentinel 3 capturou esta imagem de fumaça de incêndio florestal acima do Mar de Okhotsk em 12 de agosto de 2021.(Crédito da imagem: EUMETSAT)

Os incêndios, de acordo com Parrington, destroem não apenas as florestas, mas também as turfeiras, um importante sumidouro natural de carbono, que não recuperará facilmente sua capacidade de armazenar carbono depois que as chamas diminuírem.

Embora as estimativas do tamanho da área afetada pelos incêndios florestais na Sibéria variem, Moscow Times relataram que, de acordo com o Greenpeace Rússia, os incêndios deste ano podem se tornar os maiores da história. Pelo menos 178 incêndios florestais ativos foram relatados na República de Sakha, a região mais afetada do nordeste da Rússia, na primeira semana de agosto, de acordo com a NASA .

A boa notícia é, de acordo com Parrington, que as últimas imagens dos satélites Europeus Sentinel indicam que pelo menos alguns dos incêndios podem estar diminuindo.

'Imagens de satélite dos últimos dias têm mostrado um número reduzido de incêndios ativos observados', disse Parrington. 'Também tem havido muita cobertura de nuvens, o que pode significar que nenhum fogo contínuo está sendo observado, mas em algumas áreas, conforme a nuvem se move, parece que os incêndios podem não estar mais queimando.'

#SATELLITE EM DESTAQUE: O # GOES17🛰️ da @NOAA estava acompanhando o crescimento explosivo do #CaldorFire na noite passada, visto aqui queimando a leste de Sacramento, Califórnia. O #wildfire cresceu para quase 23.000 acres e milhares de pessoas foram forçadas a evacuar. #CAwx pic.twitter.com/9LD0YI6mck 18 de agosto de 2021

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O mesmo não é verdade para o oeste da América do Norte, onde os incêndios florestais parecem ter se intensificado na semana passada. O devastador Dixie Fire , a maior da história da Califórnia, continua devastando as matas e matas ressequidas nas montanhas de Sierra Nevada, tendo destruído cerca de 570.000 acres (230.670 hectares) de terra. No sábado, o Fogo Caldor eclodiu perto do Lago Tahoe, espalhando-se em um ritmo rápido com a ajuda de ventos fortes.

A Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) descreveu hoje no Twitter o crescimento do Fogo Caldor como 'explosivo', dizendo que cresceu para quase 23.000 acres.

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